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El halcón maltés

El halcon maltes

El halcón maltés – (Dashiell Hammett)

Sam Spade, detective privado de San Francisco, cumple con un encargo de rutina, pero los acontecimientos toman un rumbo inesperado y se convierte en el principal sospechoso del asesinato del hombre al que debía espiar. La clave está en una estatuilla de oro con figura de halcón que ha sido objeto de robos y extravíos durante más de cuatro siglos.

Dashiell Hammett (1894-1961) es uno de los precursores de la novela negra. En sus obras  –Cosecha roja-,  –El hombre delgado–  el realismo más descarnado convive con la historia romántica y la crítica social y política. El halcón maltés dio origen a la célebre película de John Huston.

Isla

Isla

Isla – (Peter Benchley)

¿Cómo es posible que cientos de embarcaciones, con más de dos mil personas a bordo, desaparezcan sin dejar rastro entre el Caribe y la costa norteamericana? ¿Por qué nadie sabe nada de ello, y por qué nadie se preocupa por averiguarlo? A Blair Maynard, un periodista neoyorquino, le obsesiona la idea de descubrir lo que está sucediendo.

Y así empieza ISLA, la nueva y sorprendente novela de Peter Benchley.

Maynard, junto con su hijo Justin, de doce años, rastrea el asunto hasta un remoto archipiélago situado al sudeste de las Bahamas. En aquellas traicioneras aguas, innumerables islas, islotes y escollos hacen azarosa la navegación. Las investigaciones de Blair no conducen a nada normal, hasta que un simple accidente da comienzo a una serie de insólitas y dramáticas situaciones que conducen a Blair a la solución del misterio.

A medida que el caso parece precipitarse hacia un fatal desenlace, se acumulan los factores que habrán de poner punto final a la pesadilla.

Peter Benchley, autor de TIBURÓN y ABISMO, es un maestro en la literatura de ficción que mezcla elementos de la crónica real con temas fantásticos. Su experiencia periodística, junto con su delectación por la historia y el mar, lo han llevado a recopilar una imponente documentación. El tema de ISLA órbita en torno a un problema estrictamente real, documentado por el servicio de guardacostas de los Estados Unidos. Benchley, que había empezado a investigar por mera curiosidad, terminó por hallar los elementos para una novela en la que realidad y fantasía se funden imperceptiblemente y mantienen al lector en la tensión de un apasionante suspense.

El amor a la historia y al mar ha inspirado a Peter Benchley, maestro de narradores, la mayoría de sus obras. Después de graduarse en Harward, escribió un libro de aventuras (Time and a ticket), y luego fue corresponsal de un periódico, director de una revista y redactor de discursos presidenciales. Ha escrito numerosos artículos para periódicos y revistas, reuniendo para ello un amplio material. En los comienzos de la década de los setenta, sus conocimientos acerca de los tiburones  —adquiridos en gran parte durante sus veranos juveniles en Nantucket—  le llevaron a mezclar realidad y ficción en Tiburón, novela a la cual la crítica ensalzó con los calificativos de “sorprendente“, “debut espectacular“, y de “el libro de suspense por excelencia

El creciente interés por la historia y por la arqueología marina llevó a Benchley a concebir su segunda novela, Abismo, a la que The Bookseller calificó de “gloriosa narrativa“.

De amor y de sombra

De amor y de sombra

De amor y de sombra – (Isabel Allende)

Esta es la historia de una mujer y un hombre que se amaron en plenitud, salvándose así de una existencia vulgar. La he llevado a la memoria cuidándola para que el tiempo no la desgaste y es sólo ahora, en las noches calladas de este lugar, cuando puedo finalmente contarla. Lo haré por ellos y por otros que me confiaron sus vidas diciendo: toma, escribe, para que no lo borre el viento.”

El amor es la vitalidad del lado luminoso de la vida, el inmenso potencial generoso del hombre, su torrente de solidaridad, de coraje, de ansias de un mundo más justo. La sombra es la parte siniestra de la realidad, la guerra, la represión brutal, las dictaduras, el hambre, la miseria…

Así explica Isabel Allende, en el prólogo, los sentimientos y el fondo en que se mueven los personajes de esta novela, ambientada en “algún lugar” de la América Latina.

Irene y Francisco, viven en la parte iluminada de la vida, al margen de las tragedias, hasta que, de pronto, la violencia irrumpe en su historia de amor. Y los jóvenes entran de lleno en el mundo de las sombras donde campan por sus respetos el odio, la crueldad y la muerte. Un mundo tenebroso, cuya injusticia inhumana contribuirán a combatir con sacrificio y heroísmo.

De amor y de sombras es una historia terrible, pero también poética. Una obra en la que lo real se ve embellecido por lo imaginario y la calidad literaria da más vida a la autenticidad del documento. Una historia que, a pesar de todo, no renuncia a la esperanza…

Adiós a las armas

Adios a las armas

Adiós a las armas – (Ernest Hemigway)

Adiós a las armas es, para muchos críticos, la obra máxima de Ernest Hemigway. En ella late toda la filosofía vitalista del gran Nobel americano, su aparente desbordamiento pasional, el lenguaje directo, enmarcado en una estructura sintáctica simplicísima y de sorprendente eficacia narrativa.

Adiós a las armas es al mismo tiempo una gran novela de amor y una gran novela de guerra. La lucha en Italia durante la Primera Guerra Mundial y el desastre de Camporetto sirven de fondo a una dramática historia de amor que fue protagonizada en su fondo a una dramática historia de amor que fue protagonizada en su inolvidable versión fílmica por Gary Cooper. Hace años, un jurado compuesto por los más destacados críticos franceses, seleccionó Adios a las armas entre las diez mejores novelas de este siglo.

Los hijos de Húrin

Los hijos de Hurin

Los hijos de Húrin – (J. R. R. Tolkien)

Los hijos de Húrin es uno de los grandes relatos que fundamentan la historia de La Tierra Media y se sitúa en La Primera Edad, cuando elfos, hombres y enanos llevaban unos pocos siglos sobre la tierra. Junto con los amores de BerenLúthien, es la historia más mencionada en El Señor de los Anillos y el Silmaríllion como referente del heroísmo y la tragedia en la lucha contra el mal, en la Primera Edad encarnado en la figura de Morgoth. Una historia trágica de amores imposibles, pasiones incomprendidas y guerras sin cuartel entre La Luz y La Oscuridad.

Hombres, elfos y enanos, orcos y dragones luchan por el dominio de la Tierra Media

La melancólica muerte de Chico Ostra

La melancolica muerte de chico ostra

La melancólica muerte de Chico Ostra – (Tim Burton)

En este libro, escrito y dibujado por Tim Burton, el cineasta de “Ed Wood” “Batman” “Eduardo Manostijeras” y “Beetlejuice” se muestra fiel a su universo de una aventura tan particular, en la que se mezcla la crueldad y la ternura, lo macabro y lo poético.

Tim Burton nos ofrece una asombrosa galería de niños solitarios, extraños y diferentes, excluidos de todos y próximos a nosotros, que nos van a horrorizar y enternecer, a emocionar y hacer reír.

Bajo el modelo del nonsense de Edwar Lear, un libro horrible y adorable, dedicado a los adultos que no pueden crecer, y a los niños enfermos de tanta fantasía”

“Un Universo en el que poesía y crueldad, humor y horror cohabitan en un milagroso equilibrio

Un libro maravilloso…

Réquiem por un campesino español

Requien por un campesino español

Réquiem por un campesino español – (Ramón J. Sender)

Con una prosa tan sencilla como directa, Ramón J. Sender despliega un Réquiem por un campesino español, su talento para narrar una historia de resentimientos, traición y culpa que pudo haber ocurrido en cualquier pueblo de esa España dividida por la Guerra Civil.

Esta dura crítica a los poderosos y la Iglesia, pone de manifiesto las miserias de aquellos que vencieron en la contienda. Censurada durante la dictadura, Réquiem fue publicada en 1960 durante exilio en México de su autor…

Ramón J. Sender (1901-1982) llegó a la literatura desde el periodismo, que ejerció en medios progresistas como El Sol o Solidaridad Obrera y que le valió la cárcel durante la dictadura de Primo de Ribera. Combatiente desde las trincheras y desde la máquina de escribir, logró huir a Francia después que los franquistas asesinaran a su esposa y a su hermano en la Guerra Civil.

Requiem por un campesino español 2

Réquiem por un campesino español recoge un dramático episodio de la Guerra Civil en un pueblo aragonés. Mosén Millán se dispone a ofrecer una misa en sufragio del alma de un joven a quien había querido como a un hijo. Mientras aguarda a los asistentes, el Cura reconstruye los hechos: el fracaso de su mediación, con la que creyó poder salvar al joven, pero que no sirvió más que para entregarlo a sus ejecutores. El relato es de una perfecta sobriedad y de una sencillez no por ello menos profunda y estremecedora.

La narración sobrecoge por su ajustado realismo, por la eficacia de sus símbolos y por el profundo conocimiento de los mecanismos de la conciencia, puesto de manifiesto a través de la evocación del sacerdote. Sin lugar a dudas, Réquiem por un campesino español es una de las mejores obras de Ramón J. Sender y un libro definitivo sobre nuestra guerra civil, alejado de cualquier panfletarismo.

La Princesa Prometida

La princesa prometida

La Princesa Prometida – (William Goldman)

Desde su primera edición en 1973, La Princesa Prometida ha venido ganando progresivamente el carácter de libro de culto. William Goldman, célebre autor de Marathon Man y guionista de Dos Hombres y un Destino, la presentó a sus lectores como “Los mejores pasajes del clásico de aventuras y amor verdadero de S. Morgenstern“, una deliciosa obra de fantasía repleta de “duelos, luchas, tortura, veneno, amor verdadero, odio, venganza, gigantes, cazadores, hombres malvados, hombres buenos, bellas mujeres, serpientes, arañas, bestias de todas formas y tamaños, dolor, muerte, hombres valientes, hombres cobardes, hombres fuertes, encierros, huidas, verdades, mentiras, pasión y milagros”.

En 1987 fue llevada al cine por Rob Reiner, que realizó una magnifica adaptación de la obra basada en un guión escrito expresamente por el propio Goldman, logrando conservar todo su dinamismo, frescor y sentido del humor.

Una novela que difícilmente podrá ser superada y que rinde homenaje a todos los clásicos de la aventura.

Según cuenta el autor al principio del relato, la pasión que siente por los libros comenzó cuando, de niño, su padre le leyó “La Princesa Prometida“,  –el clásico de aventuras y amor verdadero de S. Morgenstern–  un escritor inventado por el propio autor. Años más tarde, éste consigue un ejemplar de la supuesta novela y se lo regala a su hijo por su cumpleaños; pero pronto descubre, horrorizado, que el joven ha abandonado la lectura al principio del segundo capítulo debido al aburrimiento. Se da cuenta entonces de que su padre sólo le leía los “mejores pasajes” de la obra y decide preparar una versión expurgada, saltándose los trozos en que describe meticulosamente, durante páginas y más páginas, cómo hacían el equipaje los nobles y otras minucias por el estilo. El resultado es un libro que ahora, evidentemente, nadie puede dejar de leer así como así.

Buttercup jura amor eterno a un joven que parte en busca de fortuna y que es asesinado por los piratas. Aún no ha tenido tiempo de lamentar su pérdida, cuando se encuentra prometida al príncipe de Florín, un verdadero bastardo que disfruta de la caza.

El Príncipe, que había rechazado a la princesa de Guilder, desata las iras del reino vecino y éste envía a tres asesinos que raptan a Buttercup el día de su boda. Pero en su huida, los asesinos  –un temible espadachín, un gigante enormemente fuerte y el cerebro diabólico que los dirige–  sufren la implacable persecución de un misterioso y temible encapuchado que los va retando uno a uno y en su propio terreno…

Federico Fellini

Federico Fellini

Federico Fellini

Un libro mayúsculo sobre las producciones, argumentos, y guiones propios del gran maestro Federico Fellini.

En este volumen se reúnen los tratamientos literarios de cuatro filmes, con la novedad de que se incluyen las partes de los guiones que no se llegaron a rodar.

Ciertamente el Maestro utiliza de una manera grandiosa, la manera expresiva y peculiar aprovechando al límite las claves expresivas del lenguaje cinematográfico.
Lo que confiere un gran valor a la obra fílmica del gran realizador italiano.

Sin embargo, la lectura atenta de los diálogos, y de los apuntes ambientales de sus películas, permiten una profundización en aspectos que muy difícil se dejan captar en las salas de proyección.

EL JEQUE BLANCO: Una divertida sátira de la industria subcultural, y sus distintos comportamientos, que nos acerca al mundo sentimental de Federico Fellini.

I VITELLONI: (Los inutiles). Constituye y da forma de una manera ambigua, tanto por el blanco contra el que se dirige, como por el espíritu que lo anima.

LA STRADA: (La calle). Es tal vez la más notable película de toda la filmografía de Fellini.

IL BIDONI: (Almas sin conciencia). Representa un intento de comprender las zonas marginales de la moderna sociedad industrial. Tres estafadores que operan en Roma, Augusto, Roberto y Picasso, preparan un golpe con la ayuda de otro timador, conocido con el sobrenombre de “El Barón“. Éste les espera en una solitaria carretera para entregarles las instrucciones. El trío llega a una casa de campo donde, aprovechándose de la buena fe de unas pobres mujeres, les estafan cerca de medio millón de liras.