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El Decamerón

El Decameron

El Decamerón – (Juan Boccaccio)

El Decamerón, escrito entre 1249 y 1353, es una colección de cuentos, quizá la colección por antonomasia de la literatura mundial, y punto de referencia del que han partido desde entonces otras muchas creaciones narrativas.

La obra esta compuesta por cien cuentos que los diez protagonistas relatan cada noche de su retiro en una villa donde se refugian de la peste que asola Florencia.

Cada uno de estos personajes  —siete mujeres y tres hombres—  recrea un singular retrato psicológico, con personalidad bien definida, que sirve para ilustrar los distintos temas que se abordan en cada cuento.

En ellos se dan cita el ingenio, la reflexión, el amor, el erotismo  —de modo sorprendente ha sido considerado este libro como una obra exclusivamente erótica—  la virtud y la fortuna, todos ellos tratados con una magistral técnica de narrador.

Un libro que provocará en el lector tanto la risa como la tristeza, la reflexión y la pasión, el deleite por lo sensual y el respeto por lo sagrado, y que por encima de todo le hará experimentar el verdadero placer de la buena lectura.

El Decamerón es una obra medieval de enorme importancia, de gran valor cultural e histórico. Precursora del Renacimiento, de ideas muy avanzadas para su época. Se respiran aires de libertad, es un “carpe diem” en toda regla. También es un libro feminista, en cierto sentido. Está dedicado a las mujeres. Se reivindican su inteligencia, su ingenio y su sexualidad, su derecho a acostarse (o no) con quien deseen, aunque estén casadas o sean monjas.

En los cuentos predomina el tema amoroso y de deseo sexual. Hay mucho humor, bromas mas que pesadas, burlas a cornudos, destellos de ingenio que ayudan a escapar de una situación apurada, divertidos eufemismos y metáforas sexuales muy graciosas. El sexo es bastante atrevido, se puede encontrar incluso, un trío bisexual, un intercambio de parejas o a todo un convento de monjas compartiendo los favores del mismo hombre. En otros cuentos hay una furibunda crítica anticlerical, se denuncia todo lo que siglo y pico después, provocó la división del cristianismo. 

Soñé que la nieve ardía

Soñe que la nieve ardia

Soñé que la nieve ardía – (Antonio Skármeta)

Soñé que la nieve ardía, novela escrita en el vértigo del Gobierno Socialista de Salvador Allende, la escritura  ha sido marcada a sangre y fuego por los acontecimientos, los pequeños gestos y las grandes gestas.

Una novela respirada a pleno pulmón en las calles de Santiago de Chile, repleta de pasión, humor, angustia y un lenguaje arrollador que celebra el entusiasmo de la gente frustrado con el golpe de Pinochet.

Esta novela, traducida a quince idiomas, narra con espontánea originalidad las aventuras de un joven arrogante que pretende triunfar como futbolista y amante en un escenario inflamado entre la revolución y el golpismo.

La Princesa Prometida

La princesa prometida

La Princesa Prometida – (William Goldman)

Desde su primera edición en 1973, La Princesa Prometida ha venido ganando progresivamente el carácter de libro de culto. William Goldman, célebre autor de Marathon Man y guionista de Dos Hombres y un Destino, la presentó a sus lectores como “Los mejores pasajes del clásico de aventuras y amor verdadero de S. Morgenstern“, una deliciosa obra de fantasía repleta de “duelos, luchas, tortura, veneno, amor verdadero, odio, venganza, gigantes, cazadores, hombres malvados, hombres buenos, bellas mujeres, serpientes, arañas, bestias de todas formas y tamaños, dolor, muerte, hombres valientes, hombres cobardes, hombres fuertes, encierros, huidas, verdades, mentiras, pasión y milagros”.

En 1987 fue llevada al cine por Rob Reiner, que realizó una magnifica adaptación de la obra basada en un guión escrito expresamente por el propio Goldman, logrando conservar todo su dinamismo, frescor y sentido del humor.

Una novela que difícilmente podrá ser superada y que rinde homenaje a todos los clásicos de la aventura.

Según cuenta el autor al principio del relato, la pasión que siente por los libros comenzó cuando, de niño, su padre le leyó “La Princesa Prometida“,  –el clásico de aventuras y amor verdadero de S. Morgenstern–  un escritor inventado por el propio autor. Años más tarde, éste consigue un ejemplar de la supuesta novela y se lo regala a su hijo por su cumpleaños; pero pronto descubre, horrorizado, que el joven ha abandonado la lectura al principio del segundo capítulo debido al aburrimiento. Se da cuenta entonces de que su padre sólo le leía los “mejores pasajes” de la obra y decide preparar una versión expurgada, saltándose los trozos en que describe meticulosamente, durante páginas y más páginas, cómo hacían el equipaje los nobles y otras minucias por el estilo. El resultado es un libro que ahora, evidentemente, nadie puede dejar de leer así como así.

Buttercup jura amor eterno a un joven que parte en busca de fortuna y que es asesinado por los piratas. Aún no ha tenido tiempo de lamentar su pérdida, cuando se encuentra prometida al príncipe de Florín, un verdadero bastardo que disfruta de la caza.

El Príncipe, que había rechazado a la princesa de Guilder, desata las iras del reino vecino y éste envía a tres asesinos que raptan a Buttercup el día de su boda. Pero en su huida, los asesinos  –un temible espadachín, un gigante enormemente fuerte y el cerebro diabólico que los dirige–  sufren la implacable persecución de un misterioso y temible encapuchado que los va retando uno a uno y en su propio terreno…

Como agua para Chocolate

Como agua para chocolate

Como agua para Chocolate – (Laura Esquivel)

Entre sabrosas recetas de cocina, y en un ambiente dominado por la ausencia y la pasión contenida, Tita y Pedro protagonizan una extraña y fantástica historia de amor. Una historia chispeante, tierna y evocadora, que desborda los límites de la escritura para conducir al lector a un mundo repleto de aromas, sabores y deseos irrefrenables.

Laura Esquivel (Mexico – 1950) es guionista cinematográfica. Como Agua para Chocolate, su primera novela, ha sido traducida a varios idiomas y llevada a la pantalla en una magnífica y muy galardonada película.

Como agua para chocolate2

Cartas de un asesino insignificante

Cartas de un asesino insignificante

Cartas de un Asesino Insignificante – (José Carlos Somoza)

Durante su solitaria estancia en un pueblo costero de Roquedal, una traductora, Carmen del Mar Povesa, recibe misteriosas cartas de un desconocido que le declara su intención de matarla. Las cartas son abandonadas en el muro que rodea la casa y el desconocido exige una respuesta. Comienza así un extraño intercambio epistolar, un juego de acertijos y falsas soluciones, de identidades y espejos, en el que inexorablemente se imbricarán las oscuras leyendas del pueblo, sus antiquísimas fiestas populares y algunos de sus enigmáticos habitantes.

Escrita en clave lúdica, siguiendo una estructura argumental que recuerda el juego múltiple de las cajas chinas, la novela aborda de manera brillante la idea de la muerte, al tiempo que presenta la escritura como metáfora y espejo del destino humano…

Vinieron las Lluvias

Vinieron las lluvias

Vinieron las Lluvias – (Luis Bromfield)

Había dos hombres sentados en un bar. Uno de ellos preguntó al otro:

—¿Le agradan a usted los americanos?

Y el segundo replicó vigorosamente:

—No.

—¿Le agradan los franceses? —inquirió el primero.

—No —respondió el otro con la misma energía.

—¿Los ingleses?

—No.

—¿Los rusos?

—No.

—¿Los alemanes?

—No.

Hubo una pausa, y el primero, levantando su vaso, preguntó finalmente:

—Y bien, ¿quiénes le agradan a usted?

Sin vacilar un segundo, el otro respondió:

—Mis amigos.

Vinieron las lluvias‘ de Louis Bromfield atrapa por completo desde las primeras páginas en las que se describe uno de los espectaculares atardeceres de la India. Está tan bien escrito, los colores, los olores, los sonidos; que te imaginas allí viendo, oyendo y también sintiendo lo mismo que el personaje y quieres saber qué más puede ofrecerte esa historia.

Vinieron las lluvias‘ está ambientada en la India colonial de los años 30, en la ciudad de Ranchipur. Allí conviven personajes muy variopintos: ingleses afincados en el país, misioneros, indios de diferentes castas y religiones, el maharana y la maharani de la ciudad…

Todos ellos se enfrentan a las diferentes circunstancias de su día a día, mientras se aproxima la época del monzón. Pero en esa ocasión las ya esperadas lluvias torrenciales provocarán una enorme tragedia que obligará a todos ellos a replantearse sus vidas y sus decisiones futuras.

Esta es una novela coral y la abundancia de personajes hace que sea muy entretenida gracias al talento del escritor para ir enlazando las distintas historias. Por ejemplo, narra una situación con un par de personajes y de pronto aparece un tercero y el punto de vista pasa a ser el de este último, bien para contarnos el mismo hecho desde su perspectiva o para relatarnos su propia vivencia. Y así poco a poco conocemos a la sociedad de Ranchipur: cómo se ven los unos a los otros, sus sentimientos, sus miedos, sus esperanzas, sus contradicciones,…

Esta minuciosidad puede provocar que a veces la novela se haga lenta, pero también es necesaria para entender porque los personajes se comporten como lo hacen cuando su, en apariencia, apacible cotidianidad salta por los aires con la tragedia que asola la ciudad. De todas formas, la narración nunca se hace pesada, ni es difícil de leer.

Es increíble la riqueza de vivencias que cuenta: el inglés que solo ve la India como un lugar al que explotar mientras que otros compatriotas han aprendido a amarla y no se imaginan en ningún otro lugar, el hombre apático que toma conciencia de su propia responsabilidad y valía ante el desastre, la aburrida mujer rica que descubre su lugar en el mundo, la disparidad de castas y religiones que conviven en la sociedad india y que de alguna manera marca el destino de cada uno de sus habitantes, la profesora de media edad ávida de aventuras,…

En definitiva en sus más de ochocientas páginas, que no se hacen en absoluto largas, nos adentramos en un montón de realidades que convierten a ‘Vinieron las lluvias’ en una lectura apasionante y emocionante, siempre con la curiosidad de saber qué pasará. Además de ser una inmejorable manera de sumergirse en un país tan exótico y misterioso como la India.

El Gozo

El gozo

El GOZO – (Alexander Lowen)

La entrega al Cuerpo y a los Sentimientos

Como soltarnos a VIVIR. ¿Qué tienen los niños les permite vivir alegres? ¿Por qué los adultos conocemos la Alegría sólo en ocasiones?

¿En qué momento se nos escapó el sentido de la Libertad?

Desde que empezamos a ir a la Escuela, a medida que crecemos y empezamos a acumular exigencias, la Vida se nos va poniendo más seria. Cuando jugamos o hacemos alguna Actividad Física, a veces los adultos volvemos a experimentar en el cuerpo el entusiasmo y la sensación de estar contentos. Pero esa encantadora despreocupación de la infancia ya ha desaparecido.

El Dolor de esa perdida, así como otras decepciones, congojas y temores que vienen desde aquellos primeros años, nos condicionan para que no podamos entregarnos plenamente a disfrutar de la Vida.

A través de las historias de numerosos hombres y mujeres que exploraron su enojo, miedos y sentimientos suprimidos, el Dr Alexander Lowen, muestra en este libro cómo llegar al origen de nuestro conflicto. Para él:

El Gozo es la capacidad de sentir con aquella intensidad olvidada

El Gozo – La entrega al Cuerpo – ¡Oh Dios! La Emoción sanadora – Resistencia al Llanto – El Enojo: otra Emoción sanadora – La entrega al Amor – La Traición al Amor – El abuso Sexual – El Miedo: la Emoción paralizante – El Miedo a la Muerte – La Pasión, el Sexo y el Gozo – La entrega a Dios, la Pasión y el Espíritu.

La Fragancia de la Flor de Café

La fragancia de la flor del cafe

La Fragancia de la Flor de Café – (Ana Veloso)

Vitória aspira a más, a mucho más . Vita, como todo el mundo la llama, es hija de uno de los más ricos “Barones del Café“. Posee una belleza extraordinaria, es inteligente, hábil en los negocios, con un carácter fuerte e independiente, y es considerada el mejor partido del Valle.

Brasil, año 1884. En el Valle del río Paraíba, los terratenientes y sus familias llevan una vida lujosa y despreocupada gracias al trabajo de sus esclavos en las plantaciones de café. Cuando Vita conoce a León Castro, un periodista atractivo y enigmático, su vida cambia. León es abolicionista y lucha fervientemente contra la esclavitud y, por lo tanto, contra los intereses de la familia de Vita. A pesar de estas diferencias insuperables se enamoran perdidamente. Desde un inicio su amor está marcado por desencuentros. Una y otra vez los caminos de Vita y León se cruzan y se separan, pero ni el tiempo ni los reveses de la fortuna pueden con su pasión.

Ante el trasfondo del paradisíaco valle del río Paraíba y del pintoresco emporio de Río de Janeiro, de la época dorada de las plantaciones de café y de su ruina después de la abolición de la esclavitud, tienen lugar la saga de una familia de hacenderos y la historia de un gran amor.

La Fragancia de la Flor del Café“, es una novela tan deliciosa como el aroma del café recién molido: sensual y llena de fuerza, excitante y agridulce.

Riverita

Riverita

 RIVERITA – (Armando Palacio Valdés)

Armando Palacio Valdés nació en Entralgo (Asturias), en 1853. Estudió el bachillerato en Oviedo, donde conoció y entabló amistad con “Clarín“. En Madrid cursó la Carrera de Derecho, época que ha de reflejar en RIVERITA, novela con evidentes elementos autobiográficos. Publicó algunos trabajos de Crítica Literaria antes de darse a conocer como novelista con “El señorito Octavio“, que apareció en 1881. Desde entonces se dedicó exclusivamente a la novela. Su producción es copiosa, y muchos de sus títulos fueron traducidos a diversas lenguas. Fue propuesto para Premio Nobel. “La hermana San Sulpicio” es la novela española contemporánea que ha tenido mayor numero de ediciones. Le siguen en popularidad “Currito de la Cruz” y “Riverita” y su continuación, “Maximina“. Su última novela, “Sinfonía Pastoral“, se publicó en 1931. Murió en plena Guerra Civil, en Madrid, en 1938.

La Caja de la Mariposa

La caja de la mariposa

La Caja de la Mariposa – (Santa Montefiore)

Federica tiene seis años cuando sus padres deciden separarse y abandona el Chile de su infancia para instalarse con su madre y su hermano pequeño de Inglaterra. De su padre, Federica guarda nebulosos recuerdos, una fascinación que raya la idolatría y la hermosa caja de la mariposa que él le trajo de uno de sus innumerables viajes y que, según la leyenda, perteneció a una princesa Inca.

En Inglaterra, Federica crecerá alejándose de su madre y buscando en cada hombre el amor capaz de llenar la tremenda ausencia de su padre. Enamorada platónicamente de Sam Appleby, el hermano de su mejor amiga, acabará prisionera de su matrimonio con el seductor Torquil Jensen, hasta que comprenda que sólo un viaje en busca de esa infancia rota podrá darle la fuerza necesaria para liberar su espíritu y comprender al fin el secreto guardado en la caja de la mariposa.

Una épica historia de amor, posesión y metamorfosis con la que Santa Maontefiore demuestra de nuevo su habilidad para hacernos soñar….