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Las edades de Lulú

Las edades de lulu

Las edades de Lulú – (Almudena Grandes)

Las edades  de Lulú, que ha obtenido el XI Premio La sonrisa vertical, es una larga historia de amor que, como cualquier historia de amor que no se resigna a dejar de serlo, va haciéndose siempre más compleja y envolvente.

Sumida todavía en los temores de una infancia carente de afecto, Lulú, una niña de quince años, sucumbe a la atracción que ejerce sobre ella un joven, amigo de la familia, a quien hasta entonces ella sólo había deseado vagamente. Después de esta primera experiencia, Lulú, niña eterna, alimenta durante años, en solitario, el fantasma de aquel hombre que acaba por aceptar el desafío de prolongar indefinidamente, en su peculiar relación sexual, el juego amoroso de la niñez. Crea para ella un mundo aparte, un universo privado donde el tiempo pierde valor. Pero el sortilegio arriesgado de vivir fuera de la realidad se rompe bruscamente un día, cuando Lulú, ya con treinta años, se precipita, indefensa pero febrilmente, en el infierno de los deseos peligrosos.

Almudena Grandes quiso permanecer en el escenario corriente de su ciudad natal para situar esta perturbadora historia de amor. Y es que, para ella, el erotismo es aún más corrosivo cuando se instala en el marco de la actividad cotidiana y familiar, señalando así la otra cara de la llamada normalidad, utilizándola para mejor transgredirla. Así pues, de la hermética y ritualizada intimidad de la relación inicial de la pareja, sobre la que planea el fantasma del incesto, pasamos al mundo inquietante e indefinible de los bajos fondos, poblado de oscuros personajes ambiguos que recorren las noches del Madrid canalla de las dos últimas décadas.

Eloísa está debajo de un Almendro

Eloisa esta debajo de un almendro

Eloísa está debajo de un AlmendroLas cinco advertencias de Satanás

(Enrique Jardiel Poncela)

Incomprendido y combatido por casi toda la crítica de su tiempo, Enrique Jardiel Poncela conoce ahora, al amparo de la reivindicación de las vanguardias, un creciente reconocimiento. Su propósito era romper con las formas tradicionales de lo cómico, atadas a lo real y a lo verosímil. Frente a ello, Jardiel busca que en su teatro fluya de continuo lo inverosímil: “en el patio de butacas  –decía–  la vida cotidiana con su aburrimiento; en la escena, la fantasía y la risa renovada“. Por ese comino logró superar el naturalismo estrecho del teatro español y su casticismo; liberó el lenguaje casi siempre ligado a actores tipificados, y aportó a la escena un humor, de raíz intelectual, que sirve de hilo conductor al absurdo lógico. María José Conde Guerri, profesora de Literatura Española de la Universidad de León y autora del más completo estudio hasta hoy publicado sobre Jardiel estudia aquí Eloísa está debajo de un Almendro y Las cinco advertencias de Satanás, dos obras en las que,  sobre el fondo de una crisis social, brilla el ingenio libre de un revolucionario artístico.

Noticia de un secuestro

Noticia de un secuestro

Noticia de un secuestro – (Gabriel García Márquez)

Gabriel García Márquez vuelve a su oficio de reportero para abordar la historia actual de Colombia a través del relato del secuestro de diez personas, periodistas y familiares de políticos, a manos de sicarios del cártel de Medellín.

Los sucesos se desarrollan en un clima de fuertes tensiones sociales, en plena ofensiva de los capos del narcotráfico para presionar a las instituciones del país.

El autor galardonado con el Premio Nobel, ha construido con su proverbial maestría narrativa una trepidante y documentada crónica que refleja las agudas contradicciones de una sociedad dividida con el estigma de la más dañina de las drogas: la droga del dinero fácil…

Con “Noticia de un SecuestroGarcía Márquez ha escrito una historia terrible donde hay más víctimas que los propios secuestrados. El autor ahonda en el dolor de los que están privados de libertad, pero también en la angustia incalculable de sus familias y en la tensión de los captores. En un artículo citado, escribió García Márquez: “Quienes vuelvan alguna vez sobre el tema de la violencia en Colombia tendrán que reconocer que el drama de este tiempo no era sólo el del perseguido, sino también el del perseguidor. Que por lo menos una vez, frente al cadáver destrozado del pobre campesino, debió coincidir el pobre policía de a ochenta pesos, sintiendo miedo de matar, pero matando para evitar que lo mataran. Porque no hay drama humano que pueda ser definitivamente unilateral“.

En esta novela, el Nobel colombiano demuestra la afirmación: es una historia llena de víctimas. Víctimas son los secuestrados y quienes les aman; víctimas son los secuestradores, que tienen de algún modo los motivos del lobo para cometer sus crímenes; víctima es la propia nación colombiana, que vive inmersa en una espiral de crímenes de la que no puede ni sabe salir. No hay juicios de valor, no hay falsas moralinas: sólo una porción de hechos terribles contados al detalle, que pondrá en tela de juicio el mismo lector que creyó a pies juntillas que una invasión de mariposas precedía la aparición de Mauricio Babilonia.

El Primer Pecado Mortal

El primer pecado mortal

El Primer Pecado Mortal – (Lawrence Sanders)

Edward Delaney, detective de policía de Nueva York, a punto de jubilarse, se dispone a investigar un crimen rutinario. Cuando llega al lugar de los hechos, descubre que la víctima tiene una herida en la cabeza, producido por un objeto punzante. Delaney investiga dos casos relacionados con éste, deduciendo que el autor de todos ellos tiene que ser el mismo perturbado. Su jefe insiste para que se olvide de la historia y se retire en paz, pero el detective se niega. Por otro lado, pasa un delicado momento personal ya que tiene a su esposa muy grave en el hospital.

Este libro trata de seres humanos, hombres y mujeres, dentro y fuera de la ley, víctimas del azar y las circunstancias, enredados en la vorágine de la ambición, el orgullo, el sexo, el amor, pasiones que no pueden entender y tampoco ganar. Edward Delaney es un policía entregado en cuerpo y alma a su profesión, a tal punto que vive junto al edificio de la seccional para poder cumplir mejor con sus riesgosas obligaciones. Un hombre recto y cabal.

Daniel Blank es un joven empresario de éxito, orgulloso de sus hazañas, que disfruta al máximo de los privilegios de su profesión; un lujoso departamento, un magnífico súper sport y un hobby caro y extravagante: el alpinismo.
Fundamentalmente, la novela trata de una eterna antinomia: ley versus delito. Pero es también una aterradora semblanza del hombre de hoy. No es una novela policial corriente, en la cual sólo hay que averiguar “quién lo hizo“. Es un relato que, aun en el final, deja una perturbadora e inquietante revelación de la naturaleza humana.

El Tesoro de Sierra Madre

El tesoro de sierra madre

El Tesoro de Sierra Madre – (B. Traven)

Publicada en 1946, la acción de esta novela del escritor estadounidense Bruno Traven transcurre en México, donde un americano sin dinero ni medios de subsistencia llamado Dobbs, después de buscar inútilmente trabajo en los pozos de petróleo, es empleado por Pat, un turbio aventurero. Tras esperar inútilmente la paga de un trabajo agotador, Dobbs, con la ayuda de su compatriota Curtain, consigue cobrar su dinero tras amenazar a Pat.

Cansados de ganar tan sólo lo estrictamente necesario para vivir y atraídos por el encanto de la aventura, Dobbs y Curtain deciden buscar oro. En un hotel encuentran a un viejo buscador llamado Howard, que cuenta la historia de una mina riquísima y de su maldición, que impide la conservación de su fortuna a los que la explotan. Seguros de poder resistir a la fiebre del oro, ambos piden a Howard que se una a ellos, y una vez reunido azarosamente lo necesario para la expedición, parten hacia las montañas.

Ya en la mina, los tres trabajan sin concederse un momento de descanso; a pesar de ayudarse y salvarse recíprocamente la vida en distintas ocasiones, desconfían el uno del otro; las continuas peleas y la creciente tensión se mantienen a freno gracias a la perspectiva de poder regresar al cabo de pocas semanas, al finalizar la explotación del filón. Cuando se disponen a marchar, sufren el asalto de unos bandidos supervivientes de un feroz ataque a un tren, y cuando están a punto de rendirse les salva la llegada de un escuadrón de caballería.

Durante el viaje de regreso, Howard reanima a un niño indio ahogado y se ve obligado, por el reconocimiento de los indios, a quedarse en la aldea, donde le aclaman como un gran hechicero. Dobbs y Curtain, tomando en custodia la parte de Howard, continúan solos, pero la perspectiva de adueñarse del oro del viejo hace que Dobbs se vuelva avaro y peligroso. Gana a Curtain en una pelea, y después de pegarle un tiro lo abandona en una espesura del bosque. Movido por las pesadillas que sufre durante la noche, Dobbs vuelve sobre sus pasos a la mañana siguiente, y descubre que el cadáver de Curtain ha desaparecido.

Dobbs reemprende el camino, y cerca de Durango es asaltado por tres mestizos que le matan y se adueñan de su cargamento. Mientras intentan vender el botín en una aldea india, los bandidos son descubiertos y entregados a los agentes federales. Howard, establecido definitivamente en la aldea e informado de la presencia de un hombre blanco herido en un campo, encuentra a Curtain, que ha escapado milagrosamente de la muerte. Sale en busca de Dobbs y se entera por lo indios de que ha muerto; recupera el cargamento y en uno de sus paquetes, que había escapado a la atención de los bandidos, encuentra dos saquitos de oro.

Rica en episodios y aventuras, la novela tiene como eje temático el individualismo y la feroz voluntad de enriquecerse, a la cual se opone una moral superior que por medio de los indios castiga a los malvados y premia a los buenos, y es reveladora de la aspiración del autor a una vida sencilla y primitiva, donde el hombre, libre de la obsesión de la riqueza, alcance su plena dimensión.

De amor y de sombra

De amor y de sombra

De amor y de sombra – (Isabel Allende)

Esta es la historia de una mujer y un hombre que se amaron en plenitud, salvándose así de una existencia vulgar. La he llevado a la memoria cuidándola para que el tiempo no la desgaste y es sólo ahora, en las noches calladas de este lugar, cuando puedo finalmente contarla. Lo haré por ellos y por otros que me confiaron sus vidas diciendo: toma, escribe, para que no lo borre el viento.”

El amor es la vitalidad del lado luminoso de la vida, el inmenso potencial generoso del hombre, su torrente de solidaridad, de coraje, de ansias de un mundo más justo. La sombra es la parte siniestra de la realidad, la guerra, la represión brutal, las dictaduras, el hambre, la miseria…

Así explica Isabel Allende, en el prólogo, los sentimientos y el fondo en que se mueven los personajes de esta novela, ambientada en “algún lugar” de la América Latina.

Irene y Francisco, viven en la parte iluminada de la vida, al margen de las tragedias, hasta que, de pronto, la violencia irrumpe en su historia de amor. Y los jóvenes entran de lleno en el mundo de las sombras donde campan por sus respetos el odio, la crueldad y la muerte. Un mundo tenebroso, cuya injusticia inhumana contribuirán a combatir con sacrificio y heroísmo.

De amor y de sombras es una historia terrible, pero también poética. Una obra en la que lo real se ve embellecido por lo imaginario y la calidad literaria da más vida a la autenticidad del documento. Una historia que, a pesar de todo, no renuncia a la esperanza…

El narrador de historias

El narrador de historias

El narrador de historias – (Harold Robbins)

Harold Robbins es uno de los autores norteamericanos más célebres internacionalmente. Sus libros de éxito se han vendido por docenas de millones y ofrecen con todo vigor narrativo y descarnado verismo la realidad de la sociedad estadounidense, desde los más bajos fondos hasta los más elevados ambientes de la alta sociedad y del mundo del cine. Sus títulos más famosos son: Adios, JanetteAvenida del Parque 79BetsyUna dama solitariaLos insaciablesUna lápida para Danny FisherEl Líder – No amarás a un extrañoNunca me abandonesEl pirataEl precio del placerEl predicador Los profanadores del amorTrafico de sueños.

El narrador de historias es un relato de pasión sexual e irrefrenable ambición que es, asimismo, una radiografía de la sociedad norteamericana.

Robbins vuelve a abordar aquí, de modo soberbio, el tema que, por ejemplo, convirtió a –Una lápida para Danny Fisher- en un bestseller clásico, así como a -Los insaciables- en una de las más celebradas novelas de todos los tiempos: una joven que lucha desesperadamente para alcanzar la riqueza, la fama y triunfar en el amor.

Joe Crown es un muchacho pobre de Brooklyn, que posee la ardiente ambición de convertirse en escritor, en narrador de historias. Su camino hacia el triunfo está erizado de dificultades; sale del mundo de su infancia, habitado por gángsters, traficantes de drogas, prostitutas y degenerados, y llega al esplendor de Hollywood, de la dolce vita de Europa, así como a todos los placeres sociales y goces sexuales que proporciona el éxito.

Una pequeña ciudad de Alemania

Una pequeña ciudad de alemania

Una pequeña ciudad de Alemania – (John le Carré)

Leo Harting ha desaparecido. En circunstancias normales, esto no preocuparía a nadie, porque Harting es un simple empleado de la Embajada Británica en Bonn. El problema es que, al mismo tiempo, ha desaparecido un “dossier secreto” de excepcional importancia. Y, porque esto puede influir negativamente en las negociaciones que Gran Bretaña conduce para entrar en el Mercad Común, el Foreign Office juega su carta más fuerte. Que se llama Alan Turner: un hombre decidido, grosero, brutal, desaliñado y cornudo, pero tremendamente eficaz, cuyo único éxito será descubrir que Leo Harting no ha cometido más pecado que el de tener demasiada memoria. Más, por lo pronto, que los siempre volubles políticos; mas, también, que aquellos que ya han borrado de su mente los horrores de la última guerra contra para dejarse seducir por las promesas neonazis. Y Leo Harting, como todos los testigos tenaces, sobra.

2001 Una Odisea Espacial

2001 una odisea espacial

2001 Una Odisea Espacial – (Arthur C. Clarke)

Arthur C. Clarke, nacido en Inglaterra, figura entre los más prestigiosos autores mundiales en el género de la Ciencia-Ficción2001 Una Odisea Espacial es una novela que surgió de forma insólita: Clarke la creó mientras preparaba con el director Stanley Kubrik el guión cinematográfico de la película del mismo título.

Autor y director colaboraron estrechamente durante cuatro años cara concluir el filme y el libro. Arthur C. Clarke nos conduce a través del Cosmos buscando buscando la evidencia de que el ser humano no está solo. En esta cautivadora expedición hacia planetas inexplorados, el hombre de hoy vive la realidad del mundo de mañana, y se forma una idea de lo que podrá venir después.

El lector cruza fronteras fabulosas mientras viaja en una nave espacial con su posible destino: hallar en otros planetas la segunda cuna de la humanidad. Ésta es una novela llena de poesía y de imaginación científica; en ella, la mística y la ciencia se unen en el horizonte de las galaxias.

La Naranja Mecánica

La naranja mecanica

La Naranja Mecánica – (Anthony Burgess)

Fue un enorme escritor, descomunal, difícil y caprichoso, enamorado del lenguaje y su naturaleza… Y escribió, sin modificar en nada sus rigurosas normas y sin hacer la más mínima concesión a la facilidad, uno de los libros más señalados y vendidos del siglo XX.

A largo plazo, nadie retira de la circulación una obra maestra. Hoy “La naranja mecánica” ha madurado en clásico y, por añadidura, su violencia nos resulta mucho más comprensible. Hemos vivido, estamos viviendo realidades peores.

Hemos aprendido de memoria la tremenda tesis fundamental de la novela. Sabemos que en una sociedad perfectamente organizada sólo hay un modo de ejercer el libre albedrío, y que ese modo es la violencia. Tan terrorífico descubrimiento basta para situar “La Naranja Mecánica” entre las obras más representativas de nuestro siglo XX. Si no bastara su estraordinaria calidad literaria.