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Archipiélago Gulag

Archipielago gulag

Archipiélago Gulag – (Alexandr Solschenizyn)

Archipiélago Gulag era el nombre de la red de campos de internamiento y de castigo soviéticos donde fueron recluidos millones de personas durante la segunda mitad del siglo xx. En este monumental documento, Solzhenitsyn, que estuvo confinado en uno de esos campos, reconstruye minuciosamente la vida en el interior de la industria penitenciaria en tiempos de la Unión Soviética, y su disección se convierte en un viaje a través del miedo, el dolor, el frío, el hambre y la muerte, con los que el régimen totalitario acalló toda disidencia. Con este primer volumen, al que le siguen dos más, se inicia la traducción íntegra, por primera vez en nuestro idioma, de este legendario testimonio  –redactado entre 1958 y 1967–  que estremeció los cimientos del totalitarismo comunista.

Con fidelidad sobrecogedora, Alexandr Solschenizyn describe en Archipiélago Gulag el régimen de terror que imperaba en los campos de internamiento y de castigo soviéticos durante el pasado siglo xx. Gracias a su obstinación por restituir aquello que la Historia quiso borrar, Solschenizyn devolvió la palabra a los 227 prisioneros que le brindaron sus testimonios directos y a los millones de personas “a las que les faltó la vida para contar estas cosas”, para dejar constancia de uno de los episodios más lúgubres de nuestro tiempo.

 Escrito entre 1958 y 1967 en la más completa clandestinidad, el primer boceto de la obra fue descubierto por el KGB en septiembre de 1973. En 1974 se publicó en Occidente, como medio de presión desde los países democráticos europeos, y hasta 1990, cuando se publicó parcialmente en la revista “Nóvy Mir“, Archipiélago Gulag estuvo vedado a los lectores rusos.

Resurrección

Resureccion

Resurrección – (León Tolstoi)

Entre las novelas estelares de Tolstoi, junto a Guerra y paz y Ana Karenina, figura Resurrección, publicada en 1899. Esta novela se centra aparentemente, en una historia de seducción pero el pretexto argumental no se explicaría sin la consecuencia de unas reacciones morales: el seductor sigue a la muchacha a Siberia, donde se la confinó después de haber sido, injustamente condenada… El arrepentimiento y la redención son dos valores éticos que confieren un giro inesperado a la novela y dan la medida enorme de la personalidad de Tolstoi.

Cuando el príncipe Nejliúdov acude al tribunal para ejercer su deber ciudadano como jurado, no se imagina que una de las acusadas es Katia Máslova, la antigua criada de sus tías, la joven a la que sedujo años atrás. Ahora, convencido de su inocencia, se siente culpable de la difícil situación en la que se encuentra Katia y de la posibilidad de que sea condenada a trabajos forzados en Siberia.

Con Resurrección, la última de sus tres grandes novelas, León Tolstoi aborda el complejo proceso de cambios a los que tuvo que enfrentarse la sociedad rusa en los convulsos años finales del siglo XIX. A partir de los esfuerzos del príncipe Nejliúdov por redimir a Katia del estigma que le provocó en su juventud, Tolstoi refleja su propia indignación ante las injusticias sociales de un país en decadencia y de una aristocracia anacrónica y autocomplaciente. Un relato íntimo de culpa, rabia y arrepentimiento dominado por la redención y la condena de la violencia.

Agosto 1914

Agosto 1914

Agosto 1914 – (Alexander Soljenitsin)

La novela, cabeza de una trilogía que el autor, Premio Nobel 1970, califica de obra cumbre de su vida, trata sobre la terrible derrota sufrida por el ejército zarista en la Prusia Oriental durante los diez primeros días de la Primera Guerra Mundial, un período que muchos historiadores consideran como el que inició el camino hacia la revolución, la guerra civil y el terror en la Rusia de primeros de siglo.

El rápido y deslavazado avance de las tropas rusas sobre Prusia se ve seguido de un vertiginoso y desorganizado despliegue en retirada de esas tropas invasoras, copadas por el hábil general François, y presionadas por los cuerpos del ejército de von Ludendorff y von Hindenburg.

Soljenitsin nos narra el desbarajuste imperante en el Estado Mayor ruso, donde generales ineptos, cuando no cobardes llevaron al sacrificio a gran número de soldados que, dóciles en la sumisión de siglos ante ideas que pronto cambiarían, hicieron patente su valor y su capacidad victimaria.

Aunque sólo sea como contraste excepcional, se dibujan también otras figuras militares como Samsónov, Martos, Kzimov, el incansable coronel Vorotíntsev, etcétera, responsables y competentes.

Se nos relata, asimismo, el fondo del gran sueño de una Rusia dormida, desde hacía un siglo, y que precisaba, para despertar, el choque brutal contra la férrea organización prusiana. Contra ese prolongado letargo ya pugnaban los arañazos de los socialrevolucionarios, de los anarquistas místicos de Tolstoi, de la “intelligensia” y de los estudiantes.

En medio de la transición, se mueven dramáticamente ante unos trágicos sucesos, todavía no comprendidos en su exacto valor histórico, unos personajes de gran aliento humano que discurren su angustiada peripecia.

Historia Universal

Historia universal

Historia Universal – Constantinopla el Imperio Olvidado – (Isaac Asimov)

La serie informalmente titulada “Historia Universal Asimov” reúne las obras dedicadas por el gran novelista y divulgador científico a la evolución política, cultural y material de la especie humana. Constantinopla describe los orígenes, el ascenso, el apogeo y la decadencia de ese “imperio olvidado” que suele ser el imperio Bizantino, desde la fundación de la ciudad de Bizancio en el año 657 a.C., hasta su caída en 1453  –ya rebautizada hacía siglos como Constantinopla–  en manos del sultán Mohammed II y el comienzo de la hegemonía turca.

Cuando pensamos en la Edad Media, solemos pensar en la caída del Imperio Romano y en la victoria de los bárbaros. Pensamos en la decadencia del saber, en el advenimiento del feudalismo y en luchas mezquinas. Sin embargo, las cosas no fueron realmente así, puesto que el Imperio Romano, en realidad no cayó. Se mantuvo durante la Edad Media. Ni Europa ni América serían como son en la actualidad si el Imperio Romano no hubiera continuado existiendo mil años después de su supuesta caída.

Cuando decimos que el Imperio Romano cayó, lo que queremos decir es que las tribus alemanas invadieron sus provincias occidentales y acabaron con su gobierno. No obstante, la mitad oriental del Imperio Romano permaneció intacta, y durante siglos ocupó el extenso sureste de Europa y las tierras contiguas de Asia…

Esta porción del Imperio Romano continuó siendo rica y poderosa durante  los siglos en que la Europa occidental estaba debilitada y dividida; se mantuvo la cultura en un tiempo en que Europa occidental vivía en la ignorancia y la barbarie. El Imperio, gracias a su poderío, contuvo a las fuerzas cada vez mayores de los invasores orientales durante mil años; y la Europa occidental, protegida por esta barrera de fuerza militar, pudo desarrollarse en paz hasta que su cultura formó una civilización específicamente suya.

Además, transmitió a Occidente tanto el derecho romano como la sabiduría griega. Le legó arte, arquitectura y costumbres; dio a Occidente grandes abstracciones  —como la noción de monarquía absoluta—  y pequeños útiles, como los tenedores. Es más, legó todo esto, y también la religión, a Europa oriental, y en particular a Rusia…

La Alternativa del Diablo

La alternativa del diablo

La Alternativa del Diablo – (Frederick Forsyth)

En la Unión Soviética se da una mala cosecha de cereal y en Ucrania se manifiestan inquietudes nacionalistas. Y esta es la punta del iceberg que puede conducir a un choque frontal entre las dos superpotencias mundiales durante la guerra fría. Frederick Forsyth exhibe en esta obra sus mejores cualidades de novelista. La trama, elaborada y apasionante, mezcla política internacional, amor, nacionalismo y una galería de personajes redondos y convincentes.

Cuentos Populares Rusos I

Cuentos populares rusos I

Cuentos Populares Rusos I – (A. N. Afanásiev)

La hermanita zorra y el lobo – Por un lápot, una gallina – La zorra, la liebre y el gallo – La zorra confesora – La zorra curandera – El campesino, el opso y la zorra – Los viejos favores pronto se olvidan – La oveja, la zorra y el lobo – Los animales que cayeron en el socavón – La zorra y el urogallo – La zorra y el pájaro carpintero – La zorra y la grulla – Snegúrushka y la zorra – La zorra y el cangrjo – El Kolobok – El gato, el gallo y la zorra – El gato y la zorra –  El oso y los lobos asustados El oso y la zorra – El lobo – La cerda y el lobo –  El lobo y la cabra –  El lobo estúpido – El oso –  El oso, el perro y la gata – La cabra – Cuento de la cabra desollada – Cuento del carnero –  La invernada de los animales – El oso y el gallo –  El perro y el pájaro carpintero – El gallo y la gallina – La muerte del gallito – La gallinita – La grulla y el flamenco – El cuervo y el cangrejo – El águila y la graja – El pececito de oro –  La vieja avariciosa – La fábula del acerino – Fabulilla del lucio dentudo – La casa de la mosca – El mizguir – La burbuja, la brizna de paja y el árbol – El nabo – Los hongos – El hielo, el sol y el viento – El sol, el rayo de luna y cuervo Cuérvovich – La bruja y la hermana del sol – El vazuza y el Volga – Morozko – La vieja refunfuñona – La hija y la hijastra – La cabeza de yegua – Javronia-Pizquita – Buriónushka – La bruja Yagá – Vasilisa la Bella – La bruja Yagá y Buho-Bú – Teréshechka – Los cisnes – El píncipe Dnila-Govorila – Honradez y falsedad – El príncipe y su escudero – El zarévich Iván y… – La hija del mercader y la sirvienta – Los reinos de cobre, de plata y de oro – Frolka-sentado – Norka-el monstruo – Ruedaguisante – Iván- bovino – Iván Ceniza – Iván Perrállez – Albor, Véspero y Nocherniego – Los bogatires – Nadzei, el nieto del pope – El barco volador – Los siete Simeones – Nikita Curtidor – El culebrón y el gitano – El jornalero – Ivanco de la Osera –  El soldado que salvó a la zarevna – El soldado prófugo y el diablo – Los dops Ivanes, hijos de un soldado – Koschéi, el Esqueleto Perpetuo – María de las mueretes – El zarévich Iván y Campero Blanco – La montaña de Cristal – Bujtán Bujtánovich – Kozmá Pronto-Rico – Emeliá el bobo – Por mandato de lucio – El cuento del zarévich Iván, el pájaro de fuego y el lobo gris – El pájaro de fuego – Cuento del apuesto mancebo, de las manzanas de la juventud.

Los Cuentos populares rusos, de Alexander Nikoláievich Afanásiev, constituyen un libro popular en el sentido más amplio de este concepto. Gracias a Afanásiev vio al lector por primera vez el cuento ruso en toda su riqueza y toda su diversidad, en su belleza genuina, sin afeites ni amaños. A diferencia de la mayoría de las personas que se dedicaron antes que él a recopilar y publicar obras de la creación popular, Afanásiev puso empeño en conservar todas las peculiaridades de las anotaciones iniciales de los cuentos, sin permitirse ningún retoque literario de dichas anotaciones y limitándose al papel de redactor y editor…

El Manifiesto negro

El manifiesto negro

El Manifiesto Negro – (Frederick Forsyth)

Rusia 1999. La gran super-potencia zozobra en un mar de hiper-inflación, caos económico y criminalidad. Las elecciones se aproximan y una sola voz carismática resuena en todo el país: Igor Komaárov, lider derechista, promete devolver la gloria a Rusia. Pero los dirigentes occidentales se ven conmocionados cuando llega a sus manos un documento secreto del cual se desprende que Komárov no es el salvador de la nación sino un nuevo Hitler. Oficialmente, Occidente no puede hacer nada, pero un grupo de hombres decide no quedarse cruzado de brazos viendo cómo la historia se repite….

El Manifiesto Negro en toda plenitud: intrincado realismo político, intriga a raudales y una trama que corta el aliento…

El cuarto protocolo

El cuarto protocolo

El cuarto protocolo – (Fredererick Forsyth)

El cuarto protocolo trata sobre los servicios secretos británicos. Éstos encargan a uno de sus agentes la misión de descubrir a un supuesto traidor que actualmente trabaja dentro de la organización. Esta misión debe ser llevada a cabo mientras se aproximan las elecciones en Inglaterra y existen intereses políticos internacionales: la URSS está a favor del Partido Laboralista, el cual está dominado por militantes de izquierda. Teniendo en cuenta esta situación, el jefe del Kremlin intenta apostar contra el desarme nuclear enviando a uno de sus agentes secretos a Gran Bretaña con el fin de activar una bomba nuclear y hacer estallar momentos previos a la celebración de los comicios.

El cuarto protocolo (1984), cuyo título se refiere a uno de los protocolos secretos del Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares firmado en 1968 entre Estados Unidos, Gran Bretaña y Rusia, se desarrolla en Inglaterra en un futuro próximo, 1987, y plantea, en el contexto de la Guerra Fría entre el bloque occidental y el bloque comunista, una historia de espías sólidamente construida y creíble.

El Comité para la Seguridad del Estado soviético (KGB) pone en marcha su Plan Aurora, un curso de acción destinado a romper el Cuarto Protocolo firmado por Gran Bretaña, la Unión Soviética y los Estados Unidos, lo cual permitiría destruir a la Organización de Tratados del Atlántico Norte (OTAN). Para poder ejecutar su misión, el agente soviético Petrofsky actuará de incógnito en Inglaterra, en un pueblo donde tiene asentamiento una base de bombarderos estadounidenses para colocar la bomba atómica. Las misiones de los dos agentes secretos se mezclan en una aventura inigualable.

Se trata de una novela de suspense muy ágil, entretenida e intrigante que te lleva a las dimensiones más oscuras del espionaje de la Guerra Fría. El cuarto protocolo está lleno de encubrimientos, juegos de agentes secretos, técnicas de espías, mentiras y desconciertos, una combinación perfecta para ponerte al límite de la desesperación por saber qué va a pasar y no dejar de leer el libro.

En 1987 esta novela se llevó a la pantalla del cine, bajo la dirección de John MacKenzie, y protagonizada por Pierce Brosman, Michael Caine, Joanna Cassidy, Ned Beatty, Julian Glover, Michael Gough, Ray McAnally, e Ian Richardson. Si bien la película es muy buena y está muy bien hecha, te recomiendo que antes leas el libro y no acotes la imaginación que puedes desarrollar leyendo.

El libro es mil veces mejor que la película.

Una novela construida sobre sólidos cimientos, que empieza inocentemente con un robo de unas joyas pero que destapará todo lo que esconde el oscuro mundo del espionaje. Por el camino una jerga del oficio de espía muy reveladora: “trabajar para una bandera falsa“, “construir una leyenda“, “tener una imagen“, etc. Una novela apasionante que se lee con ansiedad, disfrutando cada página. El final es sublime. 

Las Tesis de Abril

Las tesis de Abril

Las Tesis de Abril – (Lenin)

En nuestra actitud ante la guerra, que por parte de Rusia sigue siendo indiscutiblemente una guerra imperialista, de rapiña, también bajo el nuevo gobierno de Lvov y Cía.., en virtud del carácter capitalista de este gobierno, es intolerable la más pequeña concesión al “defensismo revolucionario“.
El proletario consciente sólo puede dar su asentimiento a una guerra revolucionaria, que justifique verdaderamente el defensismo revolucionario, bajo las siguientes condiciones:
 A: Paso del Poder a manos del proletariado y de los sectores pobres del campesinado a él adheridos.

B: Renuncia de hecho, y no de palabra, a todas las anexiones.

C: Completo rompimiento de hecho con todos los intereses del Capital.

Supresión de la policía, del ejército, y de la burocracia. (Sustitución del ejército permanente por el armamento general del pueblo)


Ningún apoyo al Gobierno Provisional; explicar la completa falsedad de todas sus promesas, sobre todo de la renuncia a las anexiones. Desenmascarar a este gobierno, que es un gobierno de Capitalistas, en vez de propugnar la inadmisible e ilusoria ”exigencia” de que deje de ser imperialista. 
Reconocer que, en la mayor parte de los Soviets de diputados obreros, nuestro Partido está en minoría y, por el momento, en una minoría reducida, frente al bloque de todos los elementos pequeñoburgueses y oportunistas sometidos a la influencia de la burguesía, y que llevan dicha influencia al seno del proletariado, desde los socialistas populares y los socialistas revolucionarios, hasta el comité de Organización.Explicar a las masas que los Soviets de diputados obreros son la única forma posible de gobierno revolucionario y que por ello, mientras este gobierno se someta a la influencia de la burguesía, nuestra misión sólo puede consistir en explicar los errores de su táctica de un modo paciente, sistemático, tenaz y adaptado especialmente a las necesidades practicas de las masas.Mientras estemos en minoría, desarrollaremos una labor de crítica y esclarecimiento de los errores, propugnando al mismo tiempo la necesidad de que todo el Poder del Estado pase a los Soviets de diputados obreros, a fin de que, sobre la base de la experiencia, las masas corrijan sus errores.No una república parlamentaria  –volver a ella desde los Soviets de diputados obreros seria dar un paso atrás–  sino de una República de los Soviets de diputados obreros, braceros y campesinos en todo el país de abajo arriba.

Mi vida

Mi vida

Mi vida – (Golda Meir)

He aquí la conmovedora historia de la vida de Golda Meir, narrada por ella misma. A través de sus propias palabras conocemos cómo esta sorprendente mujer, nacida en Rusia y educada en Milwaukee (Estados Unidos), llegó a ser Primer Ministro de Israel y uno de los gigantes políticos de nuestro tiempo.

En esta autografía nos habla de los terrores que ensombrecieron su infancia, de su turbulenta adolescencia, de su matrimonio y emigración a Palestina en los años veinte y de su absoluta entrega, como sionista y socialista, a lo que tenía la convicción de que habría de ser una sociedad sin par. Describe su carrera política como ministro de Trabajo, ministro de Asuntos Exteriores y, finalmente, como Primer Ministro de Israel, todo ello sobre el telón de fondo de su contrapuesto papel de esposa y madre.

Este relato personal de su propia vida refleja, inevitablemente, también la historia de Israel desde su creación, así como su lucha por la supervivencia, y culmina en lo que para Golda Meir fue el período más peligroso de todos: la guerra del Yon Kippur, en 1973.

Golda Meir proyecta una reveladora luz no sólo sobre los israelíes famosos con los que trabajó tan íntimamente, tales como Ben Gurión, sino también sobre los dirigentes mundiales con quienes se entrevistó, como Kennedy, Nixon y Henry Kissinger, De Gaulle y Harold Wilson.