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Las cenizas de Ángela

Las cenizas de Ángela – (Frank McCourt)

Cuando recuerdo mi infancia, me pregunto cómo pude sobrevivir siquiera. Fue una infancia desgraciada, se entiende: las infancias felices no merecen que les prestemos atención. La infancia desgraciada irlandesa es peor que la infancia desgraciada corriente, y la infancia desgraciada irlandesa católica es peor todavía.

Así comienzan las memorias luminosas de Frank McCourt, que nació en Brooklyn en la época de la Depresión, hijo de padres recién llegados de Irlanda como inmigrantes, y se crió en los suburbios de Limerick, Irlanda. La madre de Frank, Ángela, no tiene dinero para dar de comer a sus hijos porque el padre de Frank, Malachy, rara vez trabaja, y cuando trabaja se bebe su sueldo.

Las cenizas de Ángela está empapado en todas sus páginas del asombroso humor y compasión de Frank McCourt. Es sorprendente que el autor haya vivido para contarlo. Que haya podido crear, a partir de esa miseria y esa pobreza, una obra maestra impecable es pura y simplemente milagroso. Una obra extraordinaria en todos los sentidos. El autor recupera mágicamente el amor, la dignidad y el humor de una infancia marcada por el hambre, la muerte y el dolor.

Lolita

Lolita

Lolita – (Vladimir Nabokov)

En la historia de la literatura existen unas pocas obras que, de tan vívidas y perfectas, acaban por crear tipos humanos e instalarse en la realidad como historias verdaderas. La apasionada confesión del profesor Humbert Humbert y su tormentosa relación con Lolita, una nínfula de doce años, es una de ellas.

La historia de la obsesión de Humbert Humbert, un profesor cuarentón, por la doceañera Lolita es una extraordinaria novela de amor en la que intervieIncestonen dos componentes explosivos: la atracción “perversa” por las nínfulas y el incesto. Un itinerario a través de la locura y la muerte, que desemboca en una estilizadísima violencia, narrado, a la vez con autoironía y lirismo desenfrenado, por el propio Humbert Humbert. Lolita es también un retrato ácido y visionario de los Estados Unidos, de los horrores suburbanos y de la cultura del plástico y del motel. En resumen, una exhibición deslumbrante de talento y humor a cargo de un escritor que confesó que le hubiera encantado filmar los pic-nics de Lewis Carrol.

Hijo de una aristocrática familia rusa, el novelista y crítico Vladimir Nabokov (1899-1977) escribió en ruso e inglés, y pasó la mayor parte de su vida en el exilio. Entre sus novelas figuran “Pálido fuego“, “Ada o el ardor” y “La defensa“, pero la controvertida Lolita, llevada al cine por Stanley Kubrick y Adrian Lyne, es su obra más representativa.

Testigo de cargo

Testigo de cargo

Testigo de cargo – (Agatha Christie)

Testigo de cargoLa señal rojaEl cuarto hombreSOSLa radioEl misterio del jarrón azul Villa Ruiseñor AccidenteEl segundo Gong

Pequeña, pero magistral colección de nueve relatos que abarcan desde lo cotidiano a lo sobrenatural. Destaca “Testigo de cargo“, que da título al libro y que Agatha Christie convirtió en una obra de teatro que, más tarde, pasaría al celuloide, con Billy Wilder como director y Marlene Dietrich, Tyrone Power y Charles Laughton como geniales intérpretes.

Cabe señalar también “El segundo gong“, en el que el peculiar y sagaz Poirot resuelve una intrincada trama con su proverbial astucia. Completan el libro una serie de narraciones, cuyo leitmotiv es el amor y la muerte.

Archipiélago Gulag

Archipielago gulag

Archipiélago Gulag – (Alexandr Solschenizyn)

Archipiélago Gulag era el nombre de la red de campos de internamiento y de castigo soviéticos donde fueron recluidos millones de personas durante la segunda mitad del siglo xx. En este monumental documento, Solzhenitsyn, que estuvo confinado en uno de esos campos, reconstruye minuciosamente la vida en el interior de la industria penitenciaria en tiempos de la Unión Soviética, y su disección se convierte en un viaje a través del miedo, el dolor, el frío, el hambre y la muerte, con los que el régimen totalitario acalló toda disidencia. Con este primer volumen, al que le siguen dos más, se inicia la traducción íntegra, por primera vez en nuestro idioma, de este legendario testimonio  –redactado entre 1958 y 1967–  que estremeció los cimientos del totalitarismo comunista.

Con fidelidad sobrecogedora, Alexandr Solschenizyn describe en Archipiélago Gulag el régimen de terror que imperaba en los campos de internamiento y de castigo soviéticos durante el pasado siglo xx. Gracias a su obstinación por restituir aquello que la Historia quiso borrar, Solschenizyn devolvió la palabra a los 227 prisioneros que le brindaron sus testimonios directos y a los millones de personas “a las que les faltó la vida para contar estas cosas”, para dejar constancia de uno de los episodios más lúgubres de nuestro tiempo.

 Escrito entre 1958 y 1967 en la más completa clandestinidad, el primer boceto de la obra fue descubierto por el KGB en septiembre de 1973. En 1974 se publicó en Occidente, como medio de presión desde los países democráticos europeos, y hasta 1990, cuando se publicó parcialmente en la revista “Nóvy Mir“, Archipiélago Gulag estuvo vedado a los lectores rusos.

El Origen de los Dioses

El origen de los dioses

El Origen de los Dioses – (Christian Jacq)

Grabados, en el interior de las pirámides, los jeroglíficos hablan de un pasado lleno de esplendor, riqueza y misterios.

En esta obra, Christian Jacq profundiza en un universo apasionante y desconocido que pone al descubierto la naturaleza de una de las civilizaciones más antiguas e interesantes de la humanidad.

El significado de la vida y la muerte, las relaciones entre los hombres y los dioses, la política, las artes y las ciencias son aquí estudiadas con rigor para desentrañar los enigmas fundamentales del pensamiento del Egipto faraónico.

La Perla

La perla

La Perla – (John Steinbeck)

El estadounidense John Steinbeck, dueño de una prosa concisa, fluida y, a menudo, descarnada, presenta en La Perla una de sus más demoledoras críticas sociales, cuando la búsqueda y el hallazgo  de una perla cambia por completo el destino de una humilde familia. Este relato de desventuras, amor y muerte está inspirado en una leyenda mexicana que se sirve de la más cruel de las violencias y la poética más sublime para retratar la condición humana.

 John Steinbeck se inició en el mundo de las letras como periodista  de sucesos en Nueva York y, quizás por eso, su obra siempre quedó marcada por un alto contenido de denuncia social. En 1962, justo a sus sesenta años obtuvo el Nobel de Literatura “por sus escritos realistas e imaginativos” que “combinan el humor y una aguda percepción social

Lecturas para minutos 1

Lecturas para inutos 1

Lecturas para minutos 1 – (Hermann Hesse)

La sintonización de las nuevas generaciones con la sensibilidad ética, la preocupación estética y la visión del mundo de Hermann Hess (1887-1962) ha contribuido de forma  decisiva al renacimiento del interés  por su obra narrativa y ensayística. La recopilación de Pensamientos Extraídos de sus Libros y Cartas, iniciada con este volumen y continuada en un tomo posterior también titulado Lecturas para Minutos, se ordena en torno a los problemas centrales de la condición humana; la distribución temática en catorce apartados (política, religión e Iglesia, sociedad e individuo, escuela y educación, realidad e imaginación, arte y artistas, amor y muerte, juventud y vejez, etc) posee un carácter sobre todo orientativo.

La lectura de los dos volúmenes  –señala Volker Michels, autor de la selección–  muestra la coherencia y continuidad de un pensamiento profundamente fecundo y original, que en ocasiones ofrece visiones diferentes de un mismo problema al considerarlo desde situaciones distintas e irrepetibles…

Lectura para minutos 2

Lecturas para minutos 2

Lectura para minutos 2 – (Hermann Hesse)

La favorable acogida dispensada a Lecturas para minutos, expresión quintaesenciada del pensamiento de Hermann Hesse (1877-1962), animó a Volker Michels a confeccionar una segunda antología, destinada a completar esa exposición ordenada de las ideas del Premio Nobel de 1946 acerca de la historia, la sociedad, las creencias y el arte. Sirven de fuente para esta recopilación la voluminosa correspondencia del genial escritor (en gran parte inédita), así como textos entresacados de sus grandes novelas, de sus narraciones breves y de su obra ensayística y crítica.

Se ha mantenido la articulación temática, de forma tal que los pensamientos quedan ordenados en una serie de apartados: política: sociedad e individuo; tareas del individuo; formación, escuela y educación; religión e iglesia; saber y conciencia; lectura y libros; realidad e imaginación; arte y artistas; felicidad y amor; muerte; juventud y vejez… 

La Princesa Prometida

La princesa prometida

La Princesa Prometida – (William Goldman)

Desde su primera edición en 1973, La Princesa Prometida ha venido ganando progresivamente el carácter de libro de culto. William Goldman, célebre autor de Marathon Man y guionista de Dos Hombres y un Destino, la presentó a sus lectores como “Los mejores pasajes del clásico de aventuras y amor verdadero de S. Morgenstern“, una deliciosa obra de fantasía repleta de “duelos, luchas, tortura, veneno, amor verdadero, odio, venganza, gigantes, cazadores, hombres malvados, hombres buenos, bellas mujeres, serpientes, arañas, bestias de todas formas y tamaños, dolor, muerte, hombres valientes, hombres cobardes, hombres fuertes, encierros, huidas, verdades, mentiras, pasión y milagros”.

En 1987 fue llevada al cine por Rob Reiner, que realizó una magnifica adaptación de la obra basada en un guión escrito expresamente por el propio Goldman, logrando conservar todo su dinamismo, frescor y sentido del humor.

Una novela que difícilmente podrá ser superada y que rinde homenaje a todos los clásicos de la aventura.

Según cuenta el autor al principio del relato, la pasión que siente por los libros comenzó cuando, de niño, su padre le leyó “La Princesa Prometida“,  –el clásico de aventuras y amor verdadero de S. Morgenstern–  un escritor inventado por el propio autor. Años más tarde, éste consigue un ejemplar de la supuesta novela y se lo regala a su hijo por su cumpleaños; pero pronto descubre, horrorizado, que el joven ha abandonado la lectura al principio del segundo capítulo debido al aburrimiento. Se da cuenta entonces de que su padre sólo le leía los “mejores pasajes” de la obra y decide preparar una versión expurgada, saltándose los trozos en que describe meticulosamente, durante páginas y más páginas, cómo hacían el equipaje los nobles y otras minucias por el estilo. El resultado es un libro que ahora, evidentemente, nadie puede dejar de leer así como así.

Buttercup jura amor eterno a un joven que parte en busca de fortuna y que es asesinado por los piratas. Aún no ha tenido tiempo de lamentar su pérdida, cuando se encuentra prometida al príncipe de Florín, un verdadero bastardo que disfruta de la caza.

El Príncipe, que había rechazado a la princesa de Guilder, desata las iras del reino vecino y éste envía a tres asesinos que raptan a Buttercup el día de su boda. Pero en su huida, los asesinos  –un temible espadachín, un gigante enormemente fuerte y el cerebro diabólico que los dirige–  sufren la implacable persecución de un misterioso y temible encapuchado que los va retando uno a uno y en su propio terreno…

Lecciones espirituales para los jóvenes Samurais

Lecciones espirituales para los jovenes samurais

Lecciones Espirituales para los jóvenes Samuráis – (Yukio Mishima)

Este libro es una pequeña joya del más famoso escritor japonés, Yukio Mishima. Se compone de cinco textos inéditos esenciales para entender la vida y el pensamiento del autor, donde la belleza, la muerte y el erotismo envuelven el secular código nipón del honor. Entre ellos cabe destacar:

Lecciones Espirituales para los jóvenes Samuráis: El más extenso, es un ensayo en el que se subraya la necesidad de ciertos valores para construir una ética valiente y comprender cuestiones clave del mundo en que vivimos, como el valor de la lealtad, el coraje, la educación y el respeto a los demás, el cuidado del cuerpo, el buen uso del placer o el pudor.

La Sociedad de los Escudos: Es un manifiesto que explica el origen y el ideario del Tate No Kai, una asociación de jóvenes universitarios samuráis, creada por el propio Mishima al servicio del Emperador, cuyo objetivo era recuperar “La Llama Perdida del Espíritu de los Guerreros“.

La Proclama del 25 de Noviembre: El testamento que legó a la humanidad aquella luminosa mañana de Noviembre en que se quitó la vida por el rito Seppuku.

Un valioso testimonio para descubrir el complejo e inmortal código Samurái

¿No hay alguno entre vosotros dispuesto a morir para oponerse a la Constitución que ha despedazado nuestra Patria?

(Mishima)

La vida – Sobre el Arte – La política – Los valientes – La etiqueta – Sobre el cuerpo – Sobre el mantenimiento de la palabra dada – Sobre el placer – Sobre el pudor – La urbanidad – La vestimenta – El respeto por los ancianos – Los intelectuales afeminados – El esfuerzo – Qué es la acción – La acción militar – Psicología de la acción – Los modelos de la acción – La acción y la espera del momento propicio – Proyectar la acción – La belleza de la acción – La acción y el grupo – La acción y la Ley – La acción y la distancia – La conclusión de la acción.