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Los restos del día

Los restos del dia

Los restos del día – (Kazuo Ishiguro)

Inglaterra, julio de 1956. Stevens, el narrador, durante treinta años ha sido mayordomo de Darlington Hall. Lord Darlington murió hace tres años, y la propiedad pertenece ahora a un norteamericano. El mayordomo, por primera vez en su vida, hará un viaje. Su nuevo patrón regresará por unas semanas a su país, y le ha ofrecido al mayordomo su coche  —que fuera de Lord Darlington—  para que disfrute de unas vacaciones.

Y Stevens, en el antiguo, lento y señorial auto de sus patrones, cruzará durante días Inglaterra rumbo a Weymouth, donde vive la señora Benn, antigua ama de llaves de Darlington Hall. Y jornada a jornada, Ishiguro desplegará ante el lector una novela perfecta de luces y claroscuros, de máscaras que apenas se deslizan para desvelar una realidad mucho más amarga que los amables paisajes que el mayordomo deja atrás. Porque Stevens averigua que Lord Darlington fue un miembro de la clase dirigente inglesa que se dejó seducir por el fascismo y conspiró activamente para conseguir una alianza entre Inglaterra y Alemania. Y descubre, y también el lector, que hay algo peor incluso que haber servido a un hombre indigno…

Un brillante subversión de los modelos narrativos de los que, en un principio, parece derivar… Una historia hermosa y cruel al mismo tiempo

(Salman Rushdie)

El halcón maltés

El halcon maltes

El halcón maltés – (Dashiell Hammett)

Sam Spade, detective privado de San Francisco, cumple con un encargo de rutina, pero los acontecimientos toman un rumbo inesperado y se convierte en el principal sospechoso del asesinato del hombre al que debía espiar. La clave está en una estatuilla de oro con figura de halcón que ha sido objeto de robos y extravíos durante más de cuatro siglos.

Dashiell Hammett (1894-1961) es uno de los precursores de la novela negra. En sus obras  –Cosecha roja-,  –El hombre delgado–  el realismo más descarnado convive con la historia romántica y la crítica social y política. El halcón maltés dio origen a la célebre película de John Huston.

Las uvas de la ira

Las uvas de la ira

Las uvas de la ira – (John Steinbeck)

Distinguida con el Premio Pulitzer en 1940, Las uvas de la ira describe el drama de la emigración de los componentes de la familia Joad, que, obligados por el polvo y la sequía, se ven obligados a abandonar sus tierras, junto con otros miles de personas de Oklahoma y Texas, rumbo a la “tierra prometida” de California. Allí, sin embargo, las expectativas de este ejército de desposeídos no se verán cumplidas. Entre las versiones cinematográficas que ha conocido esta novela destaca la memorable protagonizada por Henry Fonda y dirigida por John Ford.

Corren los años treinta y Estados Unidos atraviesa la crisis económica más grande de su historia. Esta novela épica y conmovedora narra la odisea de la familia Joad: su éxodo de Oklahoma a California en busca de mejores condiciones de vida, y su batalla contra la violencia y la injusticia.

El escritor estadounidense John Steinbeck (1902-1968) recibió en 1962 el Premio Nobel de Literatura. El alto contenido social, el lirismo y la fuerza simbólica son los rasgos distintivos de sus novelas, muchas de las cuales fueron llevadas al cine.

American Psycho

American psycho

American Psycho – (Bret Easton Ellis)

Un joven ejecutivo ha triunfado plenamente en Nueva York: tiene todo lo que puede soñar cualquier ciudadano cosmopolita. En apariencia, es la felicidad hecha hombre pero, detrás de esta vida completa y prepotente, el protagonista de American Psycho oculta una personalidad psicópata, asesina, capaz de atrocidades impensables. No estamos frente a una simple novela de denuncia sino frente a un durísimo alegato sin concesiones cuya lectura resulta casi agobiante.

Las páginas de American Psycho recogen la vida diaria de un joven ejecutivo convencional que, con apenas 26 años, es ya un triunfador en la desbordante ciudad de Nueva York. Patrick Bateman lleva una vida acorde con las reglas que fija el sistema: ocupa un lujoso apartamento, profesa un intenso culto al cuerpo, viste de acuerdo con la moda más actual y exquisita y tiene una novia rica, sofisticada… La felicidad completa.

Pero, tras esta apariencia impregnada de todos los tópicos amables, cosmopolitas y sugerentes, se esconde una realidad mucho más descarnada: Patrick tiene una irrefrenable vocación psicópata de asesino que lo arrastra a las más sórdidas y variadas prácticas de violencia criminal.

American Psycho es una novela que nos introduce en un torbellino de violencia, de insatisfacción vital, de vacío existencial, que van convirtiendo al protagonista en un hombre incapaz de superar el definitivo aburrimiento de su doble vida. Bret Easton Ellis ha logrado escribir una parábola estremecedora, descarnada, del mundo opulento y convencional que suele confundirse con el escenario de la felicidad.

Testigo de cargo

Testigo de cargo

Testigo de cargo – (Agatha Christie)

Testigo de cargoLa señal rojaEl cuarto hombreSOSLa radioEl misterio del jarrón azul Villa Ruiseñor AccidenteEl segundo Gong

Pequeña, pero magistral colección de nueve relatos que abarcan desde lo cotidiano a lo sobrenatural. Destaca “Testigo de cargo“, que da título al libro y que Agatha Christie convirtió en una obra de teatro que, más tarde, pasaría al celuloide, con Billy Wilder como director y Marlene Dietrich, Tyrone Power y Charles Laughton como geniales intérpretes.

Cabe señalar también “El segundo gong“, en el que el peculiar y sagaz Poirot resuelve una intrincada trama con su proverbial astucia. Completan el libro una serie de narraciones, cuyo leitmotiv es el amor y la muerte.

Resurrección

Resureccion

Resurrección – (León Tolstoi)

Entre las novelas estelares de Tolstoi, junto a Guerra y paz y Ana Karenina, figura Resurrección, publicada en 1899. Esta novela se centra aparentemente, en una historia de seducción pero el pretexto argumental no se explicaría sin la consecuencia de unas reacciones morales: el seductor sigue a la muchacha a Siberia, donde se la confinó después de haber sido, injustamente condenada… El arrepentimiento y la redención son dos valores éticos que confieren un giro inesperado a la novela y dan la medida enorme de la personalidad de Tolstoi.

Cuando el príncipe Nejliúdov acude al tribunal para ejercer su deber ciudadano como jurado, no se imagina que una de las acusadas es Katia Máslova, la antigua criada de sus tías, la joven a la que sedujo años atrás. Ahora, convencido de su inocencia, se siente culpable de la difícil situación en la que se encuentra Katia y de la posibilidad de que sea condenada a trabajos forzados en Siberia.

Con Resurrección, la última de sus tres grandes novelas, León Tolstoi aborda el complejo proceso de cambios a los que tuvo que enfrentarse la sociedad rusa en los convulsos años finales del siglo XIX. A partir de los esfuerzos del príncipe Nejliúdov por redimir a Katia del estigma que le provocó en su juventud, Tolstoi refleja su propia indignación ante las injusticias sociales de un país en decadencia y de una aristocracia anacrónica y autocomplaciente. Un relato íntimo de culpa, rabia y arrepentimiento dominado por la redención y la condena de la violencia.