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Historia Universal

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Historia Universal – Constantinopla el Imperio Olvidado – (Isaac Asimov)

La serie informalmente titulada “Historia Universal Asimov” reúne las obras dedicadas por el gran novelista y divulgador científico a la evolución política, cultural y material de la especie humana. Constantinopla describe los orígenes, el ascenso, el apogeo y la decadencia de ese “imperio olvidado” que suele ser el imperio Bizantino, desde la fundación de la ciudad de Bizancio en el año 657 a.C., hasta su caída en 1453  –ya rebautizada hacía siglos como Constantinopla–  en manos del sultán Mohammed II y el comienzo de la hegemonía turca.

Cuando pensamos en la Edad Media, solemos pensar en la caída del Imperio Romano y en la victoria de los bárbaros. Pensamos en la decadencia del saber, en el advenimiento del feudalismo y en luchas mezquinas. Sin embargo, las cosas no fueron realmente así, puesto que el Imperio Romano, en realidad no cayó. Se mantuvo durante la Edad Media. Ni Europa ni América serían como son en la actualidad si el Imperio Romano no hubiera continuado existiendo mil años después de su supuesta caída.

Cuando decimos que el Imperio Romano cayó, lo que queremos decir es que las tribus alemanas invadieron sus provincias occidentales y acabaron con su gobierno. No obstante, la mitad oriental del Imperio Romano permaneció intacta, y durante siglos ocupó el extenso sureste de Europa y las tierras contiguas de Asia…

Esta porción del Imperio Romano continuó siendo rica y poderosa durante  los siglos en que la Europa occidental estaba debilitada y dividida; se mantuvo la cultura en un tiempo en que Europa occidental vivía en la ignorancia y la barbarie. El Imperio, gracias a su poderío, contuvo a las fuerzas cada vez mayores de los invasores orientales durante mil años; y la Europa occidental, protegida por esta barrera de fuerza militar, pudo desarrollarse en paz hasta que su cultura formó una civilización específicamente suya.

Además, transmitió a Occidente tanto el derecho romano como la sabiduría griega. Le legó arte, arquitectura y costumbres; dio a Occidente grandes abstracciones  —como la noción de monarquía absoluta—  y pequeños útiles, como los tenedores. Es más, legó todo esto, y también la religión, a Europa oriental, y en particular a Rusia…

Pio XII El Grande

Pio XII el grande

Pio XII El Grande – (Manuel Alcober Valle)
Pío XII es una de las figuras más grandes de cuantas han grabado su perfil luminoso en la historia de la humanidad.

Padre, Maestro y Pastor, ha derramado la luz de su inteligencia y el bálsamo de su amor sobre los individuos, las familias y las naciones, trazando las vías de la civilización cristiana.

Sentado al timón de la barca de Pedro durante uno de los períodos más borrascosos de la historia, la ha guiado con rara inteligencia y con mano segura entre mil escollos y dificultades, y ha hecho del Vaticano el centro de toda la humanidad católica y acatólica.

Preocupado por el bienestar de sus hijos, Pío XII ha trabajado incansablemente para el acercamiento entre sí de las clases sociales; ha usado el cayado en defensa de su rebaño perseguido, ha trabajado con todas sus fuerzas para ahorrar a la humanidad los horrores de la más desastrosa de las Guerras, y si no lo logró fue porque el egoísmo y el odio cerraron los oídos de los que guiaban los destinos de las naciones.

La presente biografía, escrita con ideas claras y estilo brillante, enfoca perfectamente las diversas facetas de la grandísima personalidad de Pío XII, mostrando sobre todo su figura de “ANGEL DE LA PAZ” que se eleva hierática sobre la humanidad acongojada y herida, para derramar sobre ella el bálsamo de la caridad