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El Arte de la Contemplación

El arte de la contemplacion

El Arte de la Contemplación – (Alan Watts)

Alan Watts ha sido durante más de veinte años el mejor intérprete de las filosofías orientales en el mundo occidental. Desde que escribió “El Camino del Zen“, millones de personas se han enriquecido a través de sus propuestas en forma de libros, conferencias y todos los medios de comunicación.

Nacido en Canterbuty, en 1915, Alan Watts llegó a Estados Unidos en 1938. Allí obtuvo la licenciatura de teología y el doctorado en la Universidad de Vermont, en reconocimiento a su trabajo en religión comparada. Watts ha escrito unos veinticinco libros, con una personal filosofía, compartida con especial alegría y candor por sus lectores de todo el mundo, presentando un modelo de individualidad y autoexpresión que pocos de sus contemporáneos pueden igualar. Su vida y obra reflejan una aventura sorprendente: fue editor, pastor anglicano, decano, locutor, y autor-conferenciante; fascinado por la cocina, la caligrafía, la canción y la danza, realizó la serie “Sabiduría oriental y vida moderna” para la TV. estadounidense y colaboró como especialista en muchos institutos psiquiátricos y hospitales. En la actualidad se le considera como uno de los grandes integradores de filosofías, especialmente sobre la aplicación de la religión de la no-religión: el Zen. Alan Watts murió en Sausalito en 1973. El artículo sobre la meditación procede de una serie -“La esencia de A. Watts“- de pequeños libros que su esposa Mary Jane ha editado transcribiendo conferencias videograbadas que su hijo Mark filmó en los últimos años de su vida.

El exceso de comunicación verbal es la enfermedad característica de occidente

El arte de meditar es un camino para conectar con la realidad. La razón para meditar es que la gente más civilizada está fuera de la realidad. Confunden el mundo tal como es con el mundo que ellos piensan que es. Hablan acerca de él, y lo describen.

Tenemos por un lado el mundo real, y por el otro el sistema de símbolos alrededor de este mundo que tenemos en nuestra mente. Hay muchos símbolos útiles; toda la civilización depende de ellos. Pero como en todas las buenas cosas hay sus ventajas y desventajas, y la principal desventaja de los símbolos es que los confundimos con la realidad, de la misma manera que confundimos el dinero con la actual riqueza y nuestros propios nombres, ideas e imágenes, con nosotros mismos…

El Camino del Zen

El camino del zen

El Camino del Zen – (Alan Watts)

El Budismo Zen es un camino y concepción de la vida que no pertenece a ninguna de las categorías formales del pensamiento occidental moderno. No es una religión ni una filosofía; no es una psicología o cierto tipo de ciencia. Es un ejemplo de lo que en la India y en la China se conoce como un “camino de liberación“, y en este sentido es similar al Taoísmo, al Vedanta y al Yoga. Como se verá en seguida, no es posible definir positivamente un camino de liberación. Hay que sugerirlo diciendo lo que no es, más o menos como el escultor revela la figura quitando partes de la piedra.

Históricamente puede considerarse que el Zen es la coronación de largas tradiciones de cultura india y china, aunque en realidad es mucho más chino que indio, y, desde el siglo XII, ha arraigado con mucha profundidad y espíritu creador en la cultura del Japón. Como fruto de estas grandes culturas, y como ejemplo único y peculiarmente instructivo de camino de liberación, el Zen es una de las más preciosas aportaciones de Asia al mundo.

Los Orígenes del Zen tienen tanto de Taoísta como de Budista, y como su labor es muy particularmente chino, quizá lo mejor sea comenzar averiguando su linaje chino, ilustrando al mismo tiempo con el ejemplo del taoísmo qué quiere decir un camino de liberación.