Archivo de la etiqueta: Costumbres

Historia Universal

Historia universal

Historia Universal – Constantinopla el Imperio Olvidado – (Isaac Asimov)

La serie informalmente titulada “Historia Universal Asimov” reúne las obras dedicadas por el gran novelista y divulgador científico a la evolución política, cultural y material de la especie humana. Constantinopla describe los orígenes, el ascenso, el apogeo y la decadencia de ese “imperio olvidado” que suele ser el imperio Bizantino, desde la fundación de la ciudad de Bizancio en el año 657 a.C., hasta su caída en 1453  –ya rebautizada hacía siglos como Constantinopla–  en manos del sultán Mohammed II y el comienzo de la hegemonía turca.

Cuando pensamos en la Edad Media, solemos pensar en la caída del Imperio Romano y en la victoria de los bárbaros. Pensamos en la decadencia del saber, en el advenimiento del feudalismo y en luchas mezquinas. Sin embargo, las cosas no fueron realmente así, puesto que el Imperio Romano, en realidad no cayó. Se mantuvo durante la Edad Media. Ni Europa ni América serían como son en la actualidad si el Imperio Romano no hubiera continuado existiendo mil años después de su supuesta caída.

Cuando decimos que el Imperio Romano cayó, lo que queremos decir es que las tribus alemanas invadieron sus provincias occidentales y acabaron con su gobierno. No obstante, la mitad oriental del Imperio Romano permaneció intacta, y durante siglos ocupó el extenso sureste de Europa y las tierras contiguas de Asia…

Esta porción del Imperio Romano continuó siendo rica y poderosa durante  los siglos en que la Europa occidental estaba debilitada y dividida; se mantuvo la cultura en un tiempo en que Europa occidental vivía en la ignorancia y la barbarie. El Imperio, gracias a su poderío, contuvo a las fuerzas cada vez mayores de los invasores orientales durante mil años; y la Europa occidental, protegida por esta barrera de fuerza militar, pudo desarrollarse en paz hasta que su cultura formó una civilización específicamente suya.

Además, transmitió a Occidente tanto el derecho romano como la sabiduría griega. Le legó arte, arquitectura y costumbres; dio a Occidente grandes abstracciones  —como la noción de monarquía absoluta—  y pequeños útiles, como los tenedores. Es más, legó todo esto, y también la religión, a Europa oriental, y en particular a Rusia…

Discurso sobre las Ciencias y las Artes

Discurso sobre las ciencias y las artes

Discurso sobre las Ciencias y las Artes – (J. J. Rousseau)

En 1750 la Academia de Dijón premió el Discurso sobre las Ciencias y las Artes, de Rousseau, que respondía a la pregunta del concurso propuesta, que era: Si el restablecimiento de las ciencias y de las artes ha contribuido a depurar las costumbres.

Se han corrompido nuestras almas a medida que nuestras ciencias y nuestras artes han avanzado hacia la perfección

Esta frase, como tantas otras del “Discurso“, promovió en su época el escándalo y proporcionó a su autor una celebridad que él mismo no buscaba, amén de respuestas innumerables de filósofos de su misma talla. Ofrecemos, por lo tanto, una muestra de la obra de un autor que ejerció una gran influencia en el pensamiento Occidental, y cuyo conocimiento es básico para entender el pensamiento actual.

El español y los siete pecados capitales

El español y los siete pecados capitales

El español y los siete pecados capitales – (Fernando Diaz-Plaja)

He querido yo enterarme  –dice el autor de este libro–  de lo que es esa dificil, asombrosa, inigualable selva española… saliendo y viendo fuera otros árboles que hicieran posible comparación… Para que este libbro naciera se ha necesitado distancia física, no moral. El que describa los defectos españoles, no me libra de ellos… Si uno de los caminos para encontrar los ejemplos de este libro ha sido desojarme hacia afuera, otro, igualmente eficaz, ha consistido en bucear en mi interior. Quien firma no es, pues, un juez: más bien resulta un testigo y, a veces, un cómplice.

Los siete pecados capitales son los más graves en que pueda incurrir un católico. Me ha parecido que, dada la importancia extrema que esa religión ha tenido y tiene en España, podría ser interesante utilizarlos como piedra de toque, y estudiar la especial reacción de mis compatriotas en cada caso… Estas páginas siguen los cauces de los pecados en forma amplia, pensando más en la costumbre diaria que en la Teología moral. Junto al gran pecado mortal se estudian los que podríamos llamar subpecados, que actúan  su sombra. Por ejemplo, con la Soberbia se estudia la vanidad, la presunción, el individualismo. Con la Ira, la crueldad, la dureza de costumbres.., etc