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Los demonios de Loudun

Los demonios de Loudun – (Aldous Huxley)

Los demonios de Loudun (primera edición inglesa en 1952), es un ensayo interpretativo sobre un célebre caso de supuesta posesión diabólica. El el año 1631, en la ciudad francesa de Loudun, las monjas de un convento de ursulinas, encabezadas por la priora, Sor Juana de los Ángeles, afirman estar poseídas por el Maligno y acusan como responsable a Urbain Grandier, un cura conocido en Loudun por su ambición y su vida poco ejemplar.

En el proceso, en el que se mezcla la buena fe con la ignorancia y la superstición y las pasiones humanas, la alta política, representada por el Cardenal Richelieu, acaba decidiendo la suerte de Grandier, quien muere en la hoguera. Tras haber inspirado a escritores como Dumas, Vigny y Michelet, el tema ha pasado recientemente a la ópera “Los diablos de Loudun, de Penderecki” y al cine en la película polaca “Madre Juana de los Ángeles, de Jerzy Kawalerowicz“, y en la británica “Los Demonios, de Ken Russell

Las Puertas de la Percepción

Las puertas de la percepcion

Las Puertas de la PercepciónCielo e Infierno – (Aldous Huxley)

Las drogas alucinógenas y sus efectos han dado lugar a toda una corriente de arte y literatura en la que aparecen nombres tan insignes como Charlie Parker, William Burroughs, Jimi Hendrix y tantos otros. Esta volumen recoge dos ensayos pioneros escritos entre 1954 y 1956 (“Las Puertas de la Percepción” y “Cielo e Infierno“) en los que Huxley analiza los cambios objetivos provocados por la ingestión de drogas.

No se trata de revelación o de un Cielo o un Infierno de visiones, sino del descubrimiento de una relación de tradición arcaica y que la droga hace visible; la semejanza o la identidad de la mente humana con la realidad substancial del cosmos.

Aldous Huxley (1894-1963) es autor de algunas de las novelas más influyentes del siglo XX,  como “Contrapunto” (1928), “Un Mundo Feliz” (1932), “Mono y Esencia” (1948) o “La Isla” (1962), y de ensayos de una lucidez y amenidad fuera de lo común.

Un Mundo Feliz

Un mundo feliz

Un Mundo Feliz – (Aldous Huxley)

Un Mundo Feliz es una novela de anticipación, al estilo de las de H.G. Wells o de la moderna ciencia-ficción, en la que Aldous Huxley traza, a través de su prodigiosa imaginación y su aguda sensibilidad, una filosa sátira del mundo contemporáneo, profundizando en las contradicciones sociales y humanas, señalando el mal y el sufrimiento que así mismo se infringe.

Dueño de un poderoso estilo caustico, de un increíble humor negro, Huxley imagina un mundo en el año 2.500 poblado por criaturas creadas en probetas, mecanizadas y condicionadas para desarrollar las diferentes tareas para las cuales le ha dado vida esa sociedad, sin que puedan salirse del margen vital establecido. Un mundo, en fin, controlado por el absolutismo científico que no deja lugar a ninguna manifestación que transgreda lo que se ha planificado de antemano.

Ensayista, periodista, graduado en la Universidad de Oxford en Literatura Inglesa, de espíritu escéptico, con un tremendo bagaje de conocimientos científicos y artísticos, Aldous Huxley (1894-1963), es uno de los más brillantes autores de habla inglesa.

El Club del Hachís

El club del hachis

El Club del Hachís

Desde los tiempos antiguos el hachís y sus efectos han interesado a la humanidad, ya Herodoto menciona esta planta en sus textos. Especial atención le prestaron los intelectuales franceses visitantes de la última planta del hotel Pimodan que el pintor Boissard, amigo de Baudelaire, tenía permanentemente alquilada. Allí se reunían una vez por semana un extenso grupo de pintores, escritores, músicos y poetas para experimentar la pasta verde. Esta recoge sus impresiones y experiencias. A modo de epílogo se incluye un esclarecedor texto de Antonio Escohotado.

Es de sobra conocida la predilección de muchos escritores por ciertas sustancias como el alcohol (Edgar Allan Poe, Jack London), el opio (Thomas de Quincey) o los alucinógenos (Aldous Huxley). La cuestión de si las drogas pueden o no ampliar la creatividad y la percepción de los artistas es un tema de debate todavía abierto.

El club del hachís es una serie de escritos relacionados con esta sustancia, firmados por autores como Baudelaire, Dumas, Rimbaud e incluso Marco Polo.

Este club se formó en París en el siglo XIX. Celebraban sus reuniones en el Hotel Pimodan, en donde ingerían el hachís, que entonces aparecía como una curiosa sustancia verde muy distinta de la que hoy en día se mezcla con el tabaco. Gautier retrata una de estas sesiones en un texto publicado en 1846:

El doctor tomó una cucharilla dorada para trocear algo con apariencia pastosa, como mermelada, y se inclinó ante una bandeja con cuenquitos de porcelana japonesa, para distribuir una porción del tamaño del dedo pulgar en cada uno

Gautier hace referencia también al origen del nombre de esta droga. Sus raíces provienen del antiguo Oriente, de la Secta de los Asesinos liderada por un misterioso personaje conocido como el Viejo de la Montaña. Este hombre conseguía la obediencia absoluta de sus siervos haciéndoles ingerir esta sustancia. Así pues, su nombre proviene de hachisín, comedor de hachís, raíz del apelativo “asesino”.

Gautier también describe los efectos de la sustancia sobre su percepción:

Había experimentado una revolución en el sentido del gusto. El agua sabía mejor que el más delicioso de los vinos… Los invitados me parecian cada vez más extraños. Sus pupilas se dilataban  como si fueran gatos, la nariz se les alargaba cual elefantes, sus bocas se abrían semejando a campanas…

Baudelaire también retrata la ingesta y los efectos en un texto extraído de Sobre el vino y el hachís, que suele incluirse en las ediciones de Los paraísos artificiales:

Al exaltar la personalidad y, al mismo tiempo, la percepción de un sentimiento muy vivo de las circunstancias y el medio en que se vive la experiencia, la ingestión de hachís requiere un ambiente y una compañía agradables. Pues así como cualquier alegría y sensación de bienestar se multiplica por mil, también cualquier angustia resulta infinitamente profunda

Los textos de estos escritores se completan con un extracto de la obra Historia de las drogas, redactada por Antonio Escohotado, en donde se dan más detalles sobre su evolución. Por supuesto, no hay que ver este volumen como una apología de ningún tipo hacia el consumo de drogas, sino como una recopilación de experiencias relatadas por escritores de innegable calidad literaria. Un viaje por los rincones ocultos de la percepción y las reuniones sociales.

DOS NOTICIAS ANTIGUAS

“Historia. Libro IV” de Heródoto

“Libro de las maravillas” de Marco Polo

EL CLUB DEL HACHIS:

“El club de los hachisines” de Theóphile Gautier

“Del hachís” de Charles Baudelaire

“Hachís” de Gerard de Nerval

“Simbad el Mirano” de Alexandre Dumas

“Mañana de embriaguez” de Arthur Rimbaud

EPILOGO:

“La marihuana y el hachís” de Antonio Escohotado

Bhagavad Gita

Bhagavad Gita

Bhagavad Gita – El canto del señor

El Bhagavad Gita relata el diálogo entre Krishna y Arjuna ante el desfallecimiento de éste a la vista del campo de batalla de entre Kurus y Pandavas, cuando Arjuna, el más valiente de los hijos de Pandu, siente flaquear su ánimo al ver amigos y parientes en las filas contrarias.

La respuesta de Krishna (El maestro interior) a Arjuna (El hombre) es que siempre se debe combatir (El camino de la acción), pues una respuesta contraria pondría en riesgo el entramado del Universo.

Doctrina magistral, denominada “Filosofía Perenne” por Aldous Huxley, el Bhagavad Gita resume las enseñanzas básicas del desarrollo interior.

“Yo leo el Gita porque es el ojo de Dios. Yo canto el Gita porque es la vida de Dios. Yo vivo el Gita porque el el alma de Dios. El Gita es la realidad directa de Dios…

A lo largo del camino

A lo largo del camino

A lo largo del camino – (Aldous Huxley)

Aldous Huxley es uno de los escritores más ingeniosos y penetrantes de la moderna literatura inglesa. Sus libros muestran una gran agudeza crítica y de su calidad literaria con Música en la noche y La sonrisa de la Gioconda. El nuevo libro A lo Largo del Camino, exquisito en su sencillez, expone con gracia y vivacidad sus ideas e impresiones sobre ese “vicio acosador” que es el viajar para los viajeros natos, como lo es la lectura para el lector empedernido. Nada escapa a los ojos abiertos, ni a la sutil y amable ironía del mejor Huxley, que alcanza cotas de singular belleza al entrar en contacto con la gente, sus costumbres y sobre todo su arte. Gran parte de los ensayos recogidos en este volumen se refieren a Italia, a sus espléndidas riquezas artísticas y al paisaje mediterráneo, contemplando siempre con ojos genuinamente ingleses. Capítulo aparte lo constituyen las observaciones sobre Brueghel, Alberti, Piero della Francesca…