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Los restos del día

Los restos del dia

Los restos del día – (Kazuo Ishiguro)

Inglaterra, julio de 1956. Stevens, el narrador, durante treinta años ha sido mayordomo de Darlington Hall. Lord Darlington murió hace tres años, y la propiedad pertenece ahora a un norteamericano. El mayordomo, por primera vez en su vida, hará un viaje. Su nuevo patrón regresará por unas semanas a su país, y le ha ofrecido al mayordomo su coche  —que fuera de Lord Darlington—  para que disfrute de unas vacaciones.

Y Stevens, en el antiguo, lento y señorial auto de sus patrones, cruzará durante días Inglaterra rumbo a Weymouth, donde vive la señora Benn, antigua ama de llaves de Darlington Hall. Y jornada a jornada, Ishiguro desplegará ante el lector una novela perfecta de luces y claroscuros, de máscaras que apenas se deslizan para desvelar una realidad mucho más amarga que los amables paisajes que el mayordomo deja atrás. Porque Stevens averigua que Lord Darlington fue un miembro de la clase dirigente inglesa que se dejó seducir por el fascismo y conspiró activamente para conseguir una alianza entre Inglaterra y Alemania. Y descubre, y también el lector, que hay algo peor incluso que haber servido a un hombre indigno…

Un brillante subversión de los modelos narrativos de los que, en un principio, parece derivar… Una historia hermosa y cruel al mismo tiempo

(Salman Rushdie)

Las uvas de la ira

Las uvas de la ira

Las uvas de la ira – (John Steinbeck)

Distinguida con el Premio Pulitzer en 1940, Las uvas de la ira describe el drama de la emigración de los componentes de la familia Joad, que, obligados por el polvo y la sequía, se ven obligados a abandonar sus tierras, junto con otros miles de personas de Oklahoma y Texas, rumbo a la “tierra prometida” de California. Allí, sin embargo, las expectativas de este ejército de desposeídos no se verán cumplidas. Entre las versiones cinematográficas que ha conocido esta novela destaca la memorable protagonizada por Henry Fonda y dirigida por John Ford.

Corren los años treinta y Estados Unidos atraviesa la crisis económica más grande de su historia. Esta novela épica y conmovedora narra la odisea de la familia Joad: su éxodo de Oklahoma a California en busca de mejores condiciones de vida, y su batalla contra la violencia y la injusticia.

El escritor estadounidense John Steinbeck (1902-1968) recibió en 1962 el Premio Nobel de Literatura. El alto contenido social, el lirismo y la fuerza simbólica son los rasgos distintivos de sus novelas, muchas de las cuales fueron llevadas al cine.

El Amante

El amante

El Amante – (Marguerite Duras)

A través de esta historia de amor entre una bella adolescente y un rico comerciante de veintiséis años, Marguerite Duras recrea parte de su propia vida en Indochina, antes de emigrar a París. Novela hipnótica, intensa y devastadora como las primeras pasiones, “El Amante” mereció el prestigioso Premio Goncourt y fue llevada al cine con gran éxito.

Uno de los nombres más representativos del “noveau roman” y de la literatura francesa contemporánea, Marguerite Duras (1914-1996) ha escrito, entre otros títulos, “Moderato cantabile” y el guión de la película “Hiroshima mon amour

Esa jovencita bellísima, pero pobre, que vive en Indochina, no es otra que la propia escritora quien, hoy, recuerda las relaciones apasionadas, de intensos amor y odio, que desgarraron a su familia y, de pronto, grabaron prematuramente en su rostro los implacables surcos de la madurez. Pocas personas  -y en particular mujeres-  permanecerán inmunes a la contagiosa pasión que emana de este libro.

Lolita

Lolita

Lolita – (Vladimir Nabokov)

En la historia de la literatura existen unas pocas obras que, de tan vívidas y perfectas, acaban por crear tipos humanos e instalarse en la realidad como historias verdaderas. La apasionada confesión del profesor Humbert Humbert y su tormentosa relación con Lolita, una nínfula de doce años, es una de ellas.

La historia de la obsesión de Humbert Humbert, un profesor cuarentón, por la doceañera Lolita es una extraordinaria novela de amor en la que intervieIncestonen dos componentes explosivos: la atracción “perversa” por las nínfulas y el incesto. Un itinerario a través de la locura y la muerte, que desemboca en una estilizadísima violencia, narrado, a la vez con autoironía y lirismo desenfrenado, por el propio Humbert Humbert. Lolita es también un retrato ácido y visionario de los Estados Unidos, de los horrores suburbanos y de la cultura del plástico y del motel. En resumen, una exhibición deslumbrante de talento y humor a cargo de un escritor que confesó que le hubiera encantado filmar los pic-nics de Lewis Carrol.

Hijo de una aristocrática familia rusa, el novelista y crítico Vladimir Nabokov (1899-1977) escribió en ruso e inglés, y pasó la mayor parte de su vida en el exilio. Entre sus novelas figuran “Pálido fuego“, “Ada o el ardor” y “La defensa“, pero la controvertida Lolita, llevada al cine por Stanley Kubrick y Adrian Lyne, es su obra más representativa.

American Psycho

American psycho

American Psycho – (Bret Easton Ellis)

Un joven ejecutivo ha triunfado plenamente en Nueva York: tiene todo lo que puede soñar cualquier ciudadano cosmopolita. En apariencia, es la felicidad hecha hombre pero, detrás de esta vida completa y prepotente, el protagonista de American Psycho oculta una personalidad psicópata, asesina, capaz de atrocidades impensables. No estamos frente a una simple novela de denuncia sino frente a un durísimo alegato sin concesiones cuya lectura resulta casi agobiante.

Las páginas de American Psycho recogen la vida diaria de un joven ejecutivo convencional que, con apenas 26 años, es ya un triunfador en la desbordante ciudad de Nueva York. Patrick Bateman lleva una vida acorde con las reglas que fija el sistema: ocupa un lujoso apartamento, profesa un intenso culto al cuerpo, viste de acuerdo con la moda más actual y exquisita y tiene una novia rica, sofisticada… La felicidad completa.

Pero, tras esta apariencia impregnada de todos los tópicos amables, cosmopolitas y sugerentes, se esconde una realidad mucho más descarnada: Patrick tiene una irrefrenable vocación psicópata de asesino que lo arrastra a las más sórdidas y variadas prácticas de violencia criminal.

American Psycho es una novela que nos introduce en un torbellino de violencia, de insatisfacción vital, de vacío existencial, que van convirtiendo al protagonista en un hombre incapaz de superar el definitivo aburrimiento de su doble vida. Bret Easton Ellis ha logrado escribir una parábola estremecedora, descarnada, del mundo opulento y convencional que suele confundirse con el escenario de la felicidad.

Testigo de cargo

Testigo de cargo

Testigo de cargo – (Agatha Christie)

Testigo de cargoLa señal rojaEl cuarto hombreSOSLa radioEl misterio del jarrón azul Villa Ruiseñor AccidenteEl segundo Gong

Pequeña, pero magistral colección de nueve relatos que abarcan desde lo cotidiano a lo sobrenatural. Destaca “Testigo de cargo“, que da título al libro y que Agatha Christie convirtió en una obra de teatro que, más tarde, pasaría al celuloide, con Billy Wilder como director y Marlene Dietrich, Tyrone Power y Charles Laughton como geniales intérpretes.

Cabe señalar también “El segundo gong“, en el que el peculiar y sagaz Poirot resuelve una intrincada trama con su proverbial astucia. Completan el libro una serie de narraciones, cuyo leitmotiv es el amor y la muerte.

Resurrección

Resureccion

Resurrección – (León Tolstoi)

Entre las novelas estelares de Tolstoi, junto a Guerra y paz y Ana Karenina, figura Resurrección, publicada en 1899. Esta novela se centra aparentemente, en una historia de seducción pero el pretexto argumental no se explicaría sin la consecuencia de unas reacciones morales: el seductor sigue a la muchacha a Siberia, donde se la confinó después de haber sido, injustamente condenada… El arrepentimiento y la redención son dos valores éticos que confieren un giro inesperado a la novela y dan la medida enorme de la personalidad de Tolstoi.

Cuando el príncipe Nejliúdov acude al tribunal para ejercer su deber ciudadano como jurado, no se imagina que una de las acusadas es Katia Máslova, la antigua criada de sus tías, la joven a la que sedujo años atrás. Ahora, convencido de su inocencia, se siente culpable de la difícil situación en la que se encuentra Katia y de la posibilidad de que sea condenada a trabajos forzados en Siberia.

Con Resurrección, la última de sus tres grandes novelas, León Tolstoi aborda el complejo proceso de cambios a los que tuvo que enfrentarse la sociedad rusa en los convulsos años finales del siglo XIX. A partir de los esfuerzos del príncipe Nejliúdov por redimir a Katia del estigma que le provocó en su juventud, Tolstoi refleja su propia indignación ante las injusticias sociales de un país en decadencia y de una aristocracia anacrónica y autocomplaciente. Un relato íntimo de culpa, rabia y arrepentimiento dominado por la redención y la condena de la violencia.

Historia de una mujer

Historia de una mujer

Historia de una mujer – (Vicki Baum)

Escritora por vocación y temperamento, la vienesa Vicki Baun abandonó su puesto de arpista en una orquesta para dedicarse a la literatura. Consagró su nombre la publicación de “Grand Hotel“, novela que fue traducida a todos los idiomas europeos y llevada al teatro y a la pantalla. Los personajes de “Historia de una Mujer“, como todos los de esta autora, alientan con vida propia y subyugan por su aventura simplemente humana, con sus complejos, sus pasiones, sus vicios y sus virtudes…

Crónica del Rey Pasmado

Cronica del rey pasmado

Crónica del Rey Pasmado – (Gonzalo Torrente Ballester)

Siglos atrás, un rey tiene un súbito antojo que provoca un gran revuelo en la corte y largas y enconadas discusiones entre frailes, moralistas e inquisidores: quiere ver desnuda a su esposa, la reina, pretensión inaudita de la que se hace eco regocijado el mentidero de Madrid y que da mucho que hablar a los súbditos de Su Majestad.

En esta pintoresca situación andan mezclados un valido, un jesuita portugués, una afamada cortesana y la superiora de un convento, que participan en innumerables peripecias magistralmente contadas con humor socarrón por el novelista.

Una vez más, Gonzalo Torres Ballester maneja como nadie los hilos de una intriga tan hábil como irónica, y nos ofrece una divertidísima estampa de la antigua corte española en un libro lleno de gracia picaresca y de amenidad.