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Un artista del mundo flotante

Un artista del mundo flotante

Un artista del mundo flotante – (Kazuo Ishiguro)

La Segunda Guerra Mundial ha terminado y Japón comienza a levantarse de entre sus cenizas. En los meses que van desde octubre de 1948 a junio de 1950  —el tiempo que media entre el comienzo de las negociaciones para casar a una hija y el matrimonio–,  Ono, un anciano pintor, recuerda su vida y reflexiona sobre su carrera artística, en un intento por comprender una realidad cada día más ajena.

No sé de ningún colega que pintara su autorretrato con absoluta honestidad“, declara Ono, y la pintura que va trazando de sí mísmo y de su época en una versión susceptible de múltiples y contradictorias interpretaciones, una trama compleja de instantes perfectos y decisiones erróneas, de heroísmos y traiciones.

Los triunfos del pasado de Ono quizá son ahora  —como insinúan sus hijas, que esconden sus cuadros—  aquello de lo que debería avergonzarse. Ono eligió abandonar las tradiciones pictóricas de sus maestros  —los pintores del mundo flotante de los barrios del placer, donde las cosas más bellas se construyen en la noche y se desvanecen en la mañana—  para dedicarse a loar un presente más heroico y menos fugaz. Y ahora el imperio militar que pintó no es más que otro mundo flotante desvanecido para siempre en la mañana del Japón “democrático” de posguerra…

Amo y admiro las novelas de Ishiguro. Para mí son un ejemplo de la mejor literatura internacional de nuestro tiempo.”

La agonía de Alemania 1944-1945

La agonia de alemania

La agonía de Alemania 1944-1945 – (Georges Blond) – Colección “El III Reich

La lucha más sangrienta de la historia de Europa se desarrolló entre los meses de Julio de 1944 a Mayo de 1945. Millones de hombres fueron enfrentados en combates de una violencia inaudita, llevados a cabo con medios de destrucción incomparablemente muy superiores a los de la guerra mundial de 1914-1918. El centro de nuestro continente llegó a ser un auténtico cráter de volcán en erupción.

He pensado que, para contar, o, más bien, para mostrar ese drama en su unidad, debía colocarme en el centro de la acción, es decir, en territorio alemán, pues, solamente situándose allí, es posible ver llegar las dos invasiones que avanzaban desde el Este y el Oeste; además, el último acto, apocalíptico, no puede revivirse si no es trasladándose mentalmente a Berlín.

El objetivo de mi cámara lo he desplazado hacia el Este y hacia el Oeste tantas veces como me ha sido preciso para ver los episodios más dramáticos y significativos de la batalla de Europa. Aunque no pretendo  —ni mucho menos—  decir que he conseguido dar cuenta de todo en este libro, sí espero, no obstante, que todo lo substancial haya quedado reflejado en él.

Existe una inmensa documentación sobre la contienda europea de la Segunda Guerra Mundial, vista no sólo del lado aliado, sino también del lado alemán. Los archivos del Alto Mando de la Wehrmacht cayeron intactos en manos de los ingleses al entrar éstos en Flensburgo. En el transcurso de la invasión  —y más tarde también—  los Servicios de Información de los Ejércitos Aliados han buscado, recogido y clasificado metódicamente innumerables documentos militares y civiles  —órdenes, relaciones, informes, cartas personales—  e interrogado a miles de alemanes. Los expedientes de Nuremberg, con los interrogatorios y anexos,  constituyen un filón inagotable. Varios especialistas en la materia, franceses y de otras nacionalidades  —siendo muy de tener en cuenta los de la Historical División norteamericana–,  han reconstruido los acontecimientos ocurridos en el Este, basándose en los comunicados del Estado Mayor soviético, en diversas publicaciones rusas y en las declaraciones de los combatientes alemanes, húngaros y rusos, hechos prisioneros en su repliegue hacia el Oeste, y, más tarde, liberados o evadidos de su cautiverio. Existen también las numerosas obras de estimables historiadores que, tratando de los diferentes sectores y aspectos de la lucha en Europa, han sido publicadas.

Seleccionando y confrontando gran parte de estos documentos y obras, y también interrogando personalmente a varios supervivientes, he podido procurarme la substancia del texto contenido en las páginas que siguen. Obvio es decir que todo corresponde a la verdad y que, en esta obra, nada se ha inventado y a nada se le ha dado carácter novelesco. ¿Para qué iba a intentarlo siquiera, cuando la realidad histórica me proporcionaba a cada instante aspectos y detalles mucho más impresionantes y dramáticos que cuantos hubiera podido imaginar?

En Julio de 1944, Berlín había recibido ya más de treinta mil toneladas de bombas explosivas e incendiarias. Todos sus barrios, completamente devastados y convertidos en campos de cráteres gigantescos, presentaban un aspecto lunar. La mayor parte de sus calles sólo ofrecían a la vista restos de fachadas; lo demás se había volatizado, convertido en enormes espacios cubiertos de montones de escombros.

Había alarmas y bombardeos todas las noches. Primero se oían las sirenas, y, poco después, las bombas estremecían el suelo, hundiéndose los edificios e inmuebles. Los coches de bomberos corrían de un incendio a otro sin poder dar abasto. Al día siguiente, las llamas devoraban aún las ruinas. Los equipos de socorro circulaban por los barrios derruidos distribuyendo alimentos y vestidos, y recogiendo niños errantes y solitarios…

Pasiones Humanas

Pasiones Humanas

Pasiones Humanas – (Frank Yerby)

El final de la guerra de secesión , el ku-klux-klan, los caballeros de la camelia blanca y un surtido variopinto de personajes son los elementos que Yerby emplaza en esta novela.

Tras la guerra civil americana el protagonista regresa al sur donde tiene una plantación. Ha servido con los yanquis y eso le traerá problemas, aunque todo le puede traer problemas a un hombre de una sola pieza que no se arredra ante nada y que tiene su propia filosofía de la vida, muy íntegra para los tiempos que corren.

El Honor de los Garfield

El honor de los Garfield

El Honor de los Garfield – (Frank Yerby)

Roark Garfield ama a una mujer y la abandona para ir a la Guerra de Secesión. En un cruel revés de la fortuna, la mujer se suicida, matando también a su hija no nacida. Jurando venganza, el hermano de la mujer busca a Roark en el norte de Texas, donde se ha casado con la hija de un rico hacendado.

Escapando a México, Roark Garfield mantiene relaciones con otra bella mujer mexicana cuyo hermano también jura matarle por el honor de su hermana. Se trata de un juego del gato y el ratón jugado por hombres desesperados a través de media nación, también es una historia de mujeres que se encuentran inevitablemente atrapadas en los planes de venganza y poder de los hombres.

Los amigos del viento

Los amigos del viento

Los amigos del viento – (Josep Vallverdú)

Josep Vallverdú (Lleida, 1923) fue, de niño, un estudiante aplicado y un lector infatigable, amante de las novelas de acción. Y él mismo escribía cuentos y los ilustraba. Todavía hoy dibuja, trabaja la cerámica y hace esculturas y, con el tiempo, se ha convertido, seguramente, en el escritor más prolífico para chicos y chicas en lengua catalana. Sus novelas son vivas, rápidas y vigorosas, y situadas casi siempre en el campo o en la montaña, lejos de la ciudad donde  —según dice—  hay demasiada gente, demasiado humo y cemento.

Josep Vallverdú ha sido ganador de los premios “Joaquim Ruyra” y “Folch i Torres“, éste por dos veces. Además de novelas escribe cuentos y artículos de todo tipo. Es autor también de obras de teatro, libros para la escuela, una buena serie de libros de viajes, monografías comarcales… i, aún, de poesía, además de haber visto publicadas, hasta el momento, más de cincuenta traducciones. Vive en el campo, entre plantas, perros y gatos.

En Los amigos del viento la acción se sitúa en la Catalunya ocupada por los soldados de Napoleón. Los hermanos Quel y Antonia, héroes de la novela, se hallan en peligro: los invasores franceses quieren capturar a su padre y, para que se entregue, intentan apoderarse de los dos chicos. Odila, una extraordinaria mujer rosellonesa que odia al emperador, les ayudará a huir… por los aires!

La Señal

La Señal

La Señal – (Ángel Gutiérrez David Zurdo)

26 horas y 46 minutos para cambiar el destino del mundo

Algo muy grave va a ocurrir justo después de Fin de Año. Un departamento del FBI especializado en detectar desastres mundiales antes de que sucedan capta, a través de los ordenadores de su red, la señal más grande generada hasta la fecha. Saben dónde se va a producir la catástrofe, saben cuándo, pero no saben qué: sólo tienen 26 horas para descubrirlo y neutralizarlo.

Cíclope, director del proyecto y veterano de la Guerra de Vietnam, envía a un pequeño pueblo situado en la frontera entre EE.UU. y Canadá a su mejor agente: su hija Maia Kensington. Junto a Ian Moone, un brillante informático que esconde un terrible secreto, Maia tendrá que averiguar qué es lo que va a provocar el fin del mundo, pero para ello deberá enfrentarse a las autoridades de la comunidad, a un asesino en serie, al mismísimo ejército norteamericano y a la peor tormenta de nieve del siglo.

Esta trepidante novela es un Thriller de anticipación científica que gira en torno al proyecto Conciencia Global, un experimento real desarrollado por la Universidad de Princeton que ha logrado predecir desastres como el 11-S o el Tsunami del sureste asiático. Con una trama adictiva y un ritmo narrativo que recuerdan a los de series televisivas de éxito como 24, Perdidos o Twin Peaks, La señal promete no dar ni un respiro al lector desde su vertiginoso comienzo hasta su sorprendente final…

Hace siete horas y veintiocho minutos, novecientos treinta y un generadores de números aleatorios, repartidos por todos los rincones del mundo, empezaron a volverse completamente locos y a producir resultados imposibles. El grupo del FBI para que el que yo trabajo le llama a eso una Señal. Nunca se había producido una tan gigantesca. Jamás. Las señales indican que algo muy grande va a suceder, algo que afectará al mundo entero, a todos nosotros. Al detectarlas, un sistema informático muy complejo inicia una serie de cuenta atrás, que termina cuando ocurre lo que la señal nos está advirtiendo que va a ocurrir. Esta señal nos ha avisado de que, lo que vaya a pasar, será en este pueblo trece minutos después del Año Nuevo. Y mi misión es descubrir qué, antes de ese momento.

Manual de Inteligencia

Manual de Inteligencia

Manual de Inteligencia – Guía de actuación – (CESID)

DOCTRINA – 1

Este manual presenta una serie de conceptos sobre las necesidades de Inteligencia en la Defensa Nacional, y establece unos principios sobre el desarrollo del Ciclo de Inteligencia, aplicables, con las adaptaciones pertinentes, a todo tipo de Servicios de Inteligencia.

Aborda también los distintos niveles de Servicios de Inteligencia que deben existir en una nación, así como las distintas posibilidades de estructura y distribución de funciones entre los de más alto nivel.

Inteligencia y Defensa Nacional.

El Dos de Mayo

El Dos de Mayo

El Dos de Mayo – (Benito Pérez Galdós)

Gabriel de Araceli es el protagonista de los dos episodios nacionales que comprenden este volumen “El 19 de Marzo y el 2 de Mayo” y “Bailen” son la crónica de los sucesos que propiciaron el levantamiento de un pueblo, el español, ante la invasión y la imposición de un régimen ajeno, el francés.

La historia de Gabriel, gaditano, y su amor por la bella Inés servirán a Don Benito Pérez Galdós para relatar los diversos cuadros costumbristas que componen el preludio de la “Guerra de la Independencia“.

El motín de Aranjuez contra Godoy, la esperada y enfervorecida llegada a Madrid de Fernando VII y el engaño francés, el levantamiento popular ante el secuestro del infante Don Francisco y la heroica resistencia del teniente Ruiz, los capitanes Daoiz y Velarde en Monteleón son algunas de las escenarios históricos del primer relato.

Por otra parte, en el segundo episodio se narra cómo el 19 de Julio de 1808 tiene lugar la primera derrota de las tropas invasoras y el General francés Dupont se rinde al español, el General Castaños, en Bailén.

Nuestro protagonista por su parte, continúa persiguiendo el rastro de su enamorada y en su búsqueda de merecimientos para ser digno de ella se dispone a luchar en la batalla acompañando a Don Diego de Rumblar.

Zalacaín el Aventurero

Zalacain el aventurero

Zalacaín el Aventurero – (Pío Baroja)

El autor sigue a Martín Zalacaín desde su más tierna infancia, cuando su tío Miguel de Tellagorri se hace cargo de su educación. Una educación que alejará al niño de los bancos de la escuela para adiestrarlo en otras habilidades de carácter más práctico: caza, pesca, contrabandismo. Gracias al modo de vida de Tellagorri, cuyo lema vital es “Firmes“, Martín se convierte en un joven fuerte y valiente y rápidamente emprende una vida aventurera.

Las peripecias de Martín tienen como telón de fondo la última guerra carlista. La guerra es siempre un escenario ideal para las aventuras, una conmoción de la que nacen mil avatares. Baroja supo aprovechar para documentarse las crónicas que su padre, Serafín Baroja, escribió como corresponsal para un diario durante la última guerra carlista. Pespuntean, pues, la novela datos, fechas y personajes reales que descubren al lector contemporáneo las vicisitudes de una guerra civil infame.

Sin embargo, el joven Zalacaín no tomará parte en la guerra sino en su propio beneficio. Pasando suministros de contrabando a través de la frontera francesa para pertrechar al bando carlista, Martín logrará hacerse con una fortuna, aunque arriesgando siempre la vida y viéndose de continuo en situaciones comprometidas.

Sin embargo, no es el dinero lo que mueve a Zalacaín. Tampoco el amor, aunque en la novela se insertan los contratiempos de unos amores contrariados. Lo que anima a Martín a perseguir lances arriesgados es más bien una adicción, el deseo de verse en medio de una situación que le permita poner en práctica ese “Firmes” que su tío le inculcó.

No hay más (ni menos) en esta novela. Baroja no quiso convertir a Zalacaín en un hombre de acción según el concepto filosófico que suele aplicar en sus obras. Antes bien, buscó convertirlo en un héroe al estilo clásico, procurándole un final trágico. Martín es, simplemente, un aventurero que busca la acción por la acción, sin perseguir otro objetivo.

Al leer Zalacaín el aventurero es imposible no tener presente La feria de los discretos, novela en la que se encuentra aventura a raudales, pero también esa idea, propia de Baroja, que gira en torno de la necesidad del ser humano de buscar un sentido a la propia existencia; para casi siempre concluir por comprender que se ha buscado ese sentido en el lugar equivocado. Pero Baroja no pretendía infiltrar ninguna idea en las aventuras de Martín Zalacaín, y fue esta una novela sin demasiadas ambiciones literarias.

Área 51

Area 51

Área 51 – (David Benito)

Área 51 son unas instalaciones “Top Secret” estadounidenses que nacieron a la par que la Guerra Fría con el fin de desarrollar aeronaves capaces de sobrevolar el terreno soviético y, lograr así, conocer con exactitud la capacidad armamentística de los rusos. Aunque por otro lado, desde finales de los años 80, sobre todo con la aparición en escena de Bob Lazarpresunto físico que dijo haber trabajado en Área 51 con tecnología extraterrestre—, comenzaron los sorprendentes testimonios que vinculaban a las misteriosas instalaciones con tecnología de otros mundos. Tampoco debemos olvidarnos de que ha sido un lugar donde se han llevado a cabo actividades ilegales que han causado la muerte a alguno de sus trabajadores. El gobierno americano siempre ha intentado ocultar esta ubicación para no dar explicaciones sobre ilegalidades, cantidades ingentes de dinero gastadas y quién sabe si algo mas.

Desde mediados de los años cincuenta, las actividades desarrolladas en Área 51, la base secreta más famosa del mundo, ubicada en Nevada (EE.UU.), han estado rodeadas de un halo de misterio y no exentas de polémica. Proyectos clasificados, tecnología de ensueño, programas nucleares, ilegalidades…, todo ello unido a los relatos sobre ovnis y extraterrestres de presuntos trabajadores que dicen haber sido extorsionados para evitar revelaciones incómodas a los sucesivos gobiernos.

Este libro de David Benito  —director del programa radiofónicoLa Zona Oculta“–  es fruto de cinco intensos años de investigación. Su autor ha visitado las cercanías de las instalaciones y ha entrevistado a testigos y expertos en el fenómeno Ovni, así como agentes de Inteligencia, para descubrirnos los secretos que han convertido Área 51 en uno de los puntos más misteriosos del planeta…