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Hannibal

Hannibal

Hannibal – (Thomas Harris)

La agente especial Clarice Starling ya no persigue asesinos en serie desde la Unidad de Ciencias del Comportamiento del FBI. Tras capturar al temible psicópata Buffalo Bill, su incapacidad para ascender dentro del cuerpo lo ha condenado a las brigadas de choque. Un trabajo peligroso, pues puedes dar con tus huesos bajo tierra o, aún peor, ante la Oficina de Responsabilidades Profesionales del FBI. La investigación interna abierta tras la muerte de cinco personas en un calamitoso tiroteo parece el principio del fin de la brillante carrera de Clarice. Pero entonces vuelve a dar señales de vida el aterrador doctor Hannibal Lecter, el único que parece dispuesto a echarle una mano.

Siete años después de escapar de Estados Unidos para saborear en libertad la carne humana, el psiquiatra caníbal que ayudó a acabar con las atrocidades de Buffalo Bill ha vuelto a ponerse en contacto con Starling. Su reaparición permitirá que la agente se haga cargo de nuevo de un caso. Pero Mason Verger, el único superviviente de los letales ataques de Lecter, ve en el inesperado regreso de Hannibal la oportunidad de consumar la venganza que lo mantiene con vida.

Con la habitual maestría para el retrato psicológico de los personajes, Thomas Harris retoma en Hannibal las inquietantes peripecias del doctor Lecter en un viaje por el tenebroso interior de la mente de uno de los asesinos más repulsivos y fascinantes de la literatura de las últimas décadas.

De días como aquél podría decirse que tiemblan por empezar…

El Péndulo de Faucault

El pendulo de foucault

El Péndulo de Foucault – (Umberto Eco)

Tres intelectuales que trabajan en una editorial de Milán establecen contacto con autores interesados en las ciencias ocultas, las sociedades secretas y las conjuras cósmicas. En un primer momento dicha relación se mantiene estrictamente profesional, pero poco a poco van estrechándose los lazos. Editores y autores inventan juntos, por puro juego, un complejo “plan” urdido supuestamente por los templarios siete siglos atrás. Pero alguien toma demasiado en serio el juego, y todos ellos se verán inmersos en una inquietante pesadilla.

Sólo para vosotros, hijos de la doctrina y de la sabiduría, hemos escrito esta obra. Escrutad el libro, concentraos en la intención que hemos diseminado y emplazado en diferentes lugares; lo que en un lugar hemos ocultado, en otro lo hemos manifestado, para que vuestra sabiduría pueda comprenderlo.”

(Heinrich Cornelius Agrippa von NettesheimDe occulta philosophia, 3, 65)

La superstición trae mala suerte.

La quimera del oro

La quimera del oro

La quimera del oro – (Jack London)

La fiebre del oro surgida en Alaska, que a muchos enriqueció y a otros arrojó a la más absoluta indigencia, es el motor de esta selección de cuentos del genial Jack London. El frío polar, telón de fondo y auténtico protagonista de estas implacables historias, desnuda la quimera en la que se sustentan las ambiciones, debilidades y codicias del ser humano.

Da la impresión de que la biografía de John Griffith London (1876-1916), conocido como Jack London, oscurece su obra literaria. Muchos afirman que la novela más grande que escribió fue la historia de su propia vida. Hijo ilegítimo de un astrólogo, trasladó a obras como “Colmillo Blanco” su experiencia de marinero, ladronzuelo, desempleado…, aspectos que le graduaron como el aventurero que nunca dejó de ser. Fue el autor americano más leído fuera de Estados Unidos.

Los buscadores de oro del norteEl silencio blancoEn un país lejanoEl Hombre de la CicatrizLey de vidaLas mil docenasDiabloDemasiado OroEl filón de oroAmor a la vidaLo inesperadoLa hogueraEl burlado.

Némesis

Nemesis

Némesis – (Agatha Christie)

Hagamos que la justicia fluya como las aguas y que la rectitud sea siempre un arroyo perenne“, decía Amos Rafield al final de una extraña y póstuma carta, cuyo autor, viejo amigo de miss Marple, le anuncia un cuantioso legado, condicionado a la resolución de un crimen en el período de un año. La carta adjunta una reserva para un viaje turístico, que discurre a través de las principales casas y jardines de la Inglaterra victoriana. Jane Marple acepta el reto y hace las maletas, dispuesta a enfrentarse en el transcurso de su periplo a un asesino desconocido.

Testigo de cargo

Testigo de cargo

Testigo de cargo – (Agatha Christie)

Testigo de cargoLa señal rojaEl cuarto hombreSOSLa radioEl misterio del jarrón azul Villa Ruiseñor AccidenteEl segundo Gong

Pequeña, pero magistral colección de nueve relatos que abarcan desde lo cotidiano a lo sobrenatural. Destaca “Testigo de cargo“, que da título al libro y que Agatha Christie convirtió en una obra de teatro que, más tarde, pasaría al celuloide, con Billy Wilder como director y Marlene Dietrich, Tyrone Power y Charles Laughton como geniales intérpretes.

Cabe señalar también “El segundo gong“, en el que el peculiar y sagaz Poirot resuelve una intrincada trama con su proverbial astucia. Completan el libro una serie de narraciones, cuyo leitmotiv es el amor y la muerte.

Neandertal

Neandertal

Neandertal – (John Darnton)

En las remotas montañas del norte de Asia, un guerrillero desaparece, una estudiante es asesinada y un eminente paleontólogo norteamericano se esfuma sin dejar rastro. Para la oscura institución responsable de la investigación todo esto son indicios de que algo ha salido mal en la más extraordinaria expedición jamás llevada a cabo.

Matt Mattison y Susan Arnot, antiguos alumnos del profesor desaparecido, ex amantes y en la actualidad rivales académicos, aceptarán la misión de encontrar a su viejo tutor de Harvard y el secreto que él ansiaba descubrir: la existencia de una especie entroncada con los orígenes de la humanidad, cuyos individuos han existido durante más de cuarenta mil años. Dotados de poderes inimaginables en un mundo dominado por humanos, dichos homínidos están a punto de alterar para siempre el curso de la civilización.

John Darnton, haciendo gala de un experto manejo del suspense y de una rigurosa documentación científica, nos presenta la pugna entre arqueólogos y gobiernos rivales por seguir la pista a un grupo de criaturas que son una reliquia de la prehistoria. El resultado es “Neardental“, la novela de aventuras más esperada del año que, de la mano de Darnton, llevará al lector hacia un viaje fantástico que le hará creer en lo imposible.

El Sueño de Hipatia

El sueño de Hipatia

El Sueño de Hipatia – (José Calvo Poyato)

Egipto, siglo IV. Los cristianos ejercen el control de la sociedad desplazando a los sabios y filósofos que hicieron de Alejandría una tierra de conocimiento y tolerancia. Figura esencial de ese mundo amenazado es Hipatia, matemática y astrónoma, acérrima defensora de la cultura clásica, cuya actitud es un desafío permanente para una Iglesia cada vez más fortalecida e intransigente. Tanto su trágica muerte como el silencio que cayó sobre ella fueron el alto precio que tuvo que pagar, pero no el único.

Egipto, 1948. Unos campesinos descubren por azar unos códices cuyo contenido, oculto durante mil quinientos años, despierta el interés de muchas personas. Alguien incluso estará dispuesto a matar para apoderarse de ellos… Un periodista británico, junto con su novia y un investigador, se ve atrapado en un laberinto de intereses y codicia que inevitablemente se relaciona con el tiempo que le tocó vivir a Hipatia de Alejandría.

Un intenso y riguroso Thriller histórico sobre uno de los personajes más deslumbrantes y olvidados de la historia, en una novela que reivindica la fuerza de la razón y la tolerancia frente al fanatismo de quienes a lo largo de los siglos han pretendido imponer sus dogmas.

Pandora

Pandora

Pandora – (Anne Rice)

Inmediatamente sentí la fuerza, la potencia de esa sangre, infinitamente más poderosa que la fuerza física de Akbar. La sangre fluía a través de mi cuerpo como un sinfín de ríos discurriendo hacia el mar. Era un torrente imparable. Sentí que me invadía otra oleada de sangre, como si una gigantesca tormenta impulsara al río apresuradamente hacia su delta, mientras sus aguas discurrían precipitadamente en busca de cada resquicio de mi cuerpo. Ante mí se abría un mundo inmenso y prodigioso dispuesto a acogerme, un denso bosque invadido por la luz del sol…

En un concurrido café del París actual, el vampiro novel David Talbot invita a Pandora, su igual, a rememorar sus casi dos mil años de existencia. Pandora inicia el relato remontándose a su infancia como mortal en el seno de una familia de patricios romanos, para adentrarse luego en la vida adulta, durante la cual tuvo que huir precipitadamente de Roma, víctima de las intrigas, y buscar refugio en Antioquía, donde acabó subyugada por la mordedura de su gran amor, Marius.

Así fue como Pandora resucitó en el reino de la vida tras la muerte y se embarcó en un viaje fascinante a través de los tiempos, que la llevaría desde la Roma imperial al París y la Nueva Orleans del siglo XX, pasando por la Francia del siglo XVIII.

Anne Rice retorna a sus orígenes con uno de sus mejores trabajos, “Pandora“, una novela que inicia la serie Historia de los “Nuevos Vampiros“, que desarrollará a los personajes secundarios de su serie anterior, “Crónicas Vampíricas“. Por ello, Pandora no es sólo una pieza importante en el conjunto de su producción, ya bien conocida por sus seguidores, sino una obra ideal para iniciar a nuevos lectores en el mundo de Anne Rice.

Isla

Isla

Isla – (Peter Benchley)

¿Cómo es posible que cientos de embarcaciones, con más de dos mil personas a bordo, desaparezcan sin dejar rastro entre el Caribe y la costa norteamericana? ¿Por qué nadie sabe nada de ello, y por qué nadie se preocupa por averiguarlo? A Blair Maynard, un periodista neoyorquino, le obsesiona la idea de descubrir lo que está sucediendo.

Y así empieza ISLA, la nueva y sorprendente novela de Peter Benchley.

Maynard, junto con su hijo Justin, de doce años, rastrea el asunto hasta un remoto archipiélago situado al sudeste de las Bahamas. En aquellas traicioneras aguas, innumerables islas, islotes y escollos hacen azarosa la navegación. Las investigaciones de Blair no conducen a nada normal, hasta que un simple accidente da comienzo a una serie de insólitas y dramáticas situaciones que conducen a Blair a la solución del misterio.

A medida que el caso parece precipitarse hacia un fatal desenlace, se acumulan los factores que habrán de poner punto final a la pesadilla.

Peter Benchley, autor de TIBURÓN y ABISMO, es un maestro en la literatura de ficción que mezcla elementos de la crónica real con temas fantásticos. Su experiencia periodística, junto con su delectación por la historia y el mar, lo han llevado a recopilar una imponente documentación. El tema de ISLA órbita en torno a un problema estrictamente real, documentado por el servicio de guardacostas de los Estados Unidos. Benchley, que había empezado a investigar por mera curiosidad, terminó por hallar los elementos para una novela en la que realidad y fantasía se funden imperceptiblemente y mantienen al lector en la tensión de un apasionante suspense.

El amor a la historia y al mar ha inspirado a Peter Benchley, maestro de narradores, la mayoría de sus obras. Después de graduarse en Harward, escribió un libro de aventuras (Time and a ticket), y luego fue corresponsal de un periódico, director de una revista y redactor de discursos presidenciales. Ha escrito numerosos artículos para periódicos y revistas, reuniendo para ello un amplio material. En los comienzos de la década de los setenta, sus conocimientos acerca de los tiburones  —adquiridos en gran parte durante sus veranos juveniles en Nantucket—  le llevaron a mezclar realidad y ficción en Tiburón, novela a la cual la crítica ensalzó con los calificativos de “sorprendente“, “debut espectacular“, y de “el libro de suspense por excelencia

El creciente interés por la historia y por la arqueología marina llevó a Benchley a concebir su segunda novela, Abismo, a la que The Bookseller calificó de “gloriosa narrativa“.