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Pasiones Humanas

Pasiones Humanas

Pasiones Humanas – (Frank Yerby)

El final de la guerra de secesión , el ku-klux-klan, los caballeros de la camelia blanca y un surtido variopinto de personajes son los elementos que Yerby emplaza en esta novela.

Tras la guerra civil americana el protagonista regresa al sur donde tiene una plantación. Ha servido con los yanquis y eso le traerá problemas, aunque todo le puede traer problemas a un hombre de una sola pieza que no se arredra ante nada y que tiene su propia filosofía de la vida, muy íntegra para los tiempos que corren.

Razón de la Inquisición

Razon de la Inquisicion

Razón de la Inquisición – (Vicente Palacio Atard)

Nadie equivoque el significado de los términos. Dar razón no quiere decir dar la razón. Por el contrario, son cosas muy diferentes, que corresponden a dos planos distintos de la actividad intelectual: el que da la razón a alguien  —o el que la quita–,  se trate de una institución o de una persona, emite un juicio; el que da razón de algo, sea acto humano o mero sujeto físico, no juzga, sino que explica. Mi intento es éste, nada más que éste: hacer comprensible el hecho histórico   de la Inquisición española, de esa institución tan traída y llevada en boca de todo el mundo, a veces para ultrajarla, con la torpe cerrazón de que suelen estar provistos los detractores de todos los tiempos, a veces para sublimarla, con la generosa candidez de los apologistas de turno.

Mi propósito es, pues, un propósito de historiador. Me dispongo a dar una explicación breve de este suceso de la historia española, basado en las noticias que nos dispensa el estado actual de la investigación histórica, y siguiendo el consejo de P. Miguel de la Pinta, uno de los que más han trabajado en el tema de la Inquisición sobre pruebas documentales. El nos dice que “el mundo exige, cada día más imperiosamente, la comprensión y la cordialidad”  modos perfectos de llegar a una inteligencia,  y ya es hora de hacer un alto en el camino, abandonando gazmoñerías, rutinas y prejuicios que sólo servirán para seguir incrementando la ignorancia, la desorientación y las discordias, que tanto perjudican y trastornan a las inteligencias, dañando muchas veces a cosas sacratísimas e inviolables que estarán siempre por encima de tanto ignorante y filisteo.

Quo Vadis…?

Quo Vadis

Quo Vadis..? – (Enrique Sienkiewicz)

Petronio, que la noche antes había asistido en el Palatino a un banquete en el cual se había aburrido oyendo las sandeces de Vatinio y discutiendo con Nerón, Séneca y Lucano sobre si la mujer tiene alma, se levantó luego de mediodía y como siempre enervado. Desde hacía algún tiempo no gozaba de salud, pero el baño matinal le activaba la circulación de la sangre, le restauraba las fuerzas, le reanimaba, y al salir del “eleoterio” (último departamento de los baños) sentíase rejuvenecido, lleno de vigor, con los ojos brillantes y tan esbelto y gentil que al mismo Otón superaba en belleza. Con justicia le llamaban el “Arbitro de las elegancias

Solamente concurría a las termas (baños públicos de Roma) en el caso de aparecer algún retórico notable del que se hicieran grandes elogios en la ciudad o cuando podían presenciarse en los “efebeos” luchas en extremo interesantes. En su ínsula (lo que hoy llamamos manzanas) poesía un baño tan vasto y lujoso que el mismo Nerón lo reputaba superior al suyo, dechado de elegancia y suntuosidad.

Se levantó tarde, como dijimos, y se bañó. Después, tendido sobre una mesa de ciprés cubierta de blanco lino egipcio, aguardó, con los ojos medio cerrados que le reaccionase el vaho tibio del “lacónico“.

Por fin abrió los ojos y se decidió a hablar. Preguntó por el estado del tiempo y por las piedras preciosas que prometiera traerle aquella mañana el joyero Idomeneo. Se le respondió que el tiempo era magnífico, que del lado de los Montes Albanos soplaba un viento apacible y que Idomeneo aún no se había presentado…

El Honor de los Garfield

El honor de los Garfield

El Honor de los Garfield – (Frank Yerby)

Roark Garfield ama a una mujer y la abandona para ir a la Guerra de Secesión. En un cruel revés de la fortuna, la mujer se suicida, matando también a su hija no nacida. Jurando venganza, el hermano de la mujer busca a Roark en el norte de Texas, donde se ha casado con la hija de un rico hacendado.

Escapando a México, Roark Garfield mantiene relaciones con otra bella mujer mexicana cuyo hermano también jura matarle por el honor de su hermana. Se trata de un juego del gato y el ratón jugado por hombres desesperados a través de media nación, también es una historia de mujeres que se encuentran inevitablemente atrapadas en los planes de venganza y poder de los hombres.

¡Indignaos!

Indignaos

¡Indignaos! – (Stéphane Hessel)

Cuando alguien como Stéphane Hessel llama a la “insurrección pacífica“, a desperezarse, a rebelarse, hay que escucharlo. Porque Hessel, a sus 93 años, sabe de lo que habla: miembro de la Resistencia francesa, superviviente de Buchenwald, militante a favor de la independencia argelina y defensor de la causa Palestina, este eterno luchador es, además, el único redactor aún vivo de La Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948.

Por eso, cuando reclama “un motivo de indignación” para todos hay que hacerle caso. Porque “las razones para indignarse pueden parecer hoy menos nítidas o el mundo demasiado complejo“, pero siguen ahí, en la dictadura de los mercados, en el trato a los inmigrantes, a las minorías étnicas. “Buscad y encontrareis“, nos dice, “coged el relevo, ¡indignaos!, porque la peor actitud es la indiferencia. Si os comportais así, perdéis uno de los componentes esenciales que forman al hombre: “la facultad de indignación y el compromiso que la sigue“. Un mensaje que ya ha contagiado a más de un millón y medio de lectores en Francia.

¡Indignaos!” Hoy se trata de no sucumbir bajo el huracan destructor del consumismo voraz y la distracción mediática mientras nos aplican los recortes.
¡Indignaos! Sin violencia. Como cantara Raimon contra la dictadura: Digamos NO. Actuad. Para empezar, ¡Indignaos! (José Luis Sanpedro)

Monarquía e Imperio

Monarquia e Imperio

Monarquía e Imperio – El reinado de Carlos V

La herencia de los HabsburgoCarlos I de EspañaEl Emperador Carlos V – España durante la Revolución de los Precios – España y América.

Las nuevas investigaciones efectuadas durante los últimos veinte años han aumentado nuestro conocimiento de la gente, los recursos y las instituciones de España en la Edad Moderna. Debido a ello, han cambiado muchas de nuestras percepciones, quizá no tantas como afirman los revisionistas, pero sí las suficientes para impulsar a los historiadores a reflexionar de nuevo sobre asuntos que ya eran conocidos.

El incremento de los estudios regionales que se registró en el último cuarto del siglo XX se refleja en los capítulos dedicados a la historia económica y social; el tratamiento de la demografía, las estructuras agrarias y las actividades industriales presenta los resultados de las investigaciones regionales y los sitúa en un marco nacional o al menos castellano.

Esta obra también contiene nuevos planteamientos sobre el estudio de los Reyes Católicos, los comuneros, la Inquisición y la religión. Las investigaciones modernas tienden a poner en duda el absolutismo de Felipe II en vez de confirmarlo; este volumen tiene esto en cuenta al ocuparse de la transferencia de competencias burocráticas, de las finanzas de la Corona, del papel de las Cortes, de los

Crónica del Rey Pasmado

Cronica del rey pasmado

Crónica del Rey Pasmado – (Gonzalo Torrente Ballester)

Siglos atrás, un rey tiene un súbito antojo que provoca un gran revuelo en la corte y largas y enconadas discusiones entre frailes, moralistas e inquisidores: quiere ver desnuda a su esposa, la reina, pretensión inaudita de la que se hace eco regocijado el mentidero de Madrid y que da mucho que hablar a los súbditos de Su Majestad.

En esta pintoresca situación andan mezclados un valido, un jesuita portugués, una afamada cortesana y la superiora de un convento, que participan en innumerables peripecias magistralmente contadas con humor socarrón por el novelista.

Una vez más, Gonzalo Torres Ballester maneja como nadie los hilos de una intriga tan hábil como irónica, y nos ofrece una divertidísima estampa de la antigua corte española en un libro lleno de gracia picaresca y de amenidad.

El Telar Mágico

El telar magico

El Telar Mágico – (Robert Jastrow)

Robert Jastrow, científico y autor internacionalmente reconocido, es fundador del Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la NASA. Es profesor de Astronomía y Geología en la Universidad de Columbia y Profesor de Ciencias de la Tierra en el Dartmouth College. Ha sido una figura relevante en el programa espacial norte-americano desde que comenzó, y fue el Presidente del Comité de Exploración Lunar de la NASA.

Figuran entre sus obras más destacadas: “Gigantes Rojas y enanas blancas” y “Hasta que el Sol muera

El Telar Mágico” nos muestra los últimos progresos en Astronomía biológica y Ciencias del Cerebro. El libro explica cómo esos descubrimientos científicos nos proporcionan una nueva visión del hombre, de su lugar en el Universo, de su origen y de su destino. Esas investigaciones llevan a Jastrow a realizar una sorprendente predicción acerca de una nueva forma de vida inteligente en el futuro.

El autor empieza describiendo el entorno cósmico de la existencia humana. Luego, subraya las fuerzas evolutivas que han moldeado al hombre y a sus predecesores. Finalmente, explora y explica la propia inteligencia: cómo y por qué evolucionó nuestro cerebro; cómo trabaja y qué es lo que lo sustituirá. Examina el inminente conflicto entre el hombre y su poderoso esclavo electrónico  —el ordenadorcompletamente desarrollado. Así, llega a la conclusión de que el hombre no es el último eslabón en el desarrollo de la inteligencia, sino solamente un paso más hacia una nueva y más inteligente forma de vida…

OVNI: Los espías del Cosmos

OVNI los espias del cosmos

OVNI: Los espías del Cosmos – (j. j. Benitez)

Conforme aumenta la autenticidad del fenómeno ovni, las preguntas adquieren un tinte dramático:

¿Son los ovni naves espaciales?

¿De dónde proceden?

¿Quiénes las tripulan?

¿Por qué visitan nuestro mundo?

¿Son violentos o pacíficos?

Y, sobre todo, ¿por qué no descienden abierta y públicamente?

En esta obra, Benítez da la información de lo que puede llamarse “La Historia Moderna de los No Identificados” y de cómo los ovni siguen todos los pasos de la “carrera” espacial humana.

Es muy probable, casi seguro, que si estas líneas hubieran sido escritas en plena Edad Media, los responsables habrían sufrido la pena capital. Tal y como ocurrió con el médico español Miguel Servet en 1553, la Iglesia hubiera enviado a la hoguera a los blasfemos, herejes y, en definitiva, a los locos que afirman sin titubeos que los ovnis existen.

Si la única “culpa” de Servet fue haber descubierto la circulación pulmonar de la sangre, en este caso la osadía de los investigadores del siglo XX es asegurar al mundo que estamos siendo visitados por seres y civilizaciones ajenos a la Tierra.

En busca de Tutankamon

En busca de Tutankamon

En busca de Tutankamon – (Christian Jacq)

Dos hombres fascinados por la enigmática belleza de los monumentos del antiguo Egipto, el arqueólogo Howard Carter y el futuro Lord Carnarvon, aventurero y multimillonario, se unieron para acometer una empresa audaz y peligrosa: descubrir la tumba de Tutankamón y exhumar sus tesoros.

Christian Jacq aborda esta historia verídica con el rigor de todas sus obras. Como telón de fondo aparecen las rivalidades entre arqueólogos, la corrupción de los burócratas, las extorsiones de los saqueadores de tumbas y el fanatismo de los santones que pronosticaban la muerte para los profanadores de reliquias.