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El Kimono Escarlata

El kimono escarlata

El Kimono Escarlata – (Christina Courtenay)

Inglaterra. 1611. Hannah Marston envidia la vida aventurera de su hermano, así que se embarca como polizona en el barco de este. Al llegar a Japón, todo su sufrimiento se ve recompensado, pero entonces es raptada por los guerreros de Taro Kumashiro.

En el remoto norte del país, Kumashiro aguarda para ver a la joven sobre la que un vidente lo ha prevenido. Cuando se conocen, hay un choque de culturas y de voluntades, pero además ellos luchan contra la atracción inmediata que sienten el uno por el otro.

Con su hermano buscándola y una celosa rival desesperada por matarla, Hannah se enfrenta a la mayor aventura de su vida. Y Kumashiro tendrá que elegir entre el amor y el honor

Christina Courtenay es una premiada escritora de novela histórica y romántica. Nació en Inglaterra, pero se crió en Suecia. Siendo adolescente, tuvo la oportunidad de vivir unos años en Japón y allí se enamoró del Lejano Oriente.

Raptada por un caudillo samurái en el Japón del siglo XVII, ¿qué sucede cuando el miedo se convierte en amor?

Christina Courtenay es tan precisa en sus recreaciones históricas como Sarah Lark, pero con el magnetismo y el poder de evocación de Kate Morton.

Courtenay describe el Japón de los samuráis de la mano de la protagonista, una mujer occidental. Ese punto de vista tan cercano hace que la experiencia lectora sea profunda y única.

Opiniones de un Payaso

Opiniones de un payaso

Opiniones de un Payaso – (Heinrich Böll)

Opiniones de un Payaso es el mayor best-seller de la postguerra alemana. No se crea por esto, que el libro no reúne caracteres para figurar como fundamental en la historia de la literatura alemana. Heinrich Böll, sin lugar a dudas el escritor católico más importante de la actualidad, asume a través de la figura de un payaso y de su irónica y conmovedora  historia, un valioso intento de volver a dar al catolicismo la conciencia de su espiritualidad y de caridad con los hombres enclavados en domésticas y melodramáticas pasiones.

Como toda gran obra de este tipo (que sobrepasa el ensayo de exposición  ideológica para ser propiamente literatura). Opiniones de un Payaso divierte y absorbe al lector para, luego, una vez cerrado el libro, obligarlo a pensar.

“Maravillosa historia: un hombre en lucha contra los convencionalismos y las pautas impuestas aún a costa de su supervivencia. Extraordinaria definición del protagonista a lo largo de su exposición a los grandes temas de la Humanidad”

Hans Schnier está acabado: es un payaso de veintisiete años arruinado profesional, física, financiera y emocionalmente que nos cuenta en primera persona, en una narración escéptica que mezcla capítulos del pasado y del presente (se relaciona con terceros casi siempre a través de desesperadas llamadas telefónicas) los motivos de su decadencia, que podemos resumir en uno: su incapacidad para aceptar las reglas del juego que impone la “doble moral” política, religiosa y profesional de su entorno familiar y de conocidos. La depresión del narrador (y por lo tanto, la narración) viene catalizada por el abandono de su amada mujer precisamente por un hipócrita católico en una especie de conspiración de toda la sociedad en contra del payaso Schnier.

Dune

Dune

Dune – (Frank Herbert)

Arrakis: un planeta desértico donde el agua es el bien más preciado, donde llorar a los muertos es el símbolo de máxima prodigalidad. Paul Atreides: un adolescente marcado por un destino singular, dotado de extraños poderes, abocado a convertirse en dictador, mesías y mártir. Los Harkonnen: personificación de las intrigas que rodean el imperio Galáctico, buscan obtener el control sobre Arrakis para disponer de la Melange, preciosa especia y uno de los bienes más codiciados del Universo. Los Fremen: seres libres que han convertido el inhóspito paraje de Dune en su hogar, y que se sienten orgullosos de su pasado y temerosos de su futuro. Dune: una obra maestra unánimemente reconocida como la mejor saga de ciencia ficción de todos los tiempos.

A sangre fría

A sangre fria

A sangre fría – (Truman Capote)

Una noche de Noviembre de 1959,  una familia de granjeros de Kansas es asesinada salvajemente por Perry Smith y Dick  Hyckock, dos vagabundos sin el más mínimo móvil para cometer el espeluznante asesinato. Condenados a muerte a los pocos meses del suceso, no fueron ahorcados sin embargo hasta Abril de 1965: durante esos años que permanecieron en “capilla“, Truman Capote los entrevistó innumerables veces para tratar de comprender por qué retorcidos caminos un hombre puede llegar a matar a sangre fría.

Esta estremecedora y apasionante crónica es el resultado de su investigación.

Nadie debería morir

Nadie deberia morir

Nadie debería Morir – (Frank G. Slaughter)

Slaughter nos narra con una maestría sólo propia de un médico, las experiencias, prácticas, miserias y entresijos de la práctica de la medicina en los Estados Unidos a mediados del siglo pasado. Nos contará a través de los ojos y palabras de un médico, todas las fases de la práctica de la medicina, desde la facultad, hasta los más altos puestos políticos del área de la sanidad pública.

Así, de un modo excepcionalmente crítico, ahondará en los males endémicos de la práctica médica: corporativismo, negligencias, avaricia, intereses políticos… El eterno dilema entre los principios del juramento hipocrático, según el cual ha de hacerse todo lo posible por salvar la vida del paciente, contra los intereses económicos, que impiden ciertos tratamientos por ser muy caros, o el proteger las negligencias de otros médicos con el fin de que éste les apoye cuando suceda a la inversa, la protección de los lobbys médicos como los seguros privados impidiendo la promulgación de leyes que fomenten la sanidad universal y gratuita, el holding farmacéutico que soborna a los médicos para que receten ciertos medicamentos en lugar de otros…

La novela nos contará la historia de varios jóvenes médicos desde sus inicios en la universidad, y su progresión en muy diversos caminos; uno ejerciendo como médico rural, otro como reputado cirujano, otro haciendo carrera en política, otro como médico de cabecera… Aunque el personaje central será Randolph Warren, un joven huérfano, que a pesar de su origen humilde, consigue a base de esfuerzo y gracias a su gran valía, abrirse paso en el ejercicio de la medicina.

Tras salir de la facultad irá ejerciendo la medicina en diversos sitios, y a través de los cuales verá como sus colegas ejercen prácticas inmorales. El caso de un médico que practica abortos (que son ilegales) en secreto a cambio de una buena suma, cirujanos negligentes que matan más pacientes que salvan, pero que son considerados eminencias, y que “colocan” a mano a sus acólitos en los puestos más interesantes, sobornos, etc…

Poco a poco, con ayuda de alguno de sus amigos, decidirá sacar a la luz todo aquello que ha observado a los largo de los años en los que ha ejercido la medicina, y redactará un documento de cómo ve él que debería ejercerse la medicina, vigilada desde el estado. Presentará el llamadoAbandono a diversos senadores y otros políticos, pero verá entonces como el estamento público defenderá otro tipo de intereses, más allá de proteger a la ciudadanía.

Quién financió a Hitler

Quien financio a hitler

Quién financió a Hitler – (James Pool y Suzanne Pool)

Qué pregunta más dabuti, como diría Amadeo de Saboya en una borrachera, aquel Rey italiano que reino en España en 1870… pues quién va a ser, los de siempre, ¿no los veis en nuestros días, en nuestra época)…los Estados Unidos, Inglaterra, Francia, Italia y todos los países europeos y algunos no europeos. La Burguesía, etc, y los Anti-Comunistas como siempre, entre otros muchos…Que pregunta más dabuti…como decía Amadeo de Saboya en una de sus borracheras…

La investigación de James Pool es en sí misma una novela. Entrevistó a personas que intervinieron en la recaudación de fondos para los nazis, como Ernst Hanfstaengl y Frau Wagner. Entrevistó a personas que financiaron directamente a Hitler, desde encumbrados príncipes, hasta miembros corrientes del Partido Nazi, los voluminosos registros financieros de algunas de las más importantes empresas industriales de Alemania y los archivos de la “FORD”.

Suzanne Pool se interesó mucho por las mujeres que financiaron a Hitler. Resumiendo: la obra nos permite saber que la gran Duquesa Victoria de Rusia apoyó el Anti-Comunismo mediante entregas de dinero a Hitler; que otras mujeres, seducidas por la timidez y los buenos modales de Hitler, le entregaron sus joyas y que facciones rivales de las Fuerzas Armadas, e incluso un rico industrial judío, prestaron servicios y dieron importantes sumas a los Nazis….

Con dinero por delante se abren todos los caminos” decía Shakespeare

El dinero es un elemento de investigación muy importante en el estudio del poder político, y las corrientes de influencia se manifiestan en sus transacciones —Quién Financió a Hitler— es un importantísimo relato sobre las personas –hombres y mujeres, aristócratas y campesinos, alemanes y extranjeros– cuyas contribuciones económicas determinaron la subida de Hitler al poder.

Revela sus motivaciones y sus métodos, y, a la luz de estos recuerdos, surge Hitler de nuevo, una personalidad nueva que no se manifestaba entre el griterío de las masas, una personalidad que Hitler reservaba para la tranquila persuasión en los salones distinguidos…

Hitler fue lanzado a su carrera política por una sociedad poderosa y secreta, en una época desesperada en que la inflación subía con rapidez meteórica. Dos mil prensas oficiales funcionaban día y noche para imprimir más billetes, casi desprovistos de valor. En su nadir, el marco alemán tenía, en relación con el dolar, un valor de un billón a uno. Los pocos afortunados que gozaban de crédito o de divisas extranjeras, aprovecharon despiadadamente la situación e incluso aceleraron la inflación cuanto pudieron. El paro y las huelgas iban en aumento, y los comunistas amenazaban con apoderarse de las principales ciudades y provincias. Los aristócratas y los terratenientes ricos pensaron en que la revolución era inminente. Así lo había profetizado un hombre solitario, fundador de un Partido nuevo, creador de una nueva esperanza.

Las filas del pequeño y mísero Partido de Hitler crecieron en medio del torbellino. Impulsado por un apoyo a bajo nivel, Hitler buscó dinero más allá del caos. Poco a poco se le abrieron los salones. Para sorpresa suya, sus anfitriones lo encontraron irresistiblemente seductor. Henry Ford quería difundir su propia filosófica Anti-Semita. Su libro —El judío Internacional— publicado en 1920, se convirtió en un “best-seller” en Alemania y tuvo un extraño parecido con el “Mein Kampf” de Hitler publicado cinco años más tarde….

El Hechizo del Rey

El hechizo del Rey

El Hechizo del Rey – (José Calvo Poyato)

Una documentada e inteligente trama que traslada al lector a los tiempos del rey Carlos II. Su mala salud presagia su inminente muerte, y en la corte se desencadena una intrincada intriga política y eclesiástica, a propósito de su sucesión. Un alquimista de Praga puede acabar con el hechizo que padece el rey.

Una novela histórica agradable de leer que nos presenta diverso personajes y sus tribulaciones e intrigas en los convulsos años anteriores a la Guerra de Sucesión. Como muchas novelas del autor, nos presenta a lo largo de la trama diversos personajes sin profundizar demasiado en ninguno, pero consiguiendo interesar gracias a una trama ágil y bien documentada, (el autor es historiador) contando, de forma amena pero eficaz, acontecimientos históricos de gran relevancia en la historia de nuestro país. En esta ocasión es la decadencia del Imperio Español a finales del siglo XVII, junto con la de su rey, el enfermizo Carlos II, que daría lugar al comienzo del nuevo siglo a una guerra entre monarquías europeas para ocupar el vacante trono de España. Una España sumida en el atraso y la superstición, que la novela refleja perfectamente con su trama en la que, al creer que el enfermizo Carlos II esta hechizado, se intenta por parte de unos personajes encontrar un sortilegio que le libre del hechizo y pueda tener descendencia, y otros a su vez, a los que no les conviene tal cosa, intentan que no se encuentre el milagroso remedio. Novela recomendable sobre todo para los interesados en la historia, pero también interesante para el lector en general.

Dos historias para no dormir

Dos historias para no dormir

Dos Historias para no Dormir – (Stephen King)

Un grupo de chicos y chicas salen a navegar en una balsa sobre un pacífico lago, donde una oscura mancha viscosa los acosa; en la cárcel, un interno tiene extrañas pesadillas en las que aparece una mujer que le atrae y le repele a la vez, porque se convierte en una inmensa rata. Dos cuentos inéditos del gran maestro del terror, un terror que se instala en situaciones cotidianas con total familiaridad. Una realidad sobrenatural que traspasa los límites de lo fantástico para infiltrarse en nuestras vidas y sembrar la angustia en las noches de insomnio….

El esbirro

El esbirro

El Esbirro – (Sergei Kourdakov)

El esbirro, un espectacular best-seller, es el relato heroico y conmovedor de la lucha de un joven por la supervivencia y por la verdad en el cínico mundo del Imperio comunista.

El esbirro” narra la vida de un joven ruso, educado en orfelinatos y escuelas estatales bolcheviques. Por su reciedumbre, valentía, ambición y cualidades de líder, fue jefe de la Liga Comunista Juvenil. Fue además reclutado, junto a otros veinte jóvenes, para hacerse cargo de una división especial de la policía que perseguía brutalmente a los grupos de creyentes, es decir, a los cristianos clandestinos, a los que el comunismo ruso consideraba como un enemigo público.

Sergei Kourdakov, desengañado del sistema comunista, huye de Rusia. Cuando navega de oficial de radio en un barco en las costas de Canadá se echa al mar nadando en plena tempestad. “

¿Por qué estaba yo allí, en esa fría mañana del 4 de septiembre de 1971, tan cerca de la muerte y lejos de mi hogar? ¿Por qué había abandonado la vida de Oficial de la marina y de Jefe de las Juventudes Comunistas de la URSS, para venir a caer aquí en el umbral de la muerte, en estas costas rocosas y hostiles del Canadá? Todo había comenzado mucho tiempo antes, en Rusia, con mi abuelo y mi abuela…”.

Sergei Kourdakov (1951-1973), narra en este relato su accidentada vida desde su nacimiento en Rusia hasta su huida a Canadá. Al llegar a este país hizo planes para dirigirse a la juventud rusa a través de la radio pero cuando estaba a punto de comenzar esas emisiones murió de un disparo. En principio se difundió la idea de que se había suicidado. Luego se dictaminó que había sido un accidente. Pero Sergei, que se sentía amenazado, ya había advertido que si le sucedía algo “tendría toda la pinta de un accidente”.

Kane y Abel

Kani y abel

Kane y Abel – (Jeffrey Archer)

La rivalidad y el odio condicionaron sus vidas

William Lowell Kane y Abel Rosnovski nacieron el mismo día. El primero, vástago de una rica familia de banqueros; el segundo, hijo natural de una gitana polaca. William tuvo una infancia feliz; Abel padeció los horrores de una Europa en Guerra, y el drama de la emigración a otro lejano, aunque prometedor, continente.

Pero William y Abel tenían algo en común: sus desmesuradas ansias de triunfo. Por ellas, dos personas que jamás habrían podido encontrarse, lo hicieron. Y chocaron con tanta violencia que los resentimientos duraría todas sus vidas.

Jugando con los nombres de los hermanos bíblicos Caín y Abel, Jeffrey Archer nos presenta “Kane yAbel” una novela en la que nada es como el lector puede imaginarse. La novela cuenta la historia de dos personajes que nacen en el mismo día pero en países y circunstancias muy distintas. Kane nace en el seno de una familia rica americana, recibirá una educación excelente y vivirá una vida llena de lujos, caprichos y comodidades. Abel es hijo de una familia de campesinos de Polonia y su vida está rodeada de dolor, hambre,desesperación y sufrimiento. Ambos son muy distintos pero tendrán que enfrentarse a diversos obstáculos que se encuentran con el pasar de los años. Sin embargo, algo les une, los dos habrán de esforzarse para abrirse camino, prosperar y cumplir sus sueños.

Jeffrey Archer nos trae una novela llena de sentimientos arrolladores, pasión, constancia y voluntad. Tanto Kane como Abel viven una lucha desenfrenada por el poder, el odio y la ambición, en un mundo donde sólo hay lugar para uno de los dos. No obstante, ambos protagonistas son hombres íntegros de un gran corazón que consiguen involucrarnos hasta el fondo en cada una de sus historias personales. Es curioso descubrir como debajo de egos desmesurados existen corazones sensibles, sufridos y compasivos; como en vidas distintas la esencia del hombre es la misma; y sobre todo es increíble descubrir como ni el dinero ni el éxito traen la felicidad. Asimismo, es interesante como los hechos históricos que marcaron el s. XX se van entrelazando en la historia personal de cada personaje. Poder descubrir las diferentes perspectivas de cada uno sobre la segunda guerra mundial, la crisis económica, el charleston, los gangsters, el titanic, etc. es muyenriquecedor.

Tanta variedad de estilos y temas en una sola novela convierten “Kane y Abel” en una obra digna de ser leída que atrapa al lector desde la primera página. Esta novela es un best seller bien merecido, Jeffrey Archer ha sido capaz de convertir una historia real con personajes reales en una obra maestra.