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Cromosoma 8

Cromosoma 8

Cromosoma 8 – (Peter Holt)

El mar es el origen de todas las formas de vida que habitan en nuestro planeta. De él surgió hace millones de años el organismo que gracias a la evolución se convirtió en el hombre tal y como lo conocemos hoy en día.

En pleno siglo XXI, en la denominada «era de la genética«, una cuestión tiene en jaque a la comunidad cientifica: ¿conserva nuestro ADN fragmentos de su pasado acuático?

El doctor Castro Nister es uno de los investigadores que está trabajando en esta línea hasta que logra alterar el cromosoma en el que reside esa información: los resultados de su experimento están llamados a abrir un nuevo horizonte para el futuro de la raza humana…

Tan escalofriante como «La Isla del doctor Moreau«, tan inquietante como «El señor de las moscas«, y con el veloz pulso que transmiten las novelas de Michael Crichton y Clive Cussler. Un vibrante Thriller que no dejará impasible a ningún lector.

En la costa desierta de un mar primitivo un pececillo cambió la Tierra.

El pececillo tenía las aletas en forma de lóbulo, la cola rígida y el cuerpo blando. La evolución le había negado los dones del blindaje y la rapidez, por lo que era presa fácil para cualquier tiburón, placodermo o artrodiro de los que merodeaban por las profundidades azules del planeta primigenio.

Aquella hembra comprendía vagamente este hecho, aunque fuese en un rincón mal iluminado de su diminuto cerebro, y por lo tanto evitaba descender hacia el fondo, pese a que el agua tibia de los bajíos era parca, tanto en oxígeno como en pequeños trilobites, que constituían su presa faborita. Los de su especie habían vivido una vez en el fondo fresco y limpio, pero los depredadores los habían ido empujando sin pausa hacia la costa letal.

Ahora sus espaldas habían topado contra una pared evolutiva y no podían retroceder más, ya que justo por encima de ellos aguardaba la tierra silenciosa, colonizada hasta el momento solo por unos pocos musgos, helechos y protopinos. No había animal alguno que pudiera soportar la sequedad, el sol implacable y la cruda gravedad. Como les había ocurrido a incontables especies y ocurriría a otras muchas, el tiempo del pececillo y los suyos se estaba agotando…

Pero ellos perseveraban, en una aguas que cuatrocientos millones de años más tarde se conocerían como el Océano Pacífico….

Cuentos de la Taberna del Ciervo Blanco

Cuentos de la taberna del ciervo blanco

Cuentos de la Taberna del Ciervo Blanco – (Arthur C. Clarke)

Este divertido volumen de Arthur C. Clarke recoge quince improbables historias, narradas de viva voz en un pub londinense en el que se reúne semanalmente un selecto grupo de escritores, científicos, periodistas y editores. La gran estrella de esta tertulia es Harry Purvis, un jactancioso y ocurrente fabulador que aprovecha cualquier pretexto o alusión para abrumar a sus amigos con extraños sucesos de los que ha sido supuesto testigo o privilegiado conocedor. Todos los relatos —basados en su mayoría en la extrapolación hasta el absurdo de las posibilidades tecnológicas que encierra el conocimiento científico contemporáneo— se hallan animados por una lógica disparatada que los hace convincentes precisamente por resultar inverosímiles. Inventos sorprendentes, situaciones impensadas y experimentos audaces (máquinas para producir silencio, reproducir el placer sexual o fabricar melodías perfectas, buques que aran los océanos, computadoras para uso militar que adoptan comportamientos pacifistas, colonias de termitas que incorporan conocimiento humano, etc.) constituyen la trama, ingeniosa e imaginativa, de estos Cuentos de la Taberna del Ciervo Blanco.

Silencio por favor – Caza mayor – Patente en trámite – Carrera de armamentos – Masa crítica – La melodía ideal – El pacifista – Los próximos inquilinos – Espíritu inquieto – El hombre que aró el mar – La orquídea indecisa – Guerra fría – Un asunto de gravedad – El bello durmiente – La defenestración de Ermintrude Inch.

2001 Una Odisea Espacial

2001 una odisea espacial

2001 Una Odisea Espacial – (Arthur C. Clarke)

Arthur C. Clarke, nacido en Inglaterra, figura entre los más prestigiosos autores mundiales en el género de la Ciencia-Ficción2001 Una Odisea Espacial es una novela que surgió de forma insólita: Clarke la creó mientras preparaba con el director Stanley Kubrik el guión cinematográfico de la película del mismo título.

Autor y director colaboraron estrechamente durante cuatro años cara concluir el filme y el libro. Arthur C. Clarke nos conduce a través del Cosmos buscando buscando la evidencia de que el ser humano no está solo. En esta cautivadora expedición hacia planetas inexplorados, el hombre de hoy vive la realidad del mundo de mañana, y se forma una idea de lo que podrá venir después.

El lector cruza fronteras fabulosas mientras viaja en una nave espacial con su posible destino: hallar en otros planetas la segunda cuna de la humanidad. Ésta es una novela llena de poesía y de imaginación científica; en ella, la mística y la ciencia se unen en el horizonte de las galaxias.

Un Mundo Feliz

Un mundo feliz

Un Mundo Feliz – (Aldous Huxley)

Un Mundo Feliz es una novela de anticipación, al estilo de las de H.G. Wells o de la moderna ciencia-ficción, en la que Aldous Huxley traza, a través de su prodigiosa imaginación y su aguda sensibilidad, una filosa sátira del mundo contemporáneo, profundizando en las contradicciones sociales y humanas, señalando el mal y el sufrimiento que así mismo se infringe.

Dueño de un poderoso estilo caustico, de un increíble humor negro, Huxley imagina un mundo en el año 2.500 poblado por criaturas creadas en probetas, mecanizadas y condicionadas para desarrollar las diferentes tareas para las cuales le ha dado vida esa sociedad, sin que puedan salirse del margen vital establecido. Un mundo, en fin, controlado por el absolutismo científico que no deja lugar a ninguna manifestación que transgreda lo que se ha planificado de antemano.

Ensayista, periodista, graduado en la Universidad de Oxford en Literatura Inglesa, de espíritu escéptico, con un tremendo bagaje de conocimientos científicos y artísticos, Aldous Huxley (1894-1963), es uno de los más brillantes autores de habla inglesa.

Nunquam

Nunquam

Nunquam – (Lawrence Durrel)

Ningún lector de «Tunc«, ni ningún lector de «Justine» y las otras tres novelas de «El cuarteto de Alejandría«, puede dejar de leer «Nunquam«

Una nota del autor del best-seller «Tunc» aclara que el libro es el primer nivel de una novela de dos niveles. «Nunquam» (Nunca) es la novela complementaria, el segundo nivel. Las vidas de dos caracteres principales continúan, pero las relaciones mutuas se han transformado del todo. «Nunquam» es otra historia, el insospechable desarrollo de una notable «Drama de Sombras«, y la más cómica y la más directa de las novelas de Durrel.

No faltan, sin embargo, las alusiones de todo tipo. Una carta que aparece al final de la obra explica con felicidad que una de esas alusiones es «la noción de cultura«. No obstante, aunque es difícil elegir las partes más memorables de esta historia singular, el libro alcanza quizás su mayor significación en la conducta de la  mujer-robot, un juguete creado por hombres de ciencia, que está dotado de memoria, lenguaje, y una «vida» extremadamente animada.

Julian está desesperado porque ha muerto Iolanthe, una actriz  –antigua prostituta amiga de Felix–  que Merlín ha catapultado al éxito internacional a través de las películas en que participa. Y ha comenzado a construir un clon de ella, y le pide a Felix que utilice a Abel para darle “vida”.

Otro desafío, y Felix lo acepta. ¿Cuál es el límite para los actos del hombre? ¿Existe alguno acaso? ¿Acaso no es elástica la moral y la ética, que se van reconstruyendo, adaptando y reformulando según los avances tecnológicos? ¿La “vida” que se le da al clon, si es totalmente idéntica a la propia vida que tenía, al punto que la copia en todo, no es también una vida propia, al margen de la manipulación humana?
Y como broche, está viviendo sus últimos momentos el segundo mandamás de Merlín, Jocas, y el sucesor puede ser el mismo Felix Charlock.

Duluth

Duluth

Duluth – (Gore Vidal)

Gore Vidal es un distinguido novelista norteamericano, ensayista y dramaturgo. Sus acerados comentarios acerca del escenario norteamericano han hecho de él un invitado muy frecuente en los programas de Televisión. Vidal escribió su primera novela mientras servia en ultramar en la Segunda Guerra Mundial. Durante los años cincuenta, escribió varias obras para el teatro y el cine, incluyendo el éxito de Broodway «Visit to a Small Planet«.

En 1964, Vidal volvió a cultivar la novela, creando, de forma sucesiva, tres notables libros: «Julián«, «Washington, DC» y «Myra Breckinridge«. Más tarde escribió «Burr«, su novela más popular; la ficción histórica «1876» y dos soberbios volúmenes de ensayos escogidos.

Su más reciente novela, la muy aclamada «Creation«, apareció en 1981. En Duluth, Gore Vidal ha creado un mundo divertido y maravilloso, que trasciende la realidad. Aquí surge Estados Unidos, pero es algo más que eso. Es cualquier lugar de Norteamérica, El Cuatro de Julio y sus secuelas y es también el último vislumbre del crepúsculo americano.

Celebrada en 1983, fecha de su primera edición, como un «K.O.» por The New York Times; como «maravillosamente repulsiva» por Los Angeles Times; y como «lasciva, sucia, escandalosa… Muy divertida«. Duluth es una sátira salvaje del modo de vida estadounidense. Mofándose de todo lo imaginable, desde la maternidad a la televisión, la crítica de Vidal tiene en la ciudad de Duluth y sus habitantes un poderoso símbolo que funciona para cualquier ciudad de Estados Unidos. En ella, dos mujeres que acaban de morir en un coche atrapadas por la nieve, resucitan para incorporarse a una popular serie de televisión y a una novela romántica. Y mientras ellas se siguen comunicando con los vivos, la teniente Darlene Ecks aterroriza a los inmigrantes ilegales que viven en los barrios, el alcalde desaparece en el interior de una pringosa nave espacial y los biógrafos de Betty Grable investigan con entusiasmo su misteriosa muerte.

El Imperio Final

El imperio final

El Imperio Final – Nacidos de la Bruma I – (Brandon Sanderson)

Durante mil años, han caído las cenizas y nada florece. Durante mil años los Skaa han sido esclavizados y viven sumidos en un miedo inevitable. Durante mil años, el Lord Legislador reina con un poder absoluto gracias al temor y a su invencibilidad. Le ayudan los «obligadores» y los «inquisidores» junto a la poderosa magia de la «alomancia» que reside en los nobles. Algunos, solo algunos, son capaces de «quemar» los metales que han tragado y que les otorgan poderes sobrenaturales. Diferentes metales, actuando en pares, otorgan poderes distintos.

Pero los nobles, demasiado a menudo, han tenido trato sexual con jóvenes Skaa y, aunque la ley lo prohíbe, algunos de sus bastardos han sobrevivido. Y algunos han heredado los poderes «alománticos«. Los «brumosos» (mistings) tienen sólo uno de esos poderes, pero los «nacidos de la bruma» (mistborns) son capaces de dominar todos.

Ahora, Keisier, el «superviviente«, el único que ha podido huir de los Pozos de Hathsin, ha encontrado a Vin, una pobre chica Skaa con mucha suerte… Tal vez los dos unidos a la rebelión que los Skaa intentan desde hace mil años puedan cambiar al mundo y la atroz dominación del Lord Legislador.

Tras el sorprendente éxito mundial de Elantris, Brandon Sanderson ha logrado repetir la hazaña. La Trilogía Nacidos de la Bruma (mistborns) es una excepcional muestra de su nueva fantasía y el primer volumen, El Imperio Final (con una conclusión cerrada y grandiosa que permite su lectura como una novela única e independiente), nos introduce gratamente en el mundo de los poderes alománticos, de la bruma y la ceniza, de la dominación y la rebelión, con personajes inolvidables como el atormentado Keisler en su papel de Pigmalión de la más brillante Galatea que se puede imaginar: la (mistborn) Vin.

«Intrigas , política y conspiraciones que se entremezclan de manera compleja en un mundo que Sanderson desarrolla con satisfactoria profundidad y que puebla con personajes impresionantes«.

«Nacidos de la Bruma utiliza un sistema de magia muy bien pensado. Tiene también un gran elenco de personajes creíbles, un mundo plausible, un intrigante sistema político y, aun siendo el primer libro de una trilogía, un final muy satisfactorio. Brevemente: es uno de esos libros como una gran olla en la que el autor ha echado, no solo el hueso de una idea y unas cuantas palabras de originalidad, sino también media ternera y todo lo del huerto. Y luego lo ha aliñado. Altamente recomendado para quienes estén hambrientos de buenas lecturas».

Dune

Dune

Dune – (Frank Herbert)

Arrakis: un planeta desértico donde el agua es el bien más preciado, donde llorar a los muertos es el símbolo de máxima prodigalidad. Paul Atreides: un adolescente marcado por un destino singular, dotado de extraños poderes, abocado a convertirse en dictador, mesías y mártir. Los Harkonnen: personificación de las intrigas que rodean el imperio Galáctico, buscan obtener el control sobre Arrakis para disponer de la Melange, preciosa especia y uno de los bienes más codiciados del Universo. Los Fremen: seres libres que han convertido el inhóspito paraje de Dune en su hogar, y que se sienten orgullosos de su pasado y temerosos de su futuro. Dune: una obra maestra unánimemente reconocida como la mejor saga de ciencia ficción de todos los tiempos.

La Rebelión de los Ángeles

La rebelion de los angeles

La Rebelión de los Ángeles – (Anatole France)

Narrada con delicioso estilo e ironía venenosa, «La rebelión de los Ángeles» nos sitúa en el centro de la más audaz y quimérica de las empresas imaginables: destronar al anciano y todo poderoso soberano: El Dios de la mitología judeo-cristiana, el tirano del universo, el cruel Laldabaoth. La acción comienza en la biblioteca de los Esparvicu, donde la plácida rutina diaria de su conservador se ve interrumpida por una serie de misteriosos desórdenes y extrañas desapariciones, que nos conducen hasta los ambientes revolucionarios del París de primeros de siglo. Sin necesidad de recurrir a fantasmas esotéricos, Anatole France logra una espléndida y divertida metáfora sobre la eterna lucha del bien y el mal, dando vida simplemente a los viejos espíritus familiares de la teología cristiana…

El crepúsculo celta

El crepusculo celta

El crepúsculo celta – (W. B. Yeats)

El crepúsculo celta es un libro prohibido del poeta irlandés W.B. Yeats. Es una colección de relatos en los que su autor volcó mucho de lo que vio y oyó entre los campesinos irlandeses, con la intención de mostrar algo del mal conocido rostro de Irlanda y, en último término las «cosas hermosas y significativas de este mundo malogrado y torpe«

Estos relatos, viaje al país de las hadas, poblados de travesuras de Sidhe, de Banshees con sus fatales anuncios de muerte inminente, de misteriosas desapariciones, visiones, sustos y asombros de los habitantes de la región natal de Yeats, reflejan una concepción del mundo nada aristotélica, donde la fantasía  –o el deseo–  y la razón se hayan natural e indisolublemente mezcladas.

William Butler Yeats (1885-1939), dramaturgo, ensayista,  decidido partidario de la independencia irlandesa, está considerado por la crítica inglesa  -en palabras de T. S. Elliot–  como el poeta más grande de su tiempo. Pero fue también un excelente prosista, y estos relatos pretenden presentarlos así al lector de lengua castellana. Yeats recibió el Premio Nobel en 1923.

EL CREPÚSCULO CELTA

Un narrador de cuentos – Creencia e incredulidad – Ayuda mortal -Un visionario
Fantasmas de aldea – «El polvo ha cerrado el ojo de Helena» – Un caballero pastor
Un corazón sufrido – Los brujos – El Diablo – Teólogos felices y desdichados
El último juglar – Regina, Regina Pigmeorum, Veni – «Y hermosas, fieras mujeres»
Bosques encantados – Criaturas milagrosas – Aristóteles, el de los libros
El marrano de los dioses – Una voz – Raptores – Los incansables
Tierra, fuego y agua – El Pueblo Antiguo – El hombre y sus botas – Un cobarde
Los tres O’Byrne y los duendes malignos – Drumcliff y Rosses
El grueso cráneo de los afortunados – La religión de un marino
Acerca de la proximidad del Cielo, la Tierra y el Purgatorio – Los devoradores de piedras preciosas – Nuestra señora de las Colinas – La Edad de Oro – Reprimenda a los escoceses por haberles agriado el carácter a sus fantasmas y duendes – Guerra – La reina y el bufón – Los amigos de los habitantes del País de las Hadas – Sueños que no tienen moraleja – Al borde de la carretera – Hacia el crepúsculo.