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El halcón maltés

El halcon maltes

El halcón maltés – (Dashiell Hammett)

Sam Spade, detective privado de San Francisco, cumple con un encargo de rutina, pero los acontecimientos toman un rumbo inesperado y se convierte en el principal sospechoso del asesinato del hombre al que debía espiar. La clave está en una estatuilla de oro con figura de halcón que ha sido objeto de robos y extravíos durante más de cuatro siglos.

Dashiell Hammett (1894-1961) es uno de los precursores de la novela negra. En sus obras  –Cosecha roja-,  –El hombre delgado–  el realismo más descarnado convive con la historia romántica y la crítica social y política. El halcón maltés dio origen a la célebre película de John Huston.

Las uvas de la ira

Las uvas de la ira

Las uvas de la ira – (John Steinbeck)

Distinguida con el Premio Pulitzer en 1940, Las uvas de la ira describe el drama de la emigración de los componentes de la familia Joad, que, obligados por el polvo y la sequía, se ven obligados a abandonar sus tierras, junto con otros miles de personas de Oklahoma y Texas, rumbo a la “tierra prometida” de California. Allí, sin embargo, las expectativas de este ejército de desposeídos no se verán cumplidas. Entre las versiones cinematográficas que ha conocido esta novela destaca la memorable protagonizada por Henry Fonda y dirigida por John Ford.

Corren los años treinta y Estados Unidos atraviesa la crisis económica más grande de su historia. Esta novela épica y conmovedora narra la odisea de la familia Joad: su éxodo de Oklahoma a California en busca de mejores condiciones de vida, y su batalla contra la violencia y la injusticia.

El escritor estadounidense John Steinbeck (1902-1968) recibió en 1962 el Premio Nobel de Literatura. El alto contenido social, el lirismo y la fuerza simbólica son los rasgos distintivos de sus novelas, muchas de las cuales fueron llevadas al cine.

El Amante

El amante

El Amante – (Marguerite Duras)

A través de esta historia de amor entre una bella adolescente y un rico comerciante de veintiséis años, Marguerite Duras recrea parte de su propia vida en Indochina, antes de emigrar a París. Novela hipnótica, intensa y devastadora como las primeras pasiones, “El Amante” mereció el prestigioso Premio Goncourt y fue llevada al cine con gran éxito.

Uno de los nombres más representativos del “noveau roman” y de la literatura francesa contemporánea, Marguerite Duras (1914-1996) ha escrito, entre otros títulos, “Moderato cantabile” y el guión de la película “Hiroshima mon amour

Esa jovencita bellísima, pero pobre, que vive en Indochina, no es otra que la propia escritora quien, hoy, recuerda las relaciones apasionadas, de intensos amor y odio, que desgarraron a su familia y, de pronto, grabaron prematuramente en su rostro los implacables surcos de la madurez. Pocas personas  -y en particular mujeres-  permanecerán inmunes a la contagiosa pasión que emana de este libro.

Lolita

Lolita

Lolita – (Vladimir Nabokov)

En la historia de la literatura existen unas pocas obras que, de tan vívidas y perfectas, acaban por crear tipos humanos e instalarse en la realidad como historias verdaderas. La apasionada confesión del profesor Humbert Humbert y su tormentosa relación con Lolita, una nínfula de doce años, es una de ellas.

La historia de la obsesión de Humbert Humbert, un profesor cuarentón, por la doceañera Lolita es una extraordinaria novela de amor en la que intervieIncestonen dos componentes explosivos: la atracción “perversa” por las nínfulas y el incesto. Un itinerario a través de la locura y la muerte, que desemboca en una estilizadísima violencia, narrado, a la vez con autoironía y lirismo desenfrenado, por el propio Humbert Humbert. Lolita es también un retrato ácido y visionario de los Estados Unidos, de los horrores suburbanos y de la cultura del plástico y del motel. En resumen, una exhibición deslumbrante de talento y humor a cargo de un escritor que confesó que le hubiera encantado filmar los pic-nics de Lewis Carrol.

Hijo de una aristocrática familia rusa, el novelista y crítico Vladimir Nabokov (1899-1977) escribió en ruso e inglés, y pasó la mayor parte de su vida en el exilio. Entre sus novelas figuran “Pálido fuego“, “Ada o el ardor” y “La defensa“, pero la controvertida Lolita, llevada al cine por Stanley Kubrick y Adrian Lyne, es su obra más representativa.

American Psycho

American psycho

American Psycho – (Bret Easton Ellis)

Un joven ejecutivo ha triunfado plenamente en Nueva York: tiene todo lo que puede soñar cualquier ciudadano cosmopolita. En apariencia, es la felicidad hecha hombre pero, detrás de esta vida completa y prepotente, el protagonista de American Psycho oculta una personalidad psicópata, asesina, capaz de atrocidades impensables. No estamos frente a una simple novela de denuncia sino frente a un durísimo alegato sin concesiones cuya lectura resulta casi agobiante.

Las páginas de American Psycho recogen la vida diaria de un joven ejecutivo convencional que, con apenas 26 años, es ya un triunfador en la desbordante ciudad de Nueva York. Patrick Bateman lleva una vida acorde con las reglas que fija el sistema: ocupa un lujoso apartamento, profesa un intenso culto al cuerpo, viste de acuerdo con la moda más actual y exquisita y tiene una novia rica, sofisticada… La felicidad completa.

Pero, tras esta apariencia impregnada de todos los tópicos amables, cosmopolitas y sugerentes, se esconde una realidad mucho más descarnada: Patrick tiene una irrefrenable vocación psicópata de asesino que lo arrastra a las más sórdidas y variadas prácticas de violencia criminal.

American Psycho es una novela que nos introduce en un torbellino de violencia, de insatisfacción vital, de vacío existencial, que van convirtiendo al protagonista en un hombre incapaz de superar el definitivo aburrimiento de su doble vida. Bret Easton Ellis ha logrado escribir una parábola estremecedora, descarnada, del mundo opulento y convencional que suele confundirse con el escenario de la felicidad.

Testigo de cargo

Testigo de cargo

Testigo de cargo – (Agatha Christie)

Testigo de cargoLa señal rojaEl cuarto hombreSOSLa radioEl misterio del jarrón azul Villa Ruiseñor AccidenteEl segundo Gong

Pequeña, pero magistral colección de nueve relatos que abarcan desde lo cotidiano a lo sobrenatural. Destaca “Testigo de cargo“, que da título al libro y que Agatha Christie convirtió en una obra de teatro que, más tarde, pasaría al celuloide, con Billy Wilder como director y Marlene Dietrich, Tyrone Power y Charles Laughton como geniales intérpretes.

Cabe señalar también “El segundo gong“, en el que el peculiar y sagaz Poirot resuelve una intrincada trama con su proverbial astucia. Completan el libro una serie de narraciones, cuyo leitmotiv es el amor y la muerte.

Resurrección

Resureccion

Resurrección – (León Tolstoi)

Entre las novelas estelares de Tolstoi, junto a Guerra y paz y Ana Karenina, figura Resurrección, publicada en 1899. Esta novela se centra aparentemente, en una historia de seducción pero el pretexto argumental no se explicaría sin la consecuencia de unas reacciones morales: el seductor sigue a la muchacha a Siberia, donde se la confinó después de haber sido, injustamente condenada… El arrepentimiento y la redención son dos valores éticos que confieren un giro inesperado a la novela y dan la medida enorme de la personalidad de Tolstoi.

Cuando el príncipe Nejliúdov acude al tribunal para ejercer su deber ciudadano como jurado, no se imagina que una de las acusadas es Katia Máslova, la antigua criada de sus tías, la joven a la que sedujo años atrás. Ahora, convencido de su inocencia, se siente culpable de la difícil situación en la que se encuentra Katia y de la posibilidad de que sea condenada a trabajos forzados en Siberia.

Con Resurrección, la última de sus tres grandes novelas, León Tolstoi aborda el complejo proceso de cambios a los que tuvo que enfrentarse la sociedad rusa en los convulsos años finales del siglo XIX. A partir de los esfuerzos del príncipe Nejliúdov por redimir a Katia del estigma que le provocó en su juventud, Tolstoi refleja su propia indignación ante las injusticias sociales de un país en decadencia y de una aristocracia anacrónica y autocomplaciente. Un relato íntimo de culpa, rabia y arrepentimiento dominado por la redención y la condena de la violencia.

Isla

Isla

Isla – (Peter Benchley)

¿Cómo es posible que cientos de embarcaciones, con más de dos mil personas a bordo, desaparezcan sin dejar rastro entre el Caribe y la costa norteamericana? ¿Por qué nadie sabe nada de ello, y por qué nadie se preocupa por averiguarlo? A Blair Maynard, un periodista neoyorquino, le obsesiona la idea de descubrir lo que está sucediendo.

Y así empieza ISLA, la nueva y sorprendente novela de Peter Benchley.

Maynard, junto con su hijo Justin, de doce años, rastrea el asunto hasta un remoto archipiélago situado al sudeste de las Bahamas. En aquellas traicioneras aguas, innumerables islas, islotes y escollos hacen azarosa la navegación. Las investigaciones de Blair no conducen a nada normal, hasta que un simple accidente da comienzo a una serie de insólitas y dramáticas situaciones que conducen a Blair a la solución del misterio.

A medida que el caso parece precipitarse hacia un fatal desenlace, se acumulan los factores que habrán de poner punto final a la pesadilla.

Peter Benchley, autor de TIBURÓN y ABISMO, es un maestro en la literatura de ficción que mezcla elementos de la crónica real con temas fantásticos. Su experiencia periodística, junto con su delectación por la historia y el mar, lo han llevado a recopilar una imponente documentación. El tema de ISLA órbita en torno a un problema estrictamente real, documentado por el servicio de guardacostas de los Estados Unidos. Benchley, que había empezado a investigar por mera curiosidad, terminó por hallar los elementos para una novela en la que realidad y fantasía se funden imperceptiblemente y mantienen al lector en la tensión de un apasionante suspense.

El amor a la historia y al mar ha inspirado a Peter Benchley, maestro de narradores, la mayoría de sus obras. Después de graduarse en Harward, escribió un libro de aventuras (Time and a ticket), y luego fue corresponsal de un periódico, director de una revista y redactor de discursos presidenciales. Ha escrito numerosos artículos para periódicos y revistas, reuniendo para ello un amplio material. En los comienzos de la década de los setenta, sus conocimientos acerca de los tiburones  —adquiridos en gran parte durante sus veranos juveniles en Nantucket—  le llevaron a mezclar realidad y ficción en Tiburón, novela a la cual la crítica ensalzó con los calificativos de “sorprendente“, “debut espectacular“, y de “el libro de suspense por excelencia

El creciente interés por la historia y por la arqueología marina llevó a Benchley a concebir su segunda novela, Abismo, a la que The Bookseller calificó de “gloriosa narrativa“.

Historia de una mujer

Historia de una mujer

Historia de una mujer – (Vicki Baum)

Escritora por vocación y temperamento, la vienesa Vicki Baun abandonó su puesto de arpista en una orquesta para dedicarse a la literatura. Consagró su nombre la publicación de “Grand Hotel“, novela que fue traducida a todos los idiomas europeos y llevada al teatro y a la pantalla. Los personajes de “Historia de una Mujer“, como todos los de esta autora, alientan con vida propia y subyugan por su aventura simplemente humana, con sus complejos, sus pasiones, sus vicios y sus virtudes…