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Raices

Raices

Raices – (Alex Haley)

Cuando Alex Haley era un niño, en Henning (Tennessee), su abuela solía contarle historias sobre su familia, hasta un antepasado que ella llamaba “el africano“. Contaba que ese hombre había vivido al otro lado del océano, cerca de lo que él llamaba “Kamby Bolongo” y que un día cuando estaba cortando un tronco en el bosque para fabricarse un tambor, fue atacado por cuatro hombres, apaleado, encadenado y arrastrado a bordo de un barco de esclavos con destino a la América Colonial.

Alex Haley creció con el recuerdo vivo de esas historias, y comenzó la búsqueda de documentación que pudiera autentificar las narraciones oídas. La investigación le ocupó durante doce años y tuvo que recorrer 800.000 kilómetros, pero al fin, descubrió no solamente el nombre de “el africano”  —Kunta Kinte—  sino también la localización precisa de Juffure, el lugar real de Gambia, en la costa Oeste de África, en la que fue prendido en 1767 a la edad de 16 años, hacinado en el Lord Ligonier hasta Maryland y vendido a un plantador de Virginia.

Así ha escrito el drama monumental de doscientos años de Kunta Kinte y las seis generaciones que vinieron tras él  —esclavos y libertos, campesinos y herreros, aserradores y encargados de coche-cama, abogados y arquitectos–,  y un escritor.

Pero Haley  ha hecho algo más que recapturar la historia de su propia familia. Ha redescubierto a un pueblo entero una rica herencia cultural que la esclavitud les arrebató, como les arrebató sus nombres y su identidad.

La Isla de las tres Sirenas

La isla de las tres sirenas

La Isla de las tres Sirenas – (Irving Wallace)

¿Qué sucede cuando un grupo de hombres y mujeres de nuestra compleja civilización pasa seis dramáticas semanas en una sociedad simple y feliz, libre de las tensiones e inhibiciones de nuestro siglo?

La emocionante novela de Irving Wallace narra la historia de esa confrontación, la que un equipo de antropólogos norteamericanos llega a una remota isla polinesia para estudiar una única, y por tanto desconocida, forma de vida. En la pequeña aldea polinesia encuentran una sociedad en la que la monotonía del matrimonio cede a la libertad que durante una semana al año gozan las parejas; donde los deseos no satisfechos y las represiones de hombres y mujeres pueden ser aliviadas por una misteriosa cabaña de “Auxilio Social“; donde muchachas sin atractivo físico son deseadas por aquellos atributos ignorados en nuestro mundo de culto a la belleza; donde una mujer por encima de los cuarenta años puede disfrutar de la vida sin el pensamiento destructor de que la juventud es la única fuente de la felicidad donde a los confusos adolescentes se les da la seguridad que supone aprender sin limitaciones la verdad de la vida; y donde los hombres no han de demostrar constantemente su virilidad.

El Retorno del Jedi

El retorno del jedi

El Retorno del Jedi – (James Kahn)

Ésta es la última parte de la emocionante saga de La Guerra de las Galaxias, trilogía en la que se narra la guerra de la Alianza Rebelde contra el poder despótico del Imperio. En esta ocasión Jabba el Hutt retiene contra su voluntad a Han Solo en el planeta Tattoine. Jabba es un ser gigantesco y repulsivo que ha convocado a los monstruos más viles de la Galaxia de los Infiernos. Los amigos de Han, Luke Skywalker, la Princesa Leia y Lando Calrissian, intentarán rescatarle, y naturalmente se producirán una serie de encarnizadas batallas. Los jefes de la Alianza Rebelde han reunido a todos los barcos de la flota en una gigantesca Armada. Y Darth Vader, el malvado tirano que quiere construir una nueva y cada vez más poderosa Galaxia de la Muerte, traza sus planes para aplastar a la Alianza Rebelde de una vez para siempre. En el fondo, lo que está en juego es la lucha de las fuerzas del Bien contra las del Mal, del individuo contra el Estado, de la Luz contra las Tinieblas.

La Rebelión de los Brujos

La rebelion de los brujos

La Rebelión de los Brujos – (L. PauwelsJ. Bergier)

Nuestra civilización, como toda civilización, es un complot.

Numerosas divinidades minúsculas, cuyo poder sólo proviene de nuestro consentimiento en no discutirlas, desvían nuestra mirada del rostro fantástico de la realidad. El complot tiende a ocultarnos que hay otro mundo en el mundo en que vivimos, y otro es el hombre que somos. Habría que romper el pacto, hacerse bárbaro. Y, ante , ser realista. Es decir, partir del principio de que la realidad es desconocida. Si empleásemos libremente los conocimientos de que disponemos; si estableciésemos entre éstos relaciones inesperadas; si acogiésemos los hechos sin prejuicios antiguos o modernos; si nos comportásemos, en fin, entre los productos del saber con una mentalidad nueva, ignorante de los hábitos establecidos y afanosa de comprender, veríamos a cada instante surgir lo fantástico al mismo tiempo que la realidad. En el fondo, esta actitud es la propia de la ciencia, la cual no es solamente la que la tradición universitaria del siglo XIX, amparándose en el racionalismo, acabó por imponer, sino más bien todo lo que la inteligencia puede escudriñar, tanto fuera como dentro de nosotros mismos, sin desdeñar lo desacostumbrado, sin excluir lo que parece escapar a las normas. Es imposible prever exactamente lo que será el conocimiento en tiempos venideros, y si éste no se apoyará en conceptos que ahora desdeñamos y cuya importancia habrán descubierto nuestros descendientes, así como su papel oculto en nuestras personas

Los autores de “La Rebelión de los Brujos” no tratan de desvelar misterios como tampoco trataron de hacerlo en “El Retorno de los Brujos” (obras ambas que siguen siendo “best sellers” en todo el mundo). Simplemente tratan de decirnos que los misterios están ahí; que no podemos olvidar su existencia mediante la política del avestruz; que hemos de ser, ante todo, realistas, o sea, partir del principio de que la realidad es desconocida. Sólo si ignoramos los hábitos establecidos y consagrados, podremos ver surgir a cada instante lo fantástico, al mismo tiempo que la realidad…

Nuestra civilización, como toda civilización es un complot.

Médicos en peligro

Medicos en peligro

Médicos en peligro – (Frank G. Slaughter)

Esta novela plantea el terrible problema que representa para la sociedad el creciente consumo de alcohol y dogas por parte de los médicos. Está basada en unas estadísticas que hizo públicas la Asociación Americana de Médicos, según las cuales un elevado porcentaje de los que ejercen la medicina veían disminuidas sus facultades profesionales por el uso habitual de estimulantes. La novela recrea magistralmente la atmósfera de los hospitales donde se dan este tipo de problemas y describe con gran realismo la conspiración de silencio que existe dentro de la profesión para proteger a estos médicos, así como la lucha que sostienen ellos para guardar las apariencias, mientras tratan de librarse de tan peligroso hábito.

El libro aborda el tema a través de dos personajes, que ocupan altos puestos en el hospital donde trabajan, y que, por su adicción a los distintos criterios y moralidad. Describe asimismo el ambiente que los rodea y las reacciones de enfermeras y ayudantes suyos que en general tratan de ayudarlos y ocultar ante los demás sus fallos.

Frank G. Slaughter, uno de los novelistas mas leídos de la actualidad, es también médico famoso. Ha publicado unas cincuenta novelas, la mitad de las cuales versan sobre temas relacionados con la medicina. Sus obras, que han encabezado las listas de “best-sellers” repetidamente, se han traducido a los más diversos idiomas y han alcanzado cifras de venta fabulosas. Nacido en Washington en 1908, se crió en Carolina del Norte en una plantación de su familia. En 1930 se graduó en la Jhon’s Hopkins Medical School y, tras un período de prácticas de cirujía en diversos hospitales, entro a formar parte del equipo de cirujanos del Riverside Hospital de Jacksonville, en Florida, en 1934. Miembro del American Board of Surgery y del Colegio Americano de Cirujía, en Julio de 1942 ingresó en el ejército y tabajó como medico militar hasta 1946, en que pasó a la reserva.

Empezó a escribir en 1934, y, en 1946, cuando ya había publicado cinco novelas, abandonó el ejercito de la medicina para dedicarse totalmente a escribir novelas y ensayos. Al mismo tiempo ocupaba el cargo de jefe del comité de Relaciones Públicas de la Asociación Médica de Florida y escribía artículos sobre temas médicos para periódicos y otras publicaciones. Es miembro de la Duval County Medical Society, de la Asociación Médica de Florida y de la Asociación Americana de Médicos escritores. Entre sus numerosas obras, que han obtenido grandes éxitos mundiales, pueden citarse “Nadie deberia Morir“, “La espada y el bisturí“, “Sangaree“, “Convención médica“, “Hospital de Sangre“, “Esposas y médicos“, “Hombres de blanco“, “Madera de ébano“, “La Venus del cuadro“, “Epidemia a bordo“, etc.

…Y Europa resucitó

Y Europa resucito

…Y Europa resucitó – (Fernando Díaz-Plaja)

Fernando Díaz-Plaja es, sin duda, uno de los autores más prolíficos de la literatura española contemporánea . Y de temática más variada. Espíritu observador e inquieto, infatigable viajero, su voraz retina capta paisajes, costumbres y característicos elementos humanos que, a través de su genio analítico e interpretativo, pasan luego al extraordinario y variopinto lienzo de su copiosa producción (más de cuarenta libros, entre ellos, varios “best-sellers”, como “La España política del siglo XX”, “La sociedad española, desde sus orígenes hasta nuestros días” y, especialmente “Otra Historia de España”).

Y Europa resucitó” nos ofrece, a través de una serie de artículos escritos entre 1946 y 1956, el proceso de recuperación del Viejo Continente tras la devastadora Segunda Guerra Mundial. Y ello, pese a los más agoreros auspicios y previsiones de los catastrofístas.

Este libro esta compuesto por los artículos que escribió el autor entre 1946 y 1956. Corresponsal de prensa por aquellos tiempos, Fernando Díaz-Plaja asistió al renacimiento de varios países europeos devastados por la Segunda Guerra Mundial. Según palabras del propio autor, tras la catástrofe que duró de 1939 a 1945, Europa occidental emprendió un duro y difícil restablecimiento en el que se habían de restañar no solo las heridas causadas por los enemigos exteriores, sino también las que habían producido las luchas intestinas.

El autor tuvo la suerte de ser testigo de esta fase de restablecimiento, tan difícil y delicado, que durante aquellos años más de una vez pudimos leer el epitafio de la orgullosa Europa de antaño. Según comentaristas políticos, el Viejo Continente había terminado su misión histórica, y la dirección del futuro correspondería en lo sucesivo a America, Asia e incluso Africa. Pese a tan agoreros auspicios, Europa sigue siendo hoy corazón del mundo. El cronista la vio resucitar en Bélgica, Holanda, Escandinavia, Luxemburgo y Austria y, especialmente, en los dos organismos más delicados, porque eran los que más habían sufrido en el pasado inmediato: Italia primero y Alemania después, fueron países donde el escritor vivió más largamente durante los años cruciales que van desde 1946 hasta 1956, los años de la resurrección de Europa.

En efecto, en Noviembre de 1946, recién doctorado en Historia, Fernando Díaz-Plaja emprendía su primera aventura, desembarcando en Italia. Aquí lo esperaban el paisaje físico humano, la biblioteca, la hemeroteca y el museo. Y pudo comprobar que Italia estaba hundida, pero jamás muerta. Y esto lo constató el autor cuando la abandonó en 1952, en que ya figuraba en pie de igualdad con los países más importantes del mundo y hablaba solemnemente en las reuniones internacionales….Y el cronista viajero fue testigo seguidamente de la resurrección de la entrañable y Vieja Europa en los distintos puntos de su geografía: Suiza, Bélgica, Holanda, Alemania, Austria, Luxemburgo y Escandinavia. El Viejo Continente se ponía de nuevo en marcha para seguir cumpliendo incansablemente su misión histórica.

Al paso alegre de la Paz

Al paso alegre de la paz

Al paso alegre de la Paz – (Luis Otero Quintas)

Un enredo tragicómico sobre aquellos años de posguerra, de las escuelas franquistas, y demás…

A educadores, maestros, y otros adultos del período denominado franquista que tanto me enseñaron a no escribir libros cómo éste” O sea: ¡todos hemos fracasado!… y es que ahora no se viaja. Ahora lo que hacemos es llegar…

De la España de posguerra pocas cosas perduran con tanta fuerza como la perplejidad de unos colegiales hambrientos y abrumados ante aquel singular universo moral e ideológico de afirmación nacional, impregnado de gestas imperiales y encendidas proclamas pedagógicas de dudosa eficacia.

Al paso alegre de la Paz, con humor irresistible, relata las luces y las sombras de toda esa época, recreada a través de una nostalgia agridulce, a la vez trágica y cómica, salpicada de amables evocaciones pero también de absurdos, dificultades y desgarros que, a la postre, nos permiten comprendernos mejor, tal vez porque por fin hemos empezado a reírnos de todo, principalmente de nosotros mismos.

Luis Otero Quintas (1942), orensano de Piñeira de Arcos, fue niño de aldea y posguerra, un tiempo y un mundo que conformaron decisivamente su actividad literaria, de la que dan testimonio la novela El logaritmo binario de la Esposa de don Nicomedes (1992), así como el ensayo de humor No te lo pongas, no se lo pongas (1992).

Fue redactor del diario Arriba, subdirector y director de la revista Interviú y colaborador de la revista El jueves, además de guionista de radio y televisión.
También es autor, entre otros, de Animales sagrados (1976), un libro de conversaciones con personajes de la política, la cultura y el arte, de Al paso alegre de la paz (1996), de Gris marengo (1997), y de Mi mamá me mima (1998), irónicos recorridos por el universo moral e ideológico de la España franquista que se convirtieron en inesperados bestsellers y lo consagraron definitivamente.

Los Inmigrantes

Los Inmigrantes

Los Inmigrantes – (Howard Fast)

Los Inmigrantes” es una extraordinaria mezcla de rudeza y de ternura, sobrecogedora y patética, una de las narraciones más absorbentes que se han leído en muchos años. Más penetrante que la mayor parte de las novelas, presenta una vasta panorámica de una América en crecimiento, en una serie de recíprocas relaciones entre los extranjeros que se convirtieron en los constructores de una nueva nación. Es verdaderamente una reveladora saga histórica. Es también una historia de amor, de gran belleza y ternura. Al acabar la lectura de la obra se tiene la sensación de haber experimentado profundamente una decisiva parte de nuestro tiempo. De aquí que “Los Inmigrantes” sea uno de los más grandes “best-sellers”

Los inmigrantes no tenian conciecia del papel que estaban desempeñando. No soñaban con la Historia ni se veían a sí mismos comoparte de esa Historia. Compartían una mitología del lugar al que  se dirigían, pero apenas si conocían nada de la realidad de ese lugar. La miseria les absorbía. Les absorbían las nauseas. Les absorbía el sufrimiento de sus estómagos. En el cabeceante, movedizo y fétido camarote de unos seis metros cuadrados, ocupado por ocho seres humanos, cuatro adultos y cuatro niños, que apestaba a una mezcla de olor corporal y vómito y carecía de toda ventilación, se hallaban inmersos en los diversos grados de su miseria, y esta les parecía prolongarse toda una eternidad.

Como agua para Chocolate

Como agua para chocolate

Como agua para Chocolate – (Laura Esquivel)

Entre sabrosas recetas de cocina, y en un ambiente dominado por la ausencia y la pasión contenida, Tita y Pedro protagonizan una extraña y fantástica historia de amor. Una historia chispeante, tierna y evocadora, que desborda los límites de la escritura para conducir al lector a un mundo repleto de aromas, sabores y deseos irrefrenables.

Laura Esquivel (Mexico – 1950) es guionista cinematográfica. Como Agua para Chocolate, su primera novela, ha sido traducida a varios idiomas y llevada a la pantalla en una magnífica y muy galardonada película.

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El beso de Judas

El beso de judas

El beso de Judas – (Victoria Holt)

Una muchacha de 15 años se entera de que su hermana, casada con un barón prusiano, ha sido asesinada junto con su marido, y esta dramática noticia hace surgir recuerdos de años atrás, cuando las dos hermanas en la Isla mediterránea Calipso, un lugar recordado con “la impresión de haber vivido en el Paraíso“.

Con su inimitable maestría para mover personajes y crear las más emocionantes y sugestivas situaciones dramáticas, la escritora inglesa Victoria Holt nos describe admirablemente una serie de románticos ambientes de Inglaterra y Prusia a mediados del siglo pasado; grandes pasiones de amor, muertes misteriosas, herencias, fugas, intrigas de todo género, en un argumento muy bien urdido por la habilísima mano de la autora, componen un fascinante cuadro novelesco que apasionará una vez más a los innumerables lectores de Victoria Holt, la mejor firma contemporánea en el género de la narración de intriga sentimental y de aventuras.