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Tokio Blues

Tokio blues

Tokio Blues – (Haruki Murakami)

Mientras su avión aterriza en un aeropuerto europeo, Toro Watanabe, un ejecutivo de treinta y siete años, escucha casualmente una canción de los Beatles: de pronto, la música le hace retroceder a su juventud, al turbulento Tokio de final de los sesenta. Recuerda entonces, con melancolía y desasosiego, a la inestable y misteriosa Naoko, la novia de su mejor  –y único–  amigo de la adolescencia, Kizuki, y cómo el suicidio de éste les distanció durante un año, hasta que se reencontraron en la Universidad. Iniciaron allí una relación íntima, truncada, sin embargo, por la frágil salud mental de Naoko, a quién hubo de internar en un centro de reposo.

Al poco, Watanabe se enamoró de Midori, una joven activa y resuelta. Indeciso, acosado por los temores, Watanabe sólo experimentaba el deslumbramiento y el desengaño allá donde todo debía cobrar sentido: el sexo, el amor y la muerte. La insostenible situación le llevó entonces a intentar alcanzar el delicado equilibrio entre sus esperanzas y la necesidad de su lugar en el mundo.

Tokio blues 2

El más grande de nuestros narradores vivos

Para desengancharse de Murakami lo más importante es reconocer la adicción y luego pedir ayuda. O contagiársela a otro lector

Lo suyo posee la textura imposible pero verosímil de los mejores sueños

Sin duda, uno de los grandes creadores de nuestra época

Es difícil precisar en qué consiste el encanto irresistible de Murakami sobre millones de lectores sofisticados. Leerlo es una experiencia estética no siempre traducible a conceptos racionales

El Diablo Enamorado

El diablo enamorado

El Diablo Enamorado – (Jacques Cazotte)

En esta novela corta escrita en pleno siglo XVIII encontramos la encarnación de un diablo novedoso, una modosa jovencita cuyo amor apasionado logra envolver a su invocante como una gasa irrespirable. 

Los juegos eróticos dieciochescos, la razón y el sueño de ella, la pasión y el esoterismo; todo ello conforman un libro que en la sencillez de su peripecia alberga múltiples facetas.

Jacques Cazotte (1720 – 1792) diplomático y soldado del rey, monárquico y guillotinado, visionario y ferviente practicante de las ciencias ocultas es un autor que en el siglo XVIII siendo Francia la cuna de la razón, de la filosofía, de la enciclopedia de Diderot, Montesquieu, Voltaire y Rousseau propone las múltiples aventuras de la imaginación, de lo mágico, de lo sobrenatural. Discípulo de Mesmer y de Saint Martin, considerado un adicto incondicional de las ciencias ocultas, empieza a escribir a los cincuenta y dos años.
El diablo enamorado” publicada en 1772 es su obra capital, con la cual obtiene gran éxito y lo convierte en un antecedente del realismo mágico del siglo XX, influenciando la novela fantástica y la literatura demoníaca francesa.

Es posible rescatar en su obra la influencia de los cuentistas árabes a pesar de que parte de lo fantasmagórico que recorre su obra pudo ser atrapada e imaginada al pie de las palmeras de la Martinica, isla en la que transcurrió parte de su vida ya que fue interventor de las islas de Sotavento (Antillas Francesas).
La influencia de los cuentistas árabes se entrelaza con la metafísica judía y las oscuras teorías de los filósofos alejandrinos.

Así, la seducción de la fábula oriental puesta de moda por el éxito de las Mil y una noches, los libros que trataban de La Cábala y de las ciencias ocultas y Los duendecillos que aparecen descriptos en “Incubo y o Súcubo del mundo encantado” de Békker llevan a Cazotte a invenciones literarias que den alguna explicación posible al poder de las fuerzas ocultas de la naturaleza.

Como literato y como filósofo místico preanuncia muchos años antes la Revolución Francesa. Toma de sus cavilaciones, de sus sueños y de sus ensueños diurnos, el material que le permitió enfrentar ya anciano una posición en la cual había resuelto negarse a combatir el destino y a enfrentar una convicción inquebrantable que expresa ya subido en el patíbulo, exclamando con voz muy alta: “Muero como he vivido, fiel a Dios y a mi Rey”. La ejecución tuvo lugar el 25 de septiembre, a las siete de la tarde, en la place du Carrousel.

El motivo de su condena fue la correspondencia dirigida a su amigo Ponteu, descubierta entre los papeles de Laporte, intendente del registro civil.
Salvado por su hija en la primera audiencia del tribunal, demostrando que no era aristócrata porque accedió a beber a la salud de la nación y por el triunfo de la república, fue aclamado entre aplausos y escoltado hasta su casa. Pocos días después vió entrar a su casa, un gendarme con una orden firmada por Petión, Paris y Sergent, quien lo condujo al ayuntamiento y de allí a la Conciergerie, el tribunal, obedeciendo a una convicción inquebrantable lo condena a muerte. Días previos había relatado a su amigo Saint Charles haber tenido una visión:

Me pareció ver a un guardia que venía a buscarme de parte de Petion, no me quedaba más remedio que seguirle, comparecía delante del alcalde de París que mandaba que me llevaran a la Conciergerie y de ahí al tribunal revolucionario.  Ha sonado mi hora

“un siglo XVIII muy diferente del que conocemos. De un siglo volcado en el esoterismo iluminista, con tanta o mayor ilusión que en el racionalismo militante. De un siglo que había descubierto que el rostro mítico y el rostro lógico no son en absoluto incompatibles, y que la luz y las tinieblas fueron creadas para vivir juntas. De un siglo que vio nacer la literatura fantástica propiamente dicha y asistió al nacimiento de un subgénero literario como la novela gótica inglesa, de tan sugestiva y brillante descendencia en las letras occidentales. Porque el siglo XVIII no es sólo la centuria en que se rinde culto a la razón (Voltaire), sino también la del descubrimiento de los monstruos que habitan la mente humana (Sade). La novela breve de Cazotte, escrita en un estilo razonable y claro, contiene sin embargo en sus páginas el germen de la tempestuosa revolución romántica.”

Diccionario del Diablo

Diccionario del diablo

Diccionario del Diablo – (Ambrose Bierce)

En Octubre de 1913 Ambrose Bierce abandonó Washington D.C. trás haber trabajado durante más de una década por varios periódicos y haber completado la edición de sus obras en doce volúmenes. A sus setenta y un años su vida parecía estar desprovista de todo propósito y sentido: la pérdida de algunos de sus mejores amigos, la derrota política del presidente Roosevelt y algunas desagradables disputas con algunos de sus discípulos más fieles, parecen haberle impulsado a lanzarse en brazos de una muerte casi segura en la Revolución mexicana.

La idea de ese viaje parecía estar planeada con el objeto de poner el colofón perfecto a su azarosa vida. “Ser gringo en México. ¡Ay, eso si que es eutanasia!“, escribió en una carta de despedida a su sobrina Lora.

Esta edición incluye catorce relatos de Ambrose Bierce y una selección de definiciones de su “Diccionario del Diablo“. Los relatos seleccionados dan idea de la versatibilidad del autor en su oscilación entre los real y lo fantástico, lo cómico y lo trágico, lo romántico y lo detectivesco, y muestran su cosmovisión y sus estrategias narrativas, su espíritu escéptico y crítico, que brilla, finalmente, en toda su ferocidad y punzante ingenio en sus definiciones del Diccionario del Diablo.

Alteza Real

Alteza real

Alteza Real – (Thomas Mann)

La acción de esta obra transcurre en el siglo XIX, y se desarrolla en un pequeño Gran Ducado de la Europa Central. Klaus Heinrich (Su Alteza Real), segundo hijo del soberano reinante, nace con una malformación en un brazo, lo cual condiciona algo su existencia.

La vida se desarrolla monótonamente en el pequeño Estado, hasta que se produce un importante acontecimiento: la llegada del multimillonario norteamericano Samuel Spoelman y de su hija Imma. Pese a su origen alemán, Spoelman representa el ímpetu de la alta burguesía liberal norteamericana, de la nueva aristocracia del dinero, frente a un viejo mundo de estructuras tradicionales y de arraigados prejuicios…

Werther

Werther

Werther – (Goethe)

Werther es la obra emblemática del Romanticismo europeo y refugio de todos los enamorados sin esperanza. En esta novela epistolar se narran las desventuras, penas, cuitas, sufrimientos y amarguras  –que de todos estos modos se ha vertido al español el título “Die Leiden des jungen Werthers“-  que el joven protagonista padece, hasta el suicidio, por el amor que imposible que siente por Carlota, mujer ya comprometida.

Es esa criatura  –escribió Goethe juzgando su obra–  que, como pelícano, he alimentado con la sangre de mi corazón. Hay en él cantidad suficiente de vida interior, de mi propio pecho, y hay sentimientos y pensamientos suficientes para llenar una novela de diez tomos.” 

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Cartas a Milena

Cartas a milena

Cartas a Milena – (Franz Kafka)

En la primavera de 1939 Milena Jerenská entregó a Willy Hass  –compilador y anotador de este volumen–  Las Cartas que había dirigido Franz Kafka entre 1920 y 1922; pocas semanas después las tropas nazis invadián Checoslovaquia y Milena era internada en el campo de concentración de Ravensbrück, donde moriría en Mayo de 1944. La mujer que despertó la pasión del gran escritor (cuyos primeros escritos tradujo al checo) procedía de una familia praguense de elevada posición social, estaba casada con un intelectual de vida bohemia, residía en Viena y unía un vivo temperamento con una excelente cultura; la correspondencia muestra la transición de una amistad basada fundamentalmente en razones literarias a una relación amorosa de particular intensidad.

En esta edición, las Cartas han sido ordenadas cronológicamente (la ausencia de fechas ha sido obviada mediante conjeturas basadas en las referencias a sucesos o a cartas anteriores) y se han incluido notas para aclarar puntos confusos…

Persuasión

Persuasión

Persuasión – (Jane Austen)

Es la historia  del romance de Anne, la hija menor del fatuo Sir Walter Elliot, bonita y sociable, que encuentra a su héroe, el Capitán Wenworth, a pesar de las barreras sociales.

La vanidad y los prejuicios de una aristocrática familia se interponen en el amor profundo y sincero de la joven pareja. Anne fue educada por una amiga al morir su madre. Su gratitud hacia la elegante dama la empuja a escuchar los consejos que le impedirán unirse al hombre que ama, un oficial de marina de poca fortuna. De esta forma, enfrenta largos años de soledad en los que la belleza y el resplandor de la juventud van mermando, pero no así su carácter dulce y bondadoso que, junto a su inteligencia, consolida la personalidad de una atractiva mujer, preparada tanto para las situaciones adversas como para la maravillosa segunda oportunidad del destino.

La Princesa Prometida

La princesa prometida

La Princesa Prometida – (William Goldman)

Desde su primera edición en 1973, La Princesa Prometida ha venido ganando progresivamente el carácter de libro de culto. William Goldman, célebre autor de Marathon Man y guionista de Dos Hombres y un Destino, la presentó a sus lectores como “Los mejores pasajes del clásico de aventuras y amor verdadero de S. Morgenstern“, una deliciosa obra de fantasía repleta de “duelos, luchas, tortura, veneno, amor verdadero, odio, venganza, gigantes, cazadores, hombres malvados, hombres buenos, bellas mujeres, serpientes, arañas, bestias de todas formas y tamaños, dolor, muerte, hombres valientes, hombres cobardes, hombres fuertes, encierros, huidas, verdades, mentiras, pasión y milagros”.

En 1987 fue llevada al cine por Rob Reiner, que realizó una magnifica adaptación de la obra basada en un guión escrito expresamente por el propio Goldman, logrando conservar todo su dinamismo, frescor y sentido del humor.

Una novela que difícilmente podrá ser superada y que rinde homenaje a todos los clásicos de la aventura.

Según cuenta el autor al principio del relato, la pasión que siente por los libros comenzó cuando, de niño, su padre le leyó “La Princesa Prometida“,  –el clásico de aventuras y amor verdadero de S. Morgenstern–  un escritor inventado por el propio autor. Años más tarde, éste consigue un ejemplar de la supuesta novela y se lo regala a su hijo por su cumpleaños; pero pronto descubre, horrorizado, que el joven ha abandonado la lectura al principio del segundo capítulo debido al aburrimiento. Se da cuenta entonces de que su padre sólo le leía los “mejores pasajes” de la obra y decide preparar una versión expurgada, saltándose los trozos en que describe meticulosamente, durante páginas y más páginas, cómo hacían el equipaje los nobles y otras minucias por el estilo. El resultado es un libro que ahora, evidentemente, nadie puede dejar de leer así como así.

Buttercup jura amor eterno a un joven que parte en busca de fortuna y que es asesinado por los piratas. Aún no ha tenido tiempo de lamentar su pérdida, cuando se encuentra prometida al príncipe de Florín, un verdadero bastardo que disfruta de la caza.

El Príncipe, que había rechazado a la princesa de Guilder, desata las iras del reino vecino y éste envía a tres asesinos que raptan a Buttercup el día de su boda. Pero en su huida, los asesinos  –un temible espadachín, un gigante enormemente fuerte y el cerebro diabólico que los dirige–  sufren la implacable persecución de un misterioso y temible encapuchado que los va retando uno a uno y en su propio terreno…

Sombra nocturna II

Sombra nocturna

Sombra nocturna II – (Nora Roberts)

Deborah O’Roarke es una implacable fiscal que, al hacer un trato con un delincuente a cambio de información, se ve inmersa en un mundo peligroso que la llevará a conocer a Gage Guthrie y a Némesis… y a enamorarse de los dos…

Desde la noche en que había sido atacada por un desconocido, la implacable fiscal Deborah O’Roarke no podía quitarse de la cabeza a su agresor, pero tampoco al misterioso hombre que la había defendido y que había surgido de la oscuridad como una sombra nocturna.
Se hacía llamar Némesis. Caminaba por las calles oscuras solo, como una sombra entre las sombras, y así era como le gustaba vivir. Hasta la noche en que salvó a Deborah O’Roarke de su atacante y desapareció el vacío que llenaba su corazón.
Hacía mucho tiempo que no sentía algo así por alguien, pero ¿podría aquella abogada idealista amar al fantasma que la vigilaba cada noche?

Útimas tardes con Teresa

Ultimas tardes con teresa

Útimas tardes con Teresa – (Juan Marsé)

Ambientada en una Barcelona de claroscuros y contrastes. Últimas tardes con Teresa narra los amores de Pijoaparte, típico exponente de las clases bajas marginadas cuya mayor aspiración es alcanzar prestigio social, y Teresa una bella muchacha rubia, estudiante e hija de la alta burguesía catalana. Los personajes de esta novela a la vez romántica y sarcástica pertenecen ya, por derecho propio, a la galería de retratos que configuran toda una época. Hito de la literatura española contemporánea obra consolidó internacionalmente el nombre del autor.

La obra comienza en una verbena de Sanjuán donde se conocen el Pijoaparte (chico de clase baja) y la criada de Teresa (una burguesa), Maruja. Maruja y el viven un romance un día del verano siguiente Maruja cae al suelo y se da una golpe en la cabeza, a causa del golpe entra en una profundo coma del cual no volverá despertar. Durante el tiempo que Maruja permanece en el hospital, Teresa y el Pijoaparte se enamoran y comienzan a salir juntos, una vez que Maruja fallece Teresa es obligada a volver a la Villa de veraneo junto a sus padres y pierde el contacto con el Pijoparte que al enterarse que esta en la Villa decide ir a verla, roba una moto para ir y en el trayecto es detenido por la Guardia Civil y llevado a comisaría donde se descubre que había sido denunciado por una amiga suya. Al final él pasa dos años en la cárcel y al salir se entera de que Teresa ya le ha olvidado.