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La Paga de los Soldados

La paga de los soldados

La Paga de los Soldados – (William Faulkner)

La paga del soldado es la historia del regreso de un aviador herido a Georgia, al término de la Primera Guerra Mundial, acompañado de un veterano de guerra y una viuda cuyo esposo ha muerto en el conflicto. Poco imagina el aviador, sumido en un silencio casi permanente y en la ceguera, que su prometida le ha sido escasamente fiel durante su ausencia, y que la viuda descubrirá dentro de sí sentimientos insospechados… Primera novela de Faulkner y, según la crítica, una de las mejores obras surgidas de la Primera Guerra Mundial, La paga del soldado está escrita con un sorprendente dominio del arte narrativo: ya contiene la voz distintiva de Faulkner, su estilo peculiar y magistral, la prueba irrefutable de un talento precoz. Su singularidad reside en la mezcla de humor y desesperación, en la descripción magnífica de Georgia y en las lúcidas percepciones del sexo, la enfermedad, la muerte y la locura.

Esta novela de Faulkner fue publicada en 1926. En ella procura narrar las experiencias de la guerra sin haber sido participe directo. 
Es la historia de Mahón, quien, como legado de las batallas, vuelve a su pueblo lisiado, ciego, amnésico y a punto de morir, en contraposición a su aventura amorosa de juventud con la criada Emmy. 
La narración, cuidadosamente elaborada, sigue una simetría bipolar: de una parte, los combatientes de la guerra (Mahón, Margaret, Powers, Gilligan); de otra, los habitantes de la pequeña aldea de Georgia que reciben a los combatientes. 
 
La incapacidad de Mahón para vestirse, comer, etc., le da un matiz lastimoso, efecto de la guerra, sumado a la inconsciencia y a la falta de memoria de este. Mahón llega para casarse pero su prometida lo abandona al verlo en tales condiciones.
Margaret Power toma su sitio en el altar para confortar al reverendo Mahón, padre del soldado, y para retar los comentarios del pueblo puesto que ella se había casado antes del inicio de la guerra, pero su esposo pereció allí.
Mahón muere un mes después, y Margaret y un amigo soldado se ven arrastrados por los vaivenes de la vida. En esta obra, el punto central está en la amnesia.